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Das Astrolabium: Mittelalterliches Multi-Tool der Navigation

Das Astrolabium: Mittelalterliches Multi-Tool der Navigation

Von Danièle Cybulskie

Von all den vielen Sitzungen, an denen ich teilgenommen habe Internationaler Kongress für MittelalterforschungEiner der aufschlussreichsten war ein Workshop von Dr. Kristine Larsen von der Central Connecticut State University, in dem wir lernten, wie man ein mittelalterliches Astrolabium benutzt. Ich gebe zu, nur eine vage Vorstellung davon zu haben, dass Astrolabien Sterne für die Navigation verwendeten, aber ich habe gelernt, dass sie viele wichtige Verwendungszwecke haben, z. B. die Zeit zu bestimmen, vorherzusagen, wo sich Sonne und Sterne zu einem bestimmten Zeitpunkt zu einem bestimmten Tag befinden werden, und Ihren Standort herauszufinden . Sie waren das Schweizer Taschenmesser mittelalterlicher Reisender.

Eine hilfreiche mittelalterliche Bedienungsanleitung zum Erlernen des Gebrauchs eines Astrolabiums und der Schwerpunkt von Larsens Werkstatt ist die von Chaucer Eine Abhandlung über das Astrolabium, das er um 1391 n. Chr. für seinen Sohn „Lytel Lowys“ schrieb. (Wie Paul Strohm geschrieben hat Chaucer's TaleEs ist unwahrscheinlich, dass Chaucer angesichts seiner kleinen Unterkünfte in London und der Position seiner Frau im Haushalt von Katherine Swynford einen Großteil ihres Lebens mit seinen Söhnen verbracht hat. Das Schreiben hat also möglicherweise dafür gesorgt, dass Lewis den Unterricht erhielt, den sein Vater nicht persönlich erteilen konnte .) Wie so viele Handbücher, die uns aus dem Mittelalter gekommen sind, Eine Abhandlung über das Astrolabium ist für den Unterricht eines Raums voller Mittelalterler genauso nützlich wie für das beabsichtigte Publikum.

Wir haben erfahren, dass die Rückseite des Astrolabiums dazu dient, die Position der Sterne an einem bestimmten Datum anhand von Monaten, Tagen und Sternzeichen als Indikatoren zu bestimmen. Drehen Sie den Drehknopf auf der Rückseite auf den 12. März (das Datum, das Chaucer verwendet) eines seiner Beispiele) zeigt an, dass sich der Himmel oben am Anfang des Widders befindet. Sobald die Position des Tierkreises bestimmt ist, kann das Astrolabium umgedreht und seine Platte gedreht werden, um die praktischeren Details herauszufinden, z. B. wann die Sonne auf- und untergehen wird. In welcher Position befindet sich die Sonne zu einer bestimmten Tageszeit? wie hoch die Sonne vom Horizont sein wird; und wie lange der Tag oder die Nacht sein wird. Dies alles wird aus der Geometrie bestimmt: Die Zeit des Sonnenaufgangs am 12. März ist beispielsweise, wenn die Linie auf der Platte, die den Beginn des Widders anzeigt, die Horizontlinie auf der Oberfläche des Astrolabiums schneidet (in dem als östlicher Himmel angegebenen Abschnitt) ).

Die Sonne ist auch nicht der einzige Stern, für den dies funktioniert. Ein mittelalterliches Astrolabium kann mit denselben Methoden die Position anderer heller Sterne wie Vega und Sirius ermitteln. Himmelsbewegungen können berechnet werden, indem Datum und Ort bereits bekannt sind, oder das Astrolabium kann rückwärts bearbeitet werden, um Datum und Ort herauszufinden. Der Vorteil ist, dass Sie niemals eine Karte anschließen oder herunterladen müssen. Der Nachteil ist, dass Sie einen etwas klaren Himmel brauchen.

Während Chaucers Sohn Lewis möglicherweise nur ein Astrolabium verwendet hat, um die Neugier zu befriedigen, waren Astrolabien für Seeleute, die außerhalb der Sichtweite von Sehenswürdigkeiten navigierten, und für reisende Muslime, die den Ort von Mekka und die richtigen Zeiten zum Beten bestimmen mussten (im Übrigen mit Ein islamisches Astrolabium wird nächstes Jahr Larsens Workshop am ICMS sein. Astrolabien in verschiedenen Breiten erforderten unterschiedliche Geometrien, um genaue Berechnungen durchführen zu können. Reisende, die lange Reisen von Norden nach Süden (oder umgekehrt) beabsichtigten, trugen mehrere Platten zum Umschalten, wenn sie den Breitengrad wechselten.

Das Astrolabium ist kein primitives Werkzeug, sondern beweist das tiefe Wissen unserer Vorfahren über Astronomie und Geometrie sowie ihre immense Fähigkeit, präzise und empfindliche Metallarbeiten auszuführen. Übrigens erfordert es auch ein Konzept einer dreidimensionalen, kugelförmigen Erde, einem weiteren Nagel im Sarg der Mythos der flachen Erde. (Otto Neugebauer schlägt vor, dass die Art der astrolabischen mittelalterlichen Menschen verwendet hätte kann auf ca. 375 CE datiert werden, obwohl ähnliche Geräte noch älter sind. Dieser Beitrag teilt viele Geschichten darüber, was vermutlich sein Ursprung war.)

Wenn Sie versuchen möchten, Ihr eigenes Astrolabium herzustellen, James E. Morrisons Website hat druckbare Muster für viele verschiedene Orte, einschließlich Chaucers Oxford. Denken Sie daran, dass Chaucer, wie Larsen in ihrem Workshop erwähnte, den julianischen Kalender verwendet hat (nicht unseren aktuellen, Gregorianischer Kalender), so gibt es einen Unterschied von neun Tagen zwischen den von Chaucer angegebenen und unseren Daten (zum Beispiel dem 12. März von Chaucer)th ist unser 21. Märzst). Wenn Sie das Datum anpassen, erhalten Sie eine genaue Anzeige Ihres hausgemachten Astrolabiums, genau wie es für Chaucer der Fall wäre. Da das Wetter auf der Nordhalbkugel es heutzutage viel angenehmer macht, nachts draußen zu sein, schnappen Sie sich Ihr hausgemachtes Astrolabium und das von Chaucer Abhandlung und beeindrucken Sie Ihre Freunde mit Ihrem umfassenden Wissen über mittelalterliche Astronomie und der Fähigkeit, den Sonnenaufgang vorherzusagen. Für Dr. Kristine Larsens nächstes Projekt - ein Buch über mittelalterliche Astronomie -.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist

Bild oben: Chaucer's Astrolable - Foto von Viewminder / Flikr


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