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Inhaftierung von Geisteskranken im mittelalterlichen England

Inhaftierung von Geisteskranken im mittelalterlichen England

Was tun mit psychisch kranken Menschen, die gewalttätig sind? Mit dieser Frage mussten sich moderne und mittelalterliche Gesellschaften befassen. In zwei Vorträgen, die letzten Monat auf dem Internationalen Kongress für Mittelalterstudien an der Western Michigan University gehalten wurden, untersuchten Wissenschaftler, welche Quellen aus dem mittelalterlichen England darüber enthüllten, unter welchen Bedingungen psychisch Kranke inhaftiert sein würden.

Die Beiträge wurden von Leigh Ann Craig von der Virginia Commonwealth University und Wendy J. Turner von der Portland State University gehalten, zwei der führenden Wissenschaftler in Fragen der psychischen Erkrankung im Mittelalter.

"In einem höchst befestigten kleinen Haus": Gemeinschaften und die Inhaftierung von Sinnlosen im 14. und 15. Jahrhundert

Leigh Ann Craig untersuchte acht mittelalterliche Wundergeschichten aus England, die Geschichten von Personen enthielten, die wegen einer Geisteskrankheit entweder in einem Haus oder in einem Schrein inhaftiert waren. Zum Beispiel fand ein zehnjähriges Mädchen in einer Geschichte einen blutigen Lappen und glaubte, es sei ein Relikt Jesu Christi. Ihre Mutter hielt sie in ihrem Haus fest, aber sie wurde immer gewalttätiger und behauptete, sie sei die Tochter des Königs von England. In einer anderen Geschichte war eine Frau „seit 25 Jahren verrückt“, bevor ihr Ehemann sie eingesperrt hatte.

Diese hagiografischen Geschichten machen deutlich, dass die Inhaftierung oft als letztes Mittel angesehen wurde und als vorübergehende Maßnahme erwartet wurde. In einigen Fällen sollte verhindert werden, dass sich eine psychisch kranke Person selbst verletzt - zum Beispiel fing eine Frau Spinnen ein und aß sie, während eine andere sich ins Feuer warf.

Craig merkt an, dass einige dieser Menschen auch in Gefangenschaft körperlich zurückgehalten werden mussten, entweder von Hand oder mit Seilen; Andernfalls könnten sie Familie oder Freunde angreifen. Die psychisch kranke Person kann einem Haus auch großen Schaden zufügen, z. B. Gegenstände zerschlagen oder sogar Wände durchbrechen.

In den von Craig untersuchten Geschichten wurde festgestellt, dass für die Freunde und die Familie auch Anstrengungen unternommen wurden, um die Person zu heilen. In einem Fall mussten die Freunde eines psychisch kranken Mannes ihn herumtragen und über sieben Jahre lang gewaltsam füttern, als sie ihn zu verschiedenen Schreinen brachten, in der Hoffnung, dass ihm geholfen werden könnte. In einer anderen Geschichte wurde eine Frau namens Agnes Green in Einzelhaft gehalten, in der Hoffnung, dass sie eine therapeutische Behandlung bieten könnte. In diesem Fall funktionierte es, wie sie sagte, sie wurde vom Geist eines englischen Königs besucht, der mit ihr sprach. Sie erlangte dann ihre geistige Gesundheit zurück.

Handschellen, Ketten und Seile: Mittelalterliche englische Zurückhaltung und Inhaftierung von Geisteskranken

Wendy J. Turners Artikel untersuchte verschiedene Strafregister aus dem 13. Jahrhundert in England, um festzustellen, welche Maßnahmen für Menschen ergriffen wurden, die als verrückt gelten (Insania). Zu diesem Zeitpunkt hatte das englische Recht festgestellt, dass psychisch Kranke, die Verbrechen begangen hatten, nicht bestraft werden sollten:

Verrückte, die in ihrem Wahnsinn Schreie begehen, sollten gesetzlich nicht unter die extreme Strafe gestellt werden und ihre Waren und Sachen nicht verlieren.

Wenn ein Verbrechen begangen wurde, wurde erwartet, dass örtliche Beamte die psychisch kranke Person bis zu einer Untersuchung oder einem Gerichtsverfahren festnehmen würden, und in einigen Fällen wurde berichtet, dass sie angekettet oder gefesselt werden mussten. Manchmal musste die Person an ein Bett, eine Wand oder einen Boden gebunden sein. Turner merkt an, dass dies in allen Fällen zu ihrem Schutz und zum Schutz ihrer Bewahrer und nicht als eine Art Bestrafung getan wurde.

In anderen Situationen ernannten die Beamten einen Bewahrer für die Person, normalerweise einen ihrer Freunde oder Verwandten. Dies könnte eine gefährliche Rolle sein, da einige Tierpfleger von ihren Schutzzauberern getötet wurden.

Wenn am Ende festgestellt wurde, dass eine Person psychisch krank ist, wurde ihr Verbrechen begnadigt. Einige würden später für ihre Handlungen büßen, indem sie eine Pilgerreise zu Orten wie Paris, Rom oder dem Heiligen Land unternahmen. Andere mussten weiterhin von der Gemeinde gehalten werden, wobei ein Verwalter ernannt wurde, der über ihre gesetzlichen Rechte wachte.

Turner merkt auch an, dass das 1247 in London gegründete Priorat des Neuen Ordens der Heiligen Maria von Bethlem im 15. Jahrhundert die erste Einrichtung dieser Art sein würde, in der psychisch Kranke untergebracht würden. In einem Bericht aus dem Jahr 1403 wird festgestellt, dass in diesem Krankenhaus sechs männliche Insassen „mente capti“ waren, ein lateinischer Begriff, der auf Wahnsinn hinweist, und dass das Inventar seiner Waren vier Paar Handschellen, 11 Ketten, sechs Schlösser und zwei Paar Vorräte umfasste. Mitte des 15. Jahrhunderts stellte ein Bürgermeister von London fest, dass:

Eine Kirche Unserer Lieben Frau, die Bedlam heißt. Und an diesem Ort finden sich viele Männer, die aus ihrem Verstand gefallen sind. Und ehrlich gesagt werden sie an diesem Ort aufbewahrt; und einige werden wieder auf ihren Witz und ihre Gesundheit zurückgeführt. Und einige bleiben für immer darin, denn sie sind so sehr aus sich herausgefallen, dass es für den Menschen unheilbar ist.

Schließlich wurde das Krankenhaus in Bethlem als Bedlam bekannt, was dazu führte, dass das Wort mit psychischen Erkrankungen in Verbindung gebracht wurde.

Turner kommt zu dem Schluss, dass "das mittelalterliche England insgesamt relativ menschlich war", wenn es um den Umgang mit psychisch Kranken ging.


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