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König Edmund Ironside

König Edmund Ironside

Von Susan Abernethy

Es war das frühe elfte Jahrhundert und England wurde von den Wikingern überrannt. Teile des Landes waren in den Händen der Dänen und sie versuchten, mehr zu erwerben. König Aethelred, bekannt als der „Unbereite“, war schwach und ineffektiv im Kampf gegen die Bedrohung. Sein Sohn Edmund hatte beobachtet, was geschah, und als die Zeit reif war, beschloss er, Maßnahmen zu ergreifen. Die angelsächsische Chronik besagt, dass König Edmund II. Wegen seiner Tapferkeit Ironside genannt wurde.

Edmund wurde c geboren. 988. Er war der Sohn von König Aethelred II. Von England. Seine Mutter war Aelfgifu, Aethelreds erste Frau. Wir wissen wenig über Edmunds Kindheit. Edmund hat möglicherweise seine Mutter in jungen Jahren verloren und wurde wahrscheinlich von Pflegemüttern und seiner Großmutter Aelfthryth, der Mutter von König Aethelred, mit seinen Geschwistern erzogen. Aethelred nahm 1002 eine zweite Frau, Emma aus der Normandie. Emma hatte zwei Söhne, Alfred und Edward (später König Edward der Bekenner).

Am St. Brice-Tag, dem 13. November 1002, befahl Aethelred ein großes Massaker an Dänen in der Gegend von Nordengland, das Danelaw. Während des Massakers wurde die Schwester von Sweyn Forkbeard, König von Dänemark und Norwegen, getötet, was zu einer persönlichen Rache führte. Von 1002 bis 1009 marschierten Sweyn und seine dänischen Armeen mit wenig Einmischung durch England auf und ab, folterten die Menschen vor Ort, plünderten und töteten. Ab 1009 brachte Sweyn seine bisher größte Armee und blieb in England. Es gab einige Widerstände seitens der Engländer, aber schließlich brachte Sweyn seine Armee nach Norden zum Danelaw, das er zur Unterwerfung überrannte.

Aethelred führte seine Armee während seiner Regierungszeit nur dreimal persönlich. Darüber hinaus ernannte er keine loyalen und kompetenten Führer, um für ihn zu kämpfen. Er war nur allzu bereit, ungeheure Summen von Danegeld zu zahlen, um die Wikinger dazu zu bringen, England zu verlassen. Zu dieser Zeit gab es in England einen mächtigen Adligen namens Eadric Streona, Eldorman von Mercia. Er war ein rücksichtsloser Mantel, dessen doppelter Handel es ihm ermöglichte, zehn Jahre lang unter aufeinanderfolgenden Königen ein Anführer zu bleiben. Aethelred, Edmund, Sweyn und Sweyns Nachfolger Cnut. Aethelred blieb Eadric und anderen nicht vertrauenswürdigen Adligen treu. Möglicherweise hat Edmund zwischen 1010 und 1013 in den Kriegen gegen Sweyn und seine Armeen gekämpft.

Nachdem Sweyn die Kontrolle über das Danelaw übernommen hatte, fielen andere Teile Englands den Wikingern zu. Das ganze Land, einschließlich der letzten Festung von London, unterwarf sich Sweyn und erkannte ihn als König an. Aethelred, Emma und ihre beiden Söhne flohen in die Normandie. Wo waren Edmund und seine Brüder? Aus den Unterlagen geht nicht hervor, dass sie mit ihrem Vater in die Normandie gegangen sind. Die Jungen sind möglicherweise in zuverlässigen Teilen von Mercia, Northumbria oder Wessex außerhalb der Reichweite von Sweyn und seiner Armee geblieben. Die Wahrheit ist, wir wissen nicht, wo sie waren, aber wir wissen, dass sie überlebt haben.

Sweyn war nur wenige Wochen lang König, als er am 3. Februar 1014 starb. Die dänische Flotte in der Themse wählte Sweyns Sohn Cnut zum König, aber der Witanagemot (allgemein bekannt als Witan, edle Ratsmitglieder des Königs) hatte beschlossen, König Aethelred zurückzufordern . Er machte sich im Frühjahr auf den Weg nach England und beschloss, seine Armee gegen den Feind zu führen.

Aethelred handelte mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit und Entschlossenheit und griff den Danelaw an. Cnut brachte seine Truppen auf See. Als Aethelred keine Dänen zum Kämpfen fand, rächte er sich an der Danelaw-Provinz Lindsey, in der Cnut brannte und plünderte. Cnut ging mit einigen Geiseln, die er zuvor genommen hatte, nach Süden. Er gab die Geiseln ohne Ohren, Hände und Nasen zurück und ging dann zurück nach Dänemark.

Edmund tritt 1015 als Anführer auf. Eadric Streona, der Cnut unterstützt hatte, wurde nun wieder Verräter und unterstützte Aethelred. Sigeferth und Morcar waren zwei Berater von Aethelred und Chef-Thegns des Gebiets Danelaw und Five Boroughs in England. Sie unterstützten höchstwahrscheinlich Cnut. Auf Befehl von Eadric wurden sie in Oxford ermordet. In einer Anfechtung der Autorität seines Vaters beschlagnahmte Edmund sofort das gesamte Eigentum der beiden Männer und befahl, Sigeferths Witwe Ealdgyth, die in Malmesbury in Gefangenschaft war, vermutlich als Geisel zu ihm zu bringen. Stattdessen trug Edmund sie weg und heiratete sie gegen den Willen seines Vaters.

Ealdgyth war möglicherweise selbst eine bedeutende Landbesitzerin. Edmund konnte eine Armee unter ihren Anhängern und denen der Toten aufstellen. Er demonstrierte die Fähigkeit, mit seiner Kraft und seinem militärischen Talent Loyalität von Männern zu gewinnen, alles, was seinem Vater fehlte. Er übernahm die Kontrolle über das Gebiet der fünf Bezirke und bot sich als Volksmeister an. Die Leute akzeptierten Edmund als ihren Anführer.

Im Sommer 1015 kehrte Cnut mit seiner Armee zurück. Aethelred war sehr krank und Edmunds ältester Bruder Aethelstan war einige Monate zuvor gestorben. Die Leute schauten zu Edmund, um gegen die Dänen zu kämpfen. Sowohl Edmund als auch Cnut wollten die Hilfe und Loyalität von Eadric Streona sichern. Eadric beschloss, Edmund zu unterstützen, aber Edmund war sich seiner Loyalität bewusst und brachte seine Streitkräfte nicht dazu, ihn zu treffen. Eadric gelang es, die Loyalität der Besatzungen von vierzig Schiffen zu gewinnen und sich Cnut anzuschließen. Wessex war jetzt von Edmund und seinen spärlichen Kräften im Nordosten isoliert. Wessex akzeptierte Cnut als ihren Anführer und würdigte ihn.

Cnut und Eadric machten eine Kampagne, um das Herz von Mercia zu überfallen. Edmund versuchte in diesen Monaten, eine nationale Armee aufzubauen. Aber er war frustriert von den Soldaten, die nach Aethelred riefen, um die Armee zu führen und sich mit loyalen Kräften in London zusammenzuschließen. Aethelred war zu krank und machte sich Sorgen um Verrat, also blieb er auf seinem Krankenbett in London. Die Soldaten schmolzen dahin, bevor es zu einer Schlacht kam.

Als nächstes versammelte Edmund die Streitkräfte von Earl Uhtred aus Northumbria und sie unternahmen eine Plünderungskampagne in Shropshire und Staffordshire, anstatt gegen Cnut zu kämpfen. Cnut marschierte in Northumbria ein und Uhtred ging ihm entgegen, aber er unterwarf sich ihm, anstatt ihn in eine Schlacht zu verwickeln. Cnut hatte dann Uhtred getötet und die Kontrolle über Northumbria übernommen. Inzwischen dominierte Cnuts Flotte in Southampton die Küste und er war Herrscher in Danelaw und Northumbria.

Edmunds nächster Schritt war es, die Loyalität Londons zu bewahren, weil er wusste, dass sein Vater im Sterben lag, was er am 23. April 1016 tat. Die angelsächsische Chronik besagt, dass alle Stadträte in London sowie die Bürger Edmund zum König proklamierten. Es gab jedoch einen größeren und repräsentativeren Witan, der sich in Southampton traf und Cnut zum König proklamierte. Edmund wusste, dass ein Kampf mit Cnut unvermeidlich war, aber er brauchte die Truppen von Wessex. Als er nach Westen ging, um eine Armee zusammenzustellen, griff Cnut London an. Die Dänen segelten die Themse hinauf. Die Londoner hielten die London Bridge für sicher und würden die Schiffe blockieren, aber Cnut grub einen Graben auf der Southwark-Seite und schleppte seine Schiffe um die Brücke.

Während des Sommers lag das Schicksal der Nation in der Verteidigung Londons, die tapfer standhielt. Alle Angriffe von Cnut wurden abgewehrt. Edmund kam mit Truppen aus Wessex und dem Süden nach London und versuchte einen Gegenangriff, zuerst vom Nordufer der Themse und dann vom Südufer. Es gab mehrere nicht schlüssige Kämpfe zwischen Edmunds Soldaten und den Dänen und ihren englischen Verbündeten in Penselwood, Somerset, und Sherston, Wiltshire.

Edmund stellte mehr Truppen auf und zwang die Dänen, ihre Belagerung von London aufzugeben. Sie zogen sich nach Greenwich zurück. Einige Tage später gab es in Brentwood eine weitere Schlacht, die für Edmund ein Sieg war, aber viele Engländer ertranken aufgrund von Nachlässigkeit in der Themse. Edmund kehrte nach Wessex zurück, um weitere Truppen zu erheben. Die Dänen griffen London erneut an, wurden aber zurückgeschlagen. Ein weiteres Engagement in Kent trieb die Dänen zurück zu ihren Schiffen. Es schien, dass Edmund die Oberhand hatte und es war in diesem Moment, als Eadric von Mercia die Loyalität wechselte und sich Edmund ergab. Die angelsächsische Chronik beklagt, dass dies eine der schlimmsten Entscheidungen war, die jemals für die englische Nation getroffen wurden. Aber Edmund brauchte die Männer.

Die Dänen zogen sich zurück und Edmund folgte ihnen mit den Armeen von Wessex, Mercia und dem Süden, die sich in Essex in Assandun trafen. Edmunds Absicht war es, Cnut ein für alle Mal in einem entscheidenden Kampf zu bekämpfen. Leider verließ Eadric Edmunds Truppen und schloss sich Cnuts an. Edmund kämpfte tapfer, aber es war eine vernichtende Niederlage. Viele Bischöfe, Grafen und Eldorman und ihre Söhne wurden in der Schlacht getötet. Es ist schwer festzustellen, ob die Desertion von Eadric Edmunds Verlust verursacht hat oder ob es die überlegene Arbeitskraft von Cnut war.

Edmund selbst könnte in der Schlacht verwundet worden sein. Es war sein mutiger Kampf und seine Reaktion danach, die ihm den Spitznamen „Ironside“ einbrachten. Wie sein Vorfahr Alfred der Große floh er nach Westen, um eine weitere Armee aufzubauen. Sein Verhalten war genau das Gegenteil von seinen Vätern. Die Tatsache, dass Edmund nicht aufgab, scheint Cnut und seine Ratsmitglieder verunsichert zu haben. Sie suchten nicht nach einem langwierigen Kampf und würden niemals Ruhe haben, solange Edmund auf freiem Fuß war, um eine Armee aufzubauen.

Boten wurden nach Edmund geschickt, Geiseln ausgetauscht und mit einem Waffenstillstandsgelübde trafen sich Edmund und Cnut in Alney in Gloucestershire. Das Königreich, das im zehnten Jahrhundert unter Edward dem Älteren und König Aethelstan vereinigt worden war, wurde erneut geteilt. Cnut erhielt das größere Gebiet einschließlich Northumbria, Mercia, Danelaw, East Anglia und Essex. Edmund wurde als König von Wessex anerkannt und es wurde ein Bereich der Einheit für jene Engländer, die nicht unter dänischer Herrschaft leben wollten.

Edmund brauchte wahrscheinlich die Pause von den Kämpfen. Die Nachfolge war zu diesem Zeitpunkt gefährlich dürftig. Aethelreds Söhne Alfred und Edward waren jung und in Übersee. Edmunds Bruder Eadwig zeigte kein Versprechen. Edmunds Ehe mit Ealdgyth hatte 1015 einen Sohn hervorgebracht und sie war schwanger mit einem Sohn, der 1017 geboren werden würde. Edmunds Kampf hatte den Engländern Hoffnung gegeben, aber all dies wurde zunichte gemacht, als er am 30. November 1016 unerwartet starb. Er wurde begraben in Glastonbury Abbey neben seinem Großvater König Edgar der Friedliche. Edmunds Ratsmitglieder erkannten Cnut als König an und ganz England stand nun unter dänischer Herrschaft.

Jetzt müssen wir uns mit den verschiedenen Theorien befassen, wie und warum Edmund gestorben ist. Er könnte auf Befehl von Cnut durch Gift oder Stich gestorben sein. Es gab auch Gerüchte, die hundert Jahre nach seinem Tod anhielten, dass er auf Befehl von Eadric Streona getötet worden war. Schriftsteller des 12. Jahrhunderts erzählen die wilde Geschichte, dass Edmund im Geheimen war und von unten in den Darm gestochen wurde. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Edmund in Assandun verwundet wurde und später an Erschöpfung und seinen Verletzungen starb. Zum Zeitpunkt seines Todes war er nicht älter als achtundzwanzig oder neunundzwanzig. Cnut könnte Edmunds jüngeren Bruder Eadwig ermordet haben. Edmunds Witwe floh mit ihren Söhnen Edmund und Edward nach Russland und später nach Ungarn. Edmund war der letzte Kriegerkönig des Hauses Wessex.

Weiterführende Literatur:

„Die sächsischen Könige von Richard Humble

„Die Kriegerkönige des sächsischen Englandvon Ralph Whitlock

„Die Könige und Königinnen des angelsächsischen England von Timothy Venning

„Der Fall des sächsischen England von Richard Humble, Eintrag im Oxford Dictionary of National Biography auf Edmund Ironside von MK Lawson

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber.

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