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Die Figur des Königs Arthur als Spiegel politischer und religiöser Ansichten

Die Figur des Königs Arthur als Spiegel politischer und religiöser Ansichten

Die Figur des Königs Arthur als Spiegel politischer und religiöser Ansichten

Von Karl Heinz Göller

Funktionen der Literatur: Essays, die Erwin Wolff an seinem 60. Geburtstag vorgestellt wurden, Hrsg. U.Broich, T. Stemmler und G.Stratmann (Tübingen, 1984)

Einleitung: Chretien de Troyes sagte in seinem Ywain: "Ich stimme den Bretonen zu, dass König Arthurs Name für immer leben wird." Dies war in der Tat ein prophetisches Wort für Arthurs Ruhm, der sich auf der ganzen Welt verbreitet hat, und es gibt kaum eine nationale Literatur, in der er kein Zuhause gefunden hat. Kritiker haben versucht, diese Popularität zu erklären, indem sie darauf hinwiesen, dass Arthur eine ideale Liebesfigur, ein Prototyp des guten Monarchen, ein Archetyp oder sogar eine Art Jedermann ist und daher zu Recht einen festen Platz im menschlichen Herzen besitzt. Einige Autoren sind sogar so weit gegangen zu behaupten, dass er unabhängig von seiner Gestalt erkennbar bleibt, dass er sich selbst treu bleibt.

Im Gegensatz zu dieser Ansicht möchte ich darauf hinweisen, dass kaum eine andere Figur in der Literatur so kontrovers und ambivalent war wie die von Arthur. Unter seinem Namen begegnen wir literarischen Figuren, die wenig oder gar nichts gemeinsam haben, obwohl sie auf die zurückgeführt werden können Dux Bellorum von Nennius oder verwandten Volkstraditionen. Es gibt die bekannte Figur des ritterlichen Arthur, der eine Art Inkarnation des idealen Oberbefehlshabers ist. Zur gleichen Zeit gibt es auch den König Arthur, der sein Land wie ein „Schwein“ regiert (in den Kinderreimen). Und es gibt den weniger bekannten Heiligen Arthur, der bis heute in den Kirchen Frankreichs, insbesondere in der Bretagne, verehrt wird.

Der ideale ritterliche Herrscher, Schweine und Heilige: Wie können wir ein so breites Spektrum unterschiedlicher Entwicklungen erklären? Eine Reihe von Kritikern hat die Gesetze untersucht, die diese Tendenzen bestimmt haben5, ohne - wie gesagt werden muss - zufriedenstellende Ergebnisse zu erzielen. Die beschriebenen Prinzipien, wie die sogenannte „epische Degeneration“, haben sich nicht als allgemein gültig oder anwendbar erwiesen - es gibt offensichtlich diametral entgegengesetzte Tendenzen.

Andererseits sind die verschiedenen Entwicklungslinien nicht völlig unbestimmbar. Die Figur des Königs ist keineswegs jedes Mal neu gedacht, als gäbe es keine Vorgänger; im Gegenteil, der Charakter von Arthur, wie er in der Literatur oder in der mündlichen Überlieferung zu finden ist, wird eindeutig von vorangegangenen Darstellungen in der Entwicklung der Legende beeinflusst.


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