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Mittelalterliche Graffiti entdecken: Ein Interview mit Matthew Champion

Mittelalterliche Graffiti entdecken: Ein Interview mit Matthew Champion

Einige Leute glauben vielleicht, dass wir bereits fast alles über das Mittelalter entdeckt haben, was wir finden können. Ein vor fünf Jahren von Matthew Champion gestartetes Projekt beweist jedoch, dass eine große Menge mittelalterlicher Kunstwerke darauf wartet, gesehen zu werden. Sein neues Buch, Mittelalterliche Graffiti: Die verlorenen Stimmen der englischen Kirchenbietet den Lesern einen ersten Einblick in Bilder aus dem Mittelalter, die seit Jahrhunderten vergessen wurden.

Matthew Champion ist der Projektleiter der Norfolk Medieval Graffiti Survey, eines von Freiwilligen geleiteten kommunalen Archäologieprojekts, das die Hunderte von Kirchen in der Grafschaft im Osten Englands erkundet hat. Auf der Suche nach Inschriften, die vor Hunderten von Jahren in die Wände eingraviert wurden, hat das Team bereits 28.000 Beispiele mittelalterlicher Graffiti entdeckt.

Ihre Entdeckungen haben gemacht nationale Schlagzeilen und verdient sie prestigeträchtige Auszeichnungen für die Bemühungen, Englands Erbe zu finden und zu bewahren.

Wir haben Matthew Champion interviewt und über den Start des Projekts und sein neues Buch gesprochen:

Was waren Ihre realistischen Erwartungen, als Sie 2010 mit dem Norfolk Medieval Graffiti Survey-Projekt begannen, wie viel Sie gefunden hätten? Ich denke, alle waren überrascht von der Menge an Bildern, die Sie und Ihr Team entdeckt haben, aber wann haben Sie realisiert, dass dies weitaus größer sein würde, als Sie erwartet hatten?

Um ehrlich zu sein, hatte ich zuerst die Idee, dass es viel mehr zu entdecken gibt, sobald ich meine allererste Vermessungskirche betrete - All, Saints, Litcham im Zentrum von Norfolk. Ich hatte mich für die Kirche entschieden, weil bekannt war, dass sie mindestens eine frühe Graffiti-Inschrift enthielt, und ich war interessiert zu sehen, ob es dort noch ein paar mehr gab, die übersehen worden sein könnten. Ich ging tatsächlich mit einem der Gemeindemitglieder, einem alten Freund, der mir versicherte, dass er mir nach über einem Jahrzehnt Pflege des Gebäudes versichern könne, dass außer der einen bekannten Inschrift wirklich nichts zu sehen sei. Und dann fingen wir an, unsere Fackeln über die Wände zu richten und stellten fest, dass fast jede Oberfläche buchstäblich mit frühen Graffitis bedeckt war; mehrere hundert Inschriften, die noch nie zuvor aufgezeichnet worden waren. Wir fanden Dämonen, Gesichter, Handumrisse, Namen, Daten und Gebete - fast jede Art von Graffiti, die Sie sich vorstellen können. Der beste Moment war die Entdeckung eines wirklich schönen kleinen Delta-Designs, das schließlich zum Umfragelogo wurde. Es befand sich auf Augenhöhe, ungefähr einen Meter vor der Bank, in der mein freundlicher Kirchenwächter seit über einem Jahrzehnt jeden Sonntag gesessen hatte - und er hatte nichts bemerkt. Nach Litcham wurde mir klar, dass ich das einfach nicht alleine machen konnte, und zu diesem Zeitpunkt verwandelte sich das Ganze in ein archäologisches Gemeinschaftsprojekt. Nachdem wir jetzt mehr als die Hälfte der über 650 mittelalterlichen Kirchen in den Landkreisen untersucht haben, haben wir mehr als 28.000 nie zuvor aufgezeichnete Inschriften registriert.

Wie suchen Sie und Ihr Team in einer mittelalterlichen Kirche nach Graffiti? Da dies Bilder sind, die seit Hunderten von Jahren aufgefallen sind, würde ich erwarten, dass sie etwas schwer zu finden sind?

Das überrascht viele Menschen wirklich. Die Tatsache, dass diese Inschriften seit Jahrhunderten in der Öffentlichkeit verborgen sind. Viele bestehen nur aus sehr leichten Kratzern auf der Steinoberfläche, und unter normalen Umständen können Sie sie passieren, ohne etwas zu bemerken. Unsere Techniken sind jedoch alle sehr einfach und unkompliziert. Alles, was wir tun, ist, in einem sehr spitzen Winkel kräftige Lichter über die Oberfläche des Mauerwerks zu strahlen und alle Markierungen in ein hohes Relief zu werfen. Bekannt als "Raking Light" -Umfrage, kann es sogar die flachste Inschrift erfassen, die wir dann mit digitalen Bildern aufzeichnen. Sobald die Lichter ausgeschaltet sind, verschwinden die Inschriften jedoch wieder. Was Sie natürlich beachten müssen, ist, dass dies nicht immer der Fall war. Mittelalterliche Kirchen waren ursprünglich fast ausnahmslos mit Farbe und Pigment bedeckt. Die Graffiti-Inschriften wurden durch diese Farbe geschnitten, um den blassen Stein darunter freizulegen. Als sie zum ersten Mal hergestellt wurden, waren die Inschriften eines der offensichtlichsten Dinge, die Sie gesehen haben, als Sie eine mittelalterliche Kirche betraten.

Ihr Buch Medieval Graffiti: Die verlorenen Stimmen der englischen Kirchen erscheint heute. Was hat Sie dazu veranlasst, es zu schreiben?

Ich würde gerne sagen, dass es das Angebot eines riesigen Geldbündels der Verlage war, aber ich würde lügen. Die Sache ist, dass all die Zehntausende von Inschriften, die wir entdeckt haben, in den kommenden Jahren zur Veröffentlichung zahlreicher akademischer Bände führen werden, die über genügend Material verfügen, um die Forscher jahrzehntelang zu beschäftigen. Da jedoch noch so viel zu tun ist, sind diese großen Katalogbände noch einige Jahre entfernt. In der Zwischenzeit wollte ich ein Buch produzieren, das maßgeblich dazu beiträgt, die Kulisse für diese Bücher zu schaffen. Dieses Buch ist in hohem Maße ein Buch, in dem es darum geht, das Gesamtbild zu betrachten, einige der Funde in einen Kontext zu setzen und einige der Geschichten zu erzählen, die hinter der Erstellung der Graffiti-Inschriften stehen. Das Buch richtet sich an den allgemeinen Leser in der Hoffnung, dass er genug begeistert ist, um mehr für sich selbst zu entdecken. Das Wunderbare an der Graffiti-Umfrage ist, dass sie größtenteils von Freiwilligen durchgeführt wurde, von denen viele keinen Moment daran gedacht haben, dass sie „echte“ Archäologie betreiben könnten. Sie haben und tun dies weiterhin jede Woche. Das Buch ist wirklich eine Feier ihres Engagements.

Ihre Umfrage bezieht sich nur auf eine Grafschaft in England - ich denke, dort fragen sich viele Menschen im Vereinigten Königreich, welche Graffiti in die Wände ihrer mittelalterlichen Kirchen eingraviert sein könnten. Einen Rat könnten Sie anderen Gruppen geben, die daran interessiert sein könnten, eigene Projekte zu starten?

Es ist wahr, dass wir nur in einem Landkreis angefangen haben - aber die Dinge haben sich im letzten Jahr oder so sehr weiterentwickelt. Das Projekt hatte das große Glück, mit einer Reihe nationaler Auszeichnungen ausgezeichnet zu werden, und die daraus resultierende Werbung machte bald deutlich, dass es Spielraum gab, unsere Aktivitäten auf andere Teile Englands auszudehnen. Wir hatten auch großes Glück, eine begrenzte Finanzierung aus dem Heritage Lottery Fund zu erhalten. Gegenwärtig haben wir umfassende Umfragen in Norfolk, Suffolk, Lincolnshire, Surrey, Kent, Wiltshire, East Sussex, Nottinghamshire und Derbyshire durchgeführt. Fast jeden Monat kommen neue Grafschaften hinzu. Wir arbeiten jetzt eng mit dem Council for British Archaeology zusammen, um die Möglichkeit einer landesweiten Ausweitung der Umfrage zu untersuchen. Die Finanzierung ist jedoch immer das Problem. Alle neuen County-Umfragen basieren größtenteils auf dem in Norfolk und Suffolk angewendeten Modell, da sie nicht aufdringlich sind. Wir bieten Hilfe für alle, die eine neue Umfrage erstellen möchten. Nehmen Sie Kontakt mit uns auf. In diesen Tagen geben wir Anleitungen zur Durchführung einer Umfrage und stellen sicher, dass die Gebäude oder die Inschriften selbst nicht beschädigt werden.

Welches der Tausenden von Graffiti, die Sie bisher entdeckt haben, war das denkwürdigste für Sie?

Die wirklich schwierige Frage. Um ehrlich zu sein, habe ich aus so vielen verschiedenen Gründen so viele verschiedene Favoriten. Die Entdeckung der Inschrift, die möglicherweise das Werk des mittelalterlichen Dichters John Lydgate war, ist sicherlich einer dieser Momente, in denen die Haare in Ihrem Nacken hochgehen. Die Entdeckung der fünf massiven architektonischen Inschriften im Priorat Binham aus den 1240er Jahren war jedoch auch etwas Besonderes. Es war tatsächlich in den ersten Wochen der Graffiti-Umfrage und es dauerte viele, viele Stunden, um genau zu entziffern, was ich an den Wänden sah. Sobald mir klar wurde, dass ich mir die Entwurfsskizzen eines Maurermeisters ansah, der für eines der innovativsten Architekturstücke des 13. Jahrhunderts in England verantwortlich war, und dass ich wahrscheinlich der erste war, der sie seit über sieben Jahrhunderten wirklich sah. Ich habe wirklich verstanden, wie viel uns das Studium dieser seltsamen Skizzen an den Wänden über die mittelalterliche Welt lehren kann. Aber mein absoluter Favorit? Ich fürchte, weit weniger beeindruckend. Es ist ein Stück spätmittelalterliches Schiffsgraffiti, das in die Wände der Kathedrale von Norwich geschnitzt ist. Es stammt aus der zweiten Hälfte des fünfzehnten Jahrhunderts und zeigt ein einfaches einmastiges Handelsschiff, das zu dieser Zeit an den englischen Küsten ein häufiger Anblick gewesen wäre. Ich denke, es ist die alltägliche Einfachheit, die weltliche Natur des Themas, die mich wirklich zum Leben erweckt, dass vor vielen Jahrhunderten jemand genau dort stand, wo ich stand - und anfing, die Wände zu schnitzen.

Sie können ihnen auch auf Twitter unter folgen @MedievalG

Bessingham, Nfk. Spätmittelalterlicher Text. Hallo, Herr / Frau Bligt… pic.twitter.com/fqCJs9nAIO

- mittelalterliche Graffiti (@MedievalG) 27. Juni 2015


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