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Ein italienischer Friedhof kann Hinweise auf die Entwicklung der Cholera geben

Ein italienischer Friedhof kann Hinweise auf die Entwicklung der Cholera geben


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Von Jeff Grabmeier

Ein Team von Archäologen und anderen Forschern hofft, dass ein alter Friedhof in Italien Hinweise auf das tödliche Bakterium liefern kann, das Cholera verursacht.

Die Forscher graben den Friedhof um die verlassene Badia Pozzeveri-Kirche in der Toskana aus.

Auf dem Gelände befinden sich Opfer der Cholera-Epidemie, die in den 1850er Jahren die Welt eroberte, sagte Clark Spencer Larsen, Professor für Anthropologie an der Ohio State University und einer der Leiter des Ausgrabungsteams.

Archäologen und ihre Studenten haben in den letzten vier Sommern sorgfältig Überreste in einem speziellen Abschnitt des Friedhofs ausgegraben, der für Cholera-Opfer genutzt wird. In den letzten vier Feldsaisonen wurden jeweils etwa 20 bis 30 Skelette ausgegraben.

Das Auffinden von Spuren des Erregers, der bei den menschlichen Überresten Cholera verursacht hat, könnte Einzelheiten darüber enthüllen, wie Menschen in dieser Region Europas lebten und starben. "Unseres Wissens sind dies die am besten erhaltenen Überreste von Cholera-Opfern dieser Zeit, die jemals gefunden wurden", sagte Larsen. "Wir sind sehr gespannt auf das, was wir möglicherweise lernen können."

Larsen diskutierte das Projekt Anfang dieser Woche auf der Jahrestagung der American Association for the Advancement of Science in San Jose.

Die Leichen der Cholera-Opfer wurden hastig begraben und mit Kalk bedeckt, der sich wie Beton um die Leichen verhärtete. Forscher vermuten, dass die Bewohner versuchten, die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern. "Aber die Kalkumhüllung ist auch für die Knochenerhaltung ziemlich erstaunlich", sagte Larsen.

Nicht nur die Knochen blieben erhalten. Der Kalk fängt Erde um die Körper ein, die die alte DNA von Bakterien und anderen Organismen enthält, die in den dort begrabenen Menschen lebten. Einer von Larsens Kollegen, Hendrik Poinar, Professor an der McMaster University in Hamilton, Kanada, ist Experte für alte DNA und scannt die Bodenproben auf DNA von Virbrio cholera, dem Bakterium, das Cholera verursacht.

"Wir haben es noch nicht gefunden, aber wir sind hoffnungsvoll. Wir haben andere mit Menschen assoziierte DNA gefunden, sodass wir die Suche fortsetzen “, sagte Larsen. „Wenn wir die DNA finden würden, könnten wir sehen, wie sich die Cholera entwickelt hat, und sie mit dem vergleichen, wie die Bakterien heute sind. Dies ist der erste Schritt, um möglicherweise eine Heilung zu finden. "

Die Website bietet viel mehr als nur Informationen zur Cholera-Epidemie. Auf dem Gelände wurde 1056 ein Kloster gegründet, und nachdem es 1408 aufgegeben wurde, blieb eine Kirche bis vor etwa 50 Jahren erhalten. Mehrere verschiedene Friedhöfe aus verschiedenen Zeiträumen umgeben die Ruinen.

"Wir haben ein tausendjähriges Fenster in die Gesundheit dieses Dorfes", sagte Larsen. "Es ist ein Mikrokosmos dessen, was in diesem Zeitraum in Italien und ganz Europa passiert."

Auf den Friedhöfen befinden sich Menschen, die an der Pandemie des Schwarzen Todes starben, die Europa von 1346 bis 1353 verwüstete. Viele andere starben aus weniger dramatischen Gründen, sind aber für die Forscher immer noch von großem Interesse.

"Wir versuchen, diese Populationen so zu rekonstruieren, als ob sie am Leben wären, um einen Einblick zu bekommen, wie ihr tägliches Leben war und wie ihre Gesundheit war und wie sie starben."

Das Projekt begann im Jahr 2010, als sich die lokale Gemeinde, der Bundesstaat Ohio und die Universität von Pisa zusammenschlossen, um den Standort zu untersuchen. Sie gründeten die Feldschule für mittelalterliche Archäologie und Bioarchäologie in Badia Pozzeveri. Es ist jetzt ein akademisches Programm, das darauf abzielt, Studenten in archäologischen und bioarchäologischen Bereichen und Labormethoden auszubilden.


Schau das Video: The Story of Cholera (Kann 2022).