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Mittelalterliche Gesichter in Stein

Mittelalterliche Gesichter in Stein

Mittelalterliche Menschen ätzten jahrhundertelang Gesichter und menschliche Figuren in die Steinmauern ihrer Kirchen. Dank der Arbeit des Norfolk Graffiti Project Survey werden diese Bilder wieder gesehen.

Die Norfolk Medieval Graffiti Survey ist ein freiwilliges Projekt, das 2010 als erste groß angelegte Umfrage zu frühen Graffiti-Inschriften in englischen Kirchen ins Leben gerufen wurde. Als das Projekt begann, glaubte man, dass frühe Graffiti-Inschriften relativ selten waren, aber die Forschung hat bereits über 27.000 Bilder allein in Norfolk County entdeckt.

Gesichter und menschliche Figuren gehören zu den häufigsten Funden in mittelalterlichen englischen Kirchengraffitis. Viele Hunderte wurden allein in Norfolk und Suffolk entdeckt.

Matthew Champion, Projektleiter der Norfolk Medieval Graffiti Survey, erklärt: „Die Gesichter, auf die wir stoßen, sind wirklich magische Bilder. Sie können Ihr Licht über die Oberfläche richten und zahlreiche Graffiti-Inschriften aufzeichnen, und dann starrt die Wand plötzlich direkt auf Sie zurück. Viele dieser Gesichter wurden einfach nicht gesehen, seit sie vor fast fünf Jahrhunderten mit Kalk gewaschen wurden, und wir sind möglicherweise die ersten, die sie in dieser ganzen Zeit richtig bemerkt haben. Wenn Sie sich einer Darstellung einer realen Person, eines langen toten Gemeindemitglieds oder eines Pfarrers gegenüber sehen, gehen Ihnen die Haare im Nacken wirklich hoch. “

Einige der Bilder von Gesichtern scheinen übertrieben zu sein und werden fast zu Karikaturen von echten Menschen, wie zum Beispiel der Person mit der Knollennase aus All Saints, Litcham, Norfolk. Es wurde vermutet, dass dieses besondere Gesicht sogar eine Karikatur eines der spätmittelalterlichen Pfarrer der Gemeinde sein könnte, da es sich direkt gegenüber befindet, wo einst die Kanzel gestanden hätte. Es ist allzu leicht vorstellbar, dass ein gelangweiltes Mitglied der Gemeinde während einer besonders langwierigen Predigt dieses humorvolle kleine Gesicht in das Mauerwerk ätzt. Wenn dies der Fall ist, kann es gut sein, dass der Pfarrer seinen eigenen Rücken hat, denn auf der anderen Seite der Säule befindet sich eine kleine Figur eines grotesken Dämons - vielleicht die Antwort des Pfarrers auf die ursprüngliche Inschrift.

"Wir können offensichtlich nicht genau wissen, warum viele dieser Bilder von Menschen entstanden sind", sagt Matthew Champion. „Einige sind eindeutig hingebungsvoller Natur, andere wurden möglicherweise für Comic-Effekte entwickelt, aber die überwiegende Mehrheit von ihnen scheint keine offensichtliche Funktion zu erfüllen. Möglicherweise waren es nur grobe Skizzen der Menschen, die sie hergestellt haben, mittelalterliche Selfies, die in die Steine ​​gehauen wurden, oder sie hatten möglicherweise eine tiefere spirituelle Bedeutung. Im Laufe der Jahrhunderte ist so viel verloren gegangen, dass wir es vielleicht nie erfahren werden. “

Mittelalterliche Kirchengemeinden wurden nach Geschlecht aufgeteilt, wobei die Frauen am häufigsten den Norden oder die dunkle Seite der Kirche besetzten. Die Vermessungsteams haben begonnen, Gesichter und Figuren in voller Länge auf den Chorbögen einer Reihe von Kirchen zu identifizieren, wobei weibliche Figuren die Nordseite des Bogens einnehmen, was möglicherweise diese physische Kluft innerhalb der Kirche widerspiegelt.

Viele der Gesichter scheinen zufällig über das Mauerwerk verteilt zu sein, ohne offensichtliche religiöse oder kultische Assoziationen. Einige sind einfach stilisierte Bilder, andere sind detailliert genug, um darauf hinzuweisen, dass sie einst echte Menschen innerhalb der Gemeinde darstellten.

Matthew Champion fügt hinzu: "Das Besondere an diesen Bildern ist, dass sie nicht den Alabasterbildern auf Marmorgräbern oder den kalten, dunklen Gesichtern auf den Gedenkmessingstücken ähneln. Dies sind nicht die Gesichter der Großen und Guten; die Ritter und ihre Damen, aber von den echten Menschen. Die Gesichter, die aus den Wänden herausschauen, wenn unser Licht über sie gleitet, sind die Gesichter der mittelalterlichen Bürger - derer, die ihr ganzes Leben in derselben Gemeinde verbracht haben und kaum Spuren in der Geschichte hinterlassen haben. Die einzigen Spuren, die viele von ihnen hinterlassen haben, sind diese wenigen einfachen Kratzspuren im Stein. “

Wie bei allen frühen Graffitis kann die Datierung der Inschriften besonders schwierig sein, da es unwahrscheinlich ist, dass schriftliche Daten vorliegen. In einigen Fällen, wie zum Beispiel bei diesem Gesicht einer mittelalterlichen Frau in Norwich Castle, können die Inschriften jedoch recht genau vom Stil ihrer Kleidung datiert werden.

"Einige Leute mögen argumentieren, dass diese einfachen Inschriften uns nicht viel über die Vergangenheit erzählen können", erklärt Matthew. "Sie haben nicht die gleiche Bedeutung wie ein geschriebener lateinischer Text oder ein Gebet für die Toten. Ich würde stark dagegen argumentieren. Es sind Bilder wie diese von einfachen einfachen Leuten, auf die sich die Menschen heute beziehen können. Sie sehen ihr eigenes Leben in den Steinen gespiegelt, und diese Affinität wird hoffentlich dafür sorgen, dass diese Steine ​​in den kommenden Jahren geschützt werden. “

Weitere Informationen zu diesen Bildern finden Sie unter Website der Norfolk Graffiti Project Survey.

Matthew Champions Buch Mittelalterliche Graffiti: Die verlorenen Stimmen der englischen Kirchenwird nächsten Monat veröffentlicht.

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