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Christianisierung der Piast-Monarchie im 10. und 11. Jahrhundert

Christianisierung der Piast-Monarchie im 10. und 11. Jahrhundert

Christianisierung der Piast-Monarchie im 10. und 11. Jahrhundert

Von Roman Michałowski

Acta Poloniae Historica, Vol.101 (2010)

Einleitung: Welche Tatsachen zeugen vom Beginn des Christianisierungsprozesses eines bestimmten Landes und welche weisen auf dessen Abschluss hin? Dies ist eine Frage, die Barbara Yorke in ihrer Arbeit über das frühmittelalterliche England gestellt hat. Ihrer Meinung nach beginnt der Prozess der Christianisierung mit der Bekehrung des ersten Monarchen und endet zu dem Zeitpunkt, an dem keine heidnischen Herrscher mehr auf dem Thron stehen. In Übereinstimmung mit diesen Grundsätzen nimmt der Autor an, dass die Christianisierung Englands mit der Taufe des Königs von Kent, Æthelbert, begann, wahrscheinlich im Jahr 597. Im Laufe von fast hundert Jahren gab es jedoch ein kaleidoskopisches Muster der Besetzung der Throne einzelner angelsächsischer Königreiche durch heidnische und christliche Herrscher sowie heidnische Herrscher, die später das Christentum akzeptierten, und christliche Herrscher, die Abfall vom Glauben begangen hatten. Dies dauerte bis in die 680er Jahre, als ein Heide zum letzten Mal die Macht übernahm, was das Ende der Periode des Christianisierungsprozesses markierte.

Yorke konzentrierte ihre Aufmerksamkeit auch auf einige andere Tatsachen, die es ermöglichten, festzustellen, ob und inwieweit ein herrschendes Haus dieser Zeit dem Christentum angegliedert war. Das wichtigste unter diesen Tatsachen ist das Phänomen der Zerstörung heidnischer Heiligtümer. Dies war genauer gesagt nicht immer in der ersten Generation nach der Umstellung der Fall. In Kent zum Beispiel waren diese erwähnten Heiligtümer erst vierzig Jahre nach der Taufe des ersten Königs während der Regierungszeit seines Enkels liquidiert worden, obwohl während des gesamten Zeitraums keine freie Stelle auf dem Bischofsthron war. Dies zeugt von der Distanz, die christliche Herrscher von ihrer neuen Religion bewahrt haben. Andererseits gibt es anerkannte Fälle, die ihre weitreichende Identifikation mit dem Glauben Christi beweisen. Zum Beispiel traten ab Anfang der 630er Jahre einige Monarchen vom Thron zurück, um sich einem Orden anzuschließen. Es gab auch eine zunehmende Tendenz für Herrscher, ihre Töchter in Nonnenklöster zu schicken. Gegen Ende des siebten Jahrhunderts hatte jedes angelsächsische Königreich ein eigenes Kloster, in dem weibliche Mitglieder der königlichen Familie Gott dienten. Ein letzter Faktor sind die Heiligsprechungen, die bereits im 7. Jahrhundert stattfanden: Könige, insbesondere Märtyrer, die auf dem Schlachtfeld gestorben waren, und Frauen aus der königlichen Familie wurden als Heilige verehrt.

Das von Barbara Yorke verwendete Konzept der Christianisierung könnte als minimalistisch angesehen werden. Sie fragt nicht, ob auch gewöhnliche Menschen den neuen Glauben akzeptierten und ob dies eine tiefgreifende Veränderung war. Sie betrachtet Meinungen und religiöse Praktiken des Monarchen und seiner Familie als entscheidende Indikatoren.

Dies ist die Herangehensweise an das Thema, die in diesem Artikel behandelt wird. Dies bedeutet nicht, dass der Autor die Bedeutung der Erforschung des Problems der Evangelisierung, Bekehrung und Christianisierung des gesamten polnischen Volkes nicht anerkennt. Für einen so frühen Zeitraum stößt eine solche Studie jedoch auf Hindernisse, die schwer zu überwinden sind. Schriftliche Quellen sind zu selten, und das archäologische Material, das für diesen Zweck verwendet wird, ist kaum eindeutig zu interpretieren. Andererseits ist die Analyse des Christianisierungsprozesses, die sich auf einen einzelnen Herrscher konzentriert, ein guter Ausgangspunkt, da sich die neue Religion unter den Bedingungen des frühmittelalterlichen Europas dank der Bekehrung des Monarchen in zuvor heidnischen Ländern ausbreitete.


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