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Mittelalterliche Mystik oder Psychose?

Mittelalterliche Mystik oder Psychose?

Mittelalterliche Mystik oder Psychose?

Von Alison Torn

Der Psychologe, Band 24 (2011)

Einleitung: Bis zur Mitte des 17. Jahrhunderts wurden Phänomene wie das Hören von Stimmen als eine besondere oder heilige Form des Wissens wahrgenommen. Das Christentum betrachtete solche Individuen als übernatürlich besessen von göttlichen oder dämonischen Geistern. Daher wurde Wahnsinn als eng mit religiöser Erfahrung verbunden angesehen, was sowohl die Erfahrung als auch die Erzählung von Wahnsinn sehr verschieden von denen macht, die heute möglich sind, wo Wahnsinn vorwiegend innerhalb eines wissenschaftlichen Paradigmas verstanden wird.

Das Buch der Margery Kempe erzählt die Geschichte einer spirituellen Reise einer Frau im mittelalterlichen England über einen Zeitraum von 25 Jahren und beschreibt ihre Suche nach spiritueller Autorität als Ergebnis ihrer persönlichen Gespräche mit Jesus und Gott. Während der Text in der dritten Person geschrieben ist, wird allgemein anerkannt, dass er sowohl die erste Autobiografie in englischer Sprache als auch die erste autobiografische Darstellung des Wahnsinns ist. In den letzten Jahren wurde dieser mittelalterliche Bericht über mystische Erfahrungen von Klinikern und Akademikern als Beweis für die historische Herkunft von Geisteskrankheiten verwendet.

Ich möchte jedoch argumentieren, dass Margery Kempe zu einer starken Tradition mittelalterlicher Mystiker gehört, die ihre Erfahrungen in detaillierten und sehr naturalistischen Beschreibungen darstellten. Die heutige westliche Kultur hat keinen verfügbaren Rahmen, um den intensiven physischen und emotionalen Ausdruck der Religiosität zu verstehen, der für eine solche mittelalterliche Spiritualität charakteristisch war. Stattdessen wird mystische Erfahrung als stille, meditative Kontemplation wahrgenommen, und die demonstrativ verkörperten Ausgüsse religiöser Erfahrung werden in den Bereich der Psychopathologie ausgestoßen.

Margery Kempe wurde um 1373 in der Stadt Lynn in Lynn (heute King's Lynn) geboren. Sie war die Tochter eines prominenten Beamten von Lynn, John Brunham, fünfmaliger Bürgermeister und Abgeordneter. Im Alter von etwa 20 Jahren heiratete Margery John Kempe, ebenfalls einen prominenten Bürger, mit dem sie 14 Kinder hatte, obwohl praktisch keine Informationen darüber vorliegen, wie viele Kinder überlebt haben. Margery selbst war eine bekannte Persönlichkeit in der Stadt, eine Frau sowohl aus der High Fashion als auch aus der Wirtschaft. Nach der Geburt ihres ersten Kindes im Alter von 20 Jahren gibt Margery zu, dass sie etwa acht Monate lang eine Phase des Wahnsinns durchgemacht hat. Nach dem Scheitern von zwei ihrer Geschäfte (Brauen und Mahlen) wandte sie sich an Jesus, um sie vor Sünden wie Lust, Stolz, Gier und Neid zu retten. Sie bezahlte ihre Buße, indem sie auf Fleisch, Alkohol verzichtete und nach langwierigen Verhandlungen mit ihrem Ehemann über mehrere Jahre Sex.


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