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Eine einzige genetische Veränderung verursachte die mittelalterliche Pest, wie Forscher herausfinden

Eine einzige genetische Veränderung verursachte die mittelalterliche Pest, wie Forscher herausfinden

Yersinia pestis, das Bakterium, das Justinians Pest und den schwarzen Tod verursachte, konnte einst nur eine leichte Magen-Darm-Infektion verursachen. Forscher haben jedoch herausgefunden, dass eine einzige genetische Veränderung von Bakterien zu einer der tödlichsten Krankheiten in der Geschichte der Menschheit wurde.

Der Artikel "Frühes Auftreten von Yersinia pestis als schwerem Erreger der Atemwege" von Wyndham Lathem und anderen Forschern der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago wurde gerade in der Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation. Das Team konnte verschiedene historische Formen von Yersinia pestis untersuchen und stellte fest, dass die meisten Versionen in die Lunge gelangen konnten, dort jedoch keine Probleme verursachten. Die Ausnahme waren jene Formen der Bakterien, die ein Gen namens Pla hatten, das sich mit dem Abbau von Blutgerinnseln befasst.

Die Forscher testeten dann die Bakterien mit und ohne Pla-Gen an Mäusen und stellten fest, dass diejenigen mit dem zusätzlichen Gen eine tödliche Lungeninfektion verursachten.

Lathem, Assistenzprofessor für Mikrobiologie-Immunologie an der Northwestern University, erklärte: „Unsere Ergebnisse zeigen, dass Yersinia pestis sehr früh in seiner Entwicklung eine schwere Atemwegserkrankung verursachen konnte. Diese Forschung hilft uns besser zu verstehen, wie sich Bakterien an neue Wirtsumgebungen anpassen können, um Krankheiten zu verursachen, indem sie kleine DNA-Stücke erwerben. “

Die Forscher glauben, dass die genetische Veränderung von Yersinia pestis etwa ein Jahrhundert vor dem ersten großen Krankheitsausbruch in Europa, der Justinianischen Pest, zwischen 541 und 542 n. Chr. Stattfand. "Unsere Daten legen nahe, dass die Insertion und anschließende Mutation von Pla neue, sich schnell entwickelnde Krankheitsstämme ermöglichte", fügte Lathem hinzu.

Das Papier warnt auch davor, dass andere Bakterien in Zukunft auf eine Weise verändert werden könnten, die zu ähnlichen Ausbrüchen führen könnte. Die Forscher stellen fest, dass „einzelne Genakquisitionsereignisse nachweislich grundlegende Auswirkungen auf die evolutionäre Anpassung eines Organismus an neue Wirte haben. Unsere Daten deuten darauf hin, dass das Auftreten anderer neuer Atemwegserreger in ähnlicher Weise über relativ kleine Ereignisse zur Genakquisition erfolgen könnte. “


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