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Mensch-Rind-Pest im frühen Mittelalter

Mensch-Rind-Pest im frühen Mittelalter

Mensch-Rind-Pest im frühen Mittelalter

Von Timothy P. Newfield

Zeitschrift für interdisziplinäre Geschichte, Band 46: 1 (2015)

Einleitung: Dieser Artikel kombiniert schriftliche und plausible physikalische Beweise für die Mensch-Rinder-Pest (große Ausbrüche akuter Krankheiten) in den Jahren 569–570 und 986–988 CE mit Beweisen aus zwei kürzlich durchgeführten und unabhängigen molekularen Uhrenanalysen (MCAs), die die Divergenz von Masern (MV) aus Rinderpest (RPV) c. Es wird vorgeschlagen, dass die Seuchen von 569–570 und 986–988 den Ausbruch eines MV-RPV-Vorfahren bezeugen, der bei Rindern und Menschen Massensterblichkeit verursachte. Mit anderen Worten, bei der Ausbreitung unter Rindern kolonisierte und verbreitete sich ein inzwischen ausgestorbenes Morbillivirus im frühen Mittelalter episodisch in menschlichen Populationen.

Die Krankheiten, von denen die Europäer des frühen Mittelalters betroffen waren, haben in den letzten fünfzehn Jahren erhebliche Aufmerksamkeit erregt. Die meisten beteiligten Wissenschaftler, Historiker und Bioarchäologen, haben jedoch selten über andere Krankheitserreger als Yersinia pestis oder das Auftreten und die Auswirkungen anderer Krankheiten als episodischer Epidemien wie der Justinianischen Pest (auch als frühmittelalterliche Pandemie bekannt) gesprochen. Wirtschafts-, Medizin- und Sozialhistoriker des frühen Mittelalters haben gelegentlich ein paar Worte der nichtbubonischen Epidemie von 569–570, der Ausbreitung (oder Ruhephase) von Malaria und den angeblich nicht-jersinialen Plagen gewidmet, über die in frühen irischen Annalen berichtet wurde. In ähnlicher Weise haben Paläomikrobiologen und Paläopathologen sporadisch auf einige chronische, oft nicht tödliche, aber endemische frühmittelalterliche Infektionen wie Lepra, Malaria und Tuberkulose aufmerksam gemacht. Aber zum größten Teil haben nicht-justinianische Seuchen, ganz zu schweigen von endemischen Krankheiten und Tierseuchen, wenig Beachtung gefunden.

Fachleute aus Zeiten, die reich an schriftlichen Quellen sind als das frühe Mittelalter, raten, dass es ein schwerwiegender Fehler ist, die Grundlinie endemischer Krankheiten zu verwerfen. Sie argumentieren, dass der ständige Druck nicht tötender Krankheitserreger das demografische und wirtschaftliche Wachstum langfristig weitaus stärker hemmte als die meisten Epidemien. Nicht tötende Krankheiten trugen auch erheblich zu einer übermäßigen Sterblichkeit durch Unterernährung und Sekundärinfektionen bei, was die Zahl der Todesopfer in Zeiten des Mangels und der Epidemie verschlimmerte. Eine wachsende Zahl von Arbeiten, von denen sich einige auf das frühe Mittelalter konzentrierten, „stellt auch fest, dass Tierseuchen, insbesondere von Hausrindern, erhebliche Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und Wirtschaft in ökologischen Agrarwirtschaften wie denen des frühmittelalterlichen Europas hatten, die größtenteils waren abhängig von Rindern für Traktion und Dünger und in geringerem Maße für Milchprodukte und Fleisch.


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