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Die mittelalterliche Senkgrube in Jerusalem enthüllt Krankheiten des 15. Jahrhunderts

Die mittelalterliche Senkgrube in Jerusalem enthüllt Krankheiten des 15. Jahrhunderts

Die Analyse einer Latrine in Jerusalem, die über 500 Jahre alt ist, zeigt, dass menschliche Parasiten in Nordeuropa verbreitet und im Nahen Osten zu dieser Zeit sehr selten sind. Dies deutet auf Fernhandels- oder Pilgerwege hin und gibt Aufschluss über die vorherrschenden Infektionskrankheiten dieser Zeit.

Eine neue Analyse einer mittelalterlichen Senkgrube im christlichen Viertel der Altstadt von Jerusalem hat das Vorhandensein einer Reihe alter Parasiteneier ergeben, die einen Einblick in die Natur und die Ausbreitung von Infektionskrankheiten im Nahen Osten im 15. Jahrhundert bieten.

Die Forscher fanden Hinweise auf sechs Arten von Darmparasiten in der über 500 Jahre alten Latrine. Dazu gehörten große Mengen an Spulwürmern und Peitschenwürmern, die beide durch Verunreinigung der Lebensmittel durch Fäkalien verbreitet wurden und in der Region, die auf die menschliche Evolution außerhalb Afrikas zurückgeht, als endemisch gelten.

Zwei der entdeckten Parasiten, Entamoeba-Ruhr und Fischbandwurm, waren im Mittelalter in Nordeuropa verbreitet, in den Populationen des mittelalterlichen Nahen Ostens jedoch entweder sehr selten oder fast vollständig abwesend.

Der Fischbandwurm war in Nordeuropa aufgrund der Beliebtheit von Fisch als Lebensmittel und der Art seiner Zubereitung weit verbreitet: oft roh, geräuchert oder eingelegt gegessen - was den Parasiten nicht tötet. Nach arabischen Texten der damaligen Zeit wurde in syrischen Binnenstädten wie Jerusalem kein Fisch gegessen und beim Verzehr immer gründlich nach lokalen kulinarischen Traditionen gekocht. Dieses Kochen tötet den Parasiten ab und verhindert seine Ausbreitung.

Das Team fand auch italienische Keramikstücke in derselben Senkgrube, was die Hypothese eines starken Handels oder religiöser Verbindungen zwischen Europa und Jerusalem im späten 14. Jahrhundert bestätigte.

Forscher sagen, dass das Vorhandensein dieser Parasiten in der Latrine darauf hindeutet, dass es sich entweder um ein Stadthaus handelte, dessen Besitzer Jerusalemer Kaufleute waren, die geschäftlich nach Europa reisten und dort Parasiten erkrankten, oder um ein Hostel, in dem europäische Reisende wie Kaufleute oder Pilger untergebracht waren.

"Obwohl wir nur Gründe dafür nennen können, warum Menschen diese Reisen zwischen Nordeuropa und dem christlichen Viertel Jerusalems unternommen haben, scheinen sie ahnungslose Anhalter im Darm mitgebracht zu haben", sagte Dr. Piers Mitchell von der Abteilung für biologische Anthropologie der Universität Cambridge. Wer hat die Studie durchgeführt, kürzlich in der veröffentlicht Internationale Zeitschrift für Paläopathologie.

„Das Vorhandensein des Fischbandwurms, der beim Menschen bis zu zehn Meter lang werden kann und sich im Darm windet, in Kombination mit den in Italien hergestellten Keramikfragmenten weist höchstwahrscheinlich darauf hin, dass Reisende aus Nordeuropa diese Latrine während eines Besuchs in Jerusalem benutzten ", Sagte Mitchell.

Das Team verwendete eine Kombination aus Mikroskopie und biomolekularer Analyse (ELISA), um Parasiteneier aufzudecken, an 12 „Koprolithen“: versteinerten Fäkalien und etwas Sediment in der Senkgrube. Die Senkgrube selbst, die sich ein kurzes Stück nördlich der Grabeskirche befand, war viel mehr als nur ein Loch im Boden - mit einem Gewölbedach, Steinmauern und zwei „Eintrittsrutschen“ zum Stuhlgang auf gegenüberliegenden Seiten.

Es wurde festgestellt, dass alle 12 Koprolithen sowohl mit Spulwurm als auch mit Peitschenwurm zusammen mit dem Sediment durchsetzt waren. Es wird angenommen, dass diese Arten nach der Landwirtschaft in der Region zunehmend häufiger geworden sind und möglicherweise durch die Verunreinigung von Lebensmitteln durch Fäkalien infolge der Verwendung menschlicher Fäkalien als Pflanzendünger (sowie durch schlechte sanitäre Einrichtungen) verbreitet wurden.

Ein Koprolith wurde positiv auf Eier des Fischbandwurms getestet, was die unerwartetste Entdeckung aus der Analyse war. Die Forscher fanden auch Mengen von Taenia-Parasiteneiern, was auf Schweine- oder Rindfleischbandwürmer hinweist. Trotz der Dominanz des Islam in der Gesellschaft während der Mamluk-Zeit (1250-1516 n. Chr.) Wären im christlichen Viertel noch Schweine verzehrt worden.

Mitchell sagt, die gesundheitlichen Auswirkungen dieser Parasiten wären unterschiedlich gewesen. „Eine leichte Ladung Peitschenwurm oder Spulwurm würde wahrscheinlich unbemerkt bleiben. Eine starke Belastung dieser Parasiten bei Kindern kann jedoch zu Unterernährung, verminderter Intelligenz und Wachstumsstörungen führen. Ruhr kann ein oder zwei Wochen lang Durchfall und Bauchkrämpfe verursachen und sich dann beruhigen, oder sie kann zum Tod durch Dehydration und Septikämie führen. “

„Diese Forschung zeigt, wie wir konservierte Parasiteneier in alten Toiletten verwenden können, um vergangene Migrationen und die Ausbreitung alter Krankheiten zu erkennen. Die Bedeutung Jerusalems für Christen im mittelalterlichen Europa machte es zu einem wichtigen Ziel für Pilgerreisen und Handel. Wir können sehen, dass diese Reisenden unerwartete Gäste mitgenommen haben. “

Der Artikel „Menschliche Darmparasiten aus einer Senkgrube aus der Mamluk-Zeit im christlichen Viertel Jerusalems: Mögliche Indikatoren für Fernreisen im 15. Jahrhundert n. Chr.“ Von Hui-Yuan Yeh, Kay Prag, Christa Clamer, Jean-Baptiste Humbert und Piers D. Mitchell erscheint in Internationale Zeitschrift für Paläopathologie.


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