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Bis zu 5 Millionen archäologische Stätten in Nordafrika und im Nahen Osten sind in Gefahr, zerstört zu werden

Bis zu 5 Millionen archäologische Stätten in Nordafrika und im Nahen Osten sind in Gefahr, zerstört zu werden

Das archäologische Erbe des Nahen Ostens und Nordafrikas, das für alle Zeiträume von internationaler Bedeutung ist, ist zunehmend durch massive und anhaltende Bevölkerungsexplosion, landwirtschaftliche Entwicklung, Stadterweiterung, Kriegsführung und Plünderungen bedroht.

Um dieser Situation zu begegnen, wurde an den Universitäten Oxford und Leicester ein neues Projekt gestartet, das vom Arcadia Fund finanziert wird. Das Projekt verwendet Satellitenbilder und Luftbilder, um die am stärksten gefährdeten und häufig nicht dokumentierten archäologischen Stätten im Nahen Osten und in Nordafrika zu identifizieren, aufzuzeichnen und zu überwachen. Fast alle archäologischen Überreste bestehen aus Stein oder Erde und sind aus der Luft sichtbar. Dazu gehören Gräber, Siedlungen, Festungen, Städte sowie Feld- und Bewässerungssysteme aller Epochen von der Vorgeschichte bis zum 20. Jahrhundert. Viele der Länder sind derzeit aufgrund anhaltender Konflikte vor Ort nicht erreichbar. Jüngste Arbeiten von Professor David Kennedy und Dr. Robert Bewley in Jordanien haben das Ausmaß und die Intensität der Entwicklung gezeigt und gezeigt, dass die Methodik funktioniert.

Der Projektleiter Dr. Robert Bewley sagte: "Dieses aufregende Projekt ist sehr aktuell, da die Bedrohungen für die wichtigsten archäologischen Stätten der Region in beispiellosem Tempo zunehmen und die Situation nur dann kritischer wird, wenn wir jetzt nicht handeln."

Das Forschungsteam schätzt, dass es im Nahen Osten und in Nordafrika bis zu 3-5 Millionen archäologische Stätten geben könnte, von denen viele unmittelbar bedroht sind und in Zukunft wahrscheinlich noch mehr gefährdet werden. Informationen über den historischen Kontext und den Zustand der einzelnen sensiblen Sites werden in einer Open-Access-Datenbank zur Verfügung gestellt. Die Informationen können dann von jedem verwendet werden, insbesondere aber von lokalen Archäologen und Freiwilligen in jedem der Länder.

Wenn möglich, wird das Projekt mit lokalen Behörden zusammenarbeiten, die für den Schutz von Stätten, Antiquitätenabteilungen oder ähnlichen Stellen zuständig sind. Es ist zu hoffen, dass durch das Projekt ein Netzwerk lokaler „Wächter“ geschaffen wird, um die Landschaft und sensible Orte zu verwalten und zu bewahren.

Professor Andrew Wilson, der Principal Investigator des Projekts, fügte hinzu: „Das Projekt wird Werkzeuge und Strategien für die zukünftige Erhaltung und Bewirtschaftung des bedrohten Erbes sowohl einzelner Stätten als auch ganzer archäologischer Landschaften bereitstellen. Diese Region enthält die weltweit reichste Konzentration bedeutender archäologischer Überreste aus der Vorgeschichte, dem Persischen, dem Griechischen, dem Römischen und dem Islamischen Reich. “

Die Website des Projekts http://ea.arch.ox.ac.uk wird nächsten Monat verfügbar sein und die Datenbank mit Bildern und Kontextinformationen wird später im Jahr folgen.


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