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Frauengeschichten, Männerstimmen: Erzählungen über weibliches Fehlverhalten im mittelalterlichen Europa

Frauengeschichten, Männerstimmen: Erzählungen über weibliches Fehlverhalten im mittelalterlichen Europa

Frauengeschichten, Männerstimmen: Erzählungen über weibliches Fehlverhalten im mittelalterlichen Europa

Margherita Vittorelli

McGill Universität: Masterarbeit (2011)

Abstract: Mittelalterliche Erzählungen über weibliches Fehlverhalten spiegeln tiefe soziale Wahrnehmungen und Erwartungen wider, die auf Vorstellungen von Geschlecht beruhen. Die Frauen, die in den in dieser Arbeit analysierten Sachbüchern des 12. Jahrhunderts beschrieben wurden, hatten sich nach rechtlichen oder moralischen Maßstäben nicht objektiv „schlecht“ verhalten. Die missbilligende Darstellung des Verhaltens von Frauen spiegelt vielmehr die Besorgnis der Autorin über die Ziele und Absichten der Frauen wider und nicht über ihre spezifischen Handlungen. In allen von mir analysierten Episoden fand ich eine Suche nach Autonomie und Unabhängigkeit der Frauen von sozialer und kultureller Kontrolle. Es ist dieser vorsätzliche Wunsch nach Autonomie, der die Missbilligung der mittelalterlichen Autoren hervorruft.

Das erste Kapitel konzentriert sich auf die Wahl der Ehe, einen der wenigen Bereiche des mittelalterlichen sozialen Lebens, in denen junge Frauen trotz familiärer, sozialer und kultureller Zwänge ein gewisses Maß an unabhängigem Urteilsvermögen ausdrücken können. Ich behaupte, dass der Widerstand von Frauen gegen Druck von außen oft in übertriebenen frauenfeindlichen Tönen dargestellt wird. Andererseits wird weibliches Verhalten, das die Zustimmung eines Autors hervorruft, häufig in männliche Merkmale umgesetzt.

Im zweiten Kapitel verlagert sich der Schwerpunkt auf Witwerschaft. In narrativen Darstellungen von Witwen zeigt sich die tiefe Verbindung zwischen der Ausübung weiblicher Autonomie und dem mittelalterlichen frauenfeindlichen Diskurs. Die mittelalterliche Wahrnehmung des Geschlechts beruhte notwendigerweise auf dem Kernkonzept der weiblichen Unterordnung als natürlich und notwendig für die soziale Organisation. Aktionen, die diese Annahme in Frage stellten, wurden ausnahmslos in ein negatives Licht gerückt. Witwen, die versuchen, die Verbindungen zu männlichen Erziehungsberechtigten zu lösen, sind äußerst kritisch vertreten.

Für vertrauenswürdige Menschen ist es unmöglich,
Dass jeder Geistliche gut von Wyves spricht,
aber wenn es von hooly seintes lyves ist,
ne mittags oother womman nie die mo.
(Chaucer, WBT III. 688-691)

Die Beschwerde der Frau von Bath über die Frauenfeindlichkeit eines großen Teils des mittelalterlichen Diskurses über Frauen ist nicht weit vom Ziel entfernt. Quellen über mittelalterliche Frauen sind schwer zu bekommen, und die wenigen, die uns zur Verfügung stehen, sind ziemlich problematisch. Sie sind in der Regel unterrepräsentativ, frauenfeindlich, von Männern (insbesondere von religiösen Männern) geschrieben, an Männer gerichtet, stark von literarischen und kulturellen Topoi beeinflusst, nicht nur narrative Quellen, sondern von Natur aus problematisch. Historiker, die an mittelalterlichen Frauen arbeiten, haben mehr als einmal die Problematik der verfügbaren Quellen festgestellt, und es wurden neue Ansätze entwickelt, um diese Herausforderungen zu bewältigen. Joan Scott hat in einem oft zitierten Artikel argumentiert, dass das Geschlecht eine nützliche Kategorie der historischen Analyse ist. In der Tat ist das Geschlecht die Kategorie der Analyse, die Historikern helfen kann, die versuchen, die Frauen des Mittelalters zu verstehen. Im ersten Abschnitt ihres Artikels zählt Scott einige der Hauptmerkmale des Geschlechts als analytischen Begriff auf und betont: „Das Geschlecht […] betonte den relationalen Aspekt normativer Definitionen von Weiblichkeit. Diejenigen, die befürchteten, dass sich das Stipendium für Frauenstudien zu eng und getrennt auf Frauen konzentriert, verwendeten den Begriff „Geschlecht“, um einen relationalen Begriff in unser analytisches Vokabular einzuführen. “


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