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Epidemien in Vergangenheit und Gegenwart: Was historische Krankheiten über zukünftige Bedrohungen aussagen

Epidemien in Vergangenheit und Gegenwart: Was historische Krankheiten über zukünftige Bedrohungen aussagen

Epidemien in Vergangenheit und Gegenwart: Was historische Krankheiten über zukünftige Bedrohungen aussagen

Vortrag von Sharon N. DeWitte

Gegeben an der Arizona State University am 22. Januar 2015

Der derzeitige verheerende Ausbruch von Ebola hat die Aufmerksamkeit der Welt auf die Gefahren neu auftretender Infektionskrankheiten gelenkt. In den letzten Jahrzehnten sind Dutzende von Krankheiten aufgetreten, und Forscher haben ihre Aufmerksamkeit in erster Linie darauf gerichtet, zu bestimmen, wann, wo und warum neue Krankheiten auftreten werden. Neu auftretende Krankheiten sind jedoch nicht nur ein neues Phänomen in der menschlichen Bevölkerung. Die Erforschung früherer Krankheiten unter Verwendung bioarchäologischer und paläomikrobiologischer Ansätze kann den zeitlichen Umfang unseres Verständnisses der Ursachen und Folgen neu auftretender Krankheiten vertiefen. Dr. DeWittes Forschung im letzten Jahrzehnt konzentrierte sich auf den mittelalterlichen Schwarzen Tod, wobei Skelettproben von Menschen verwendet wurden, die zur Zeit der Epidemie im 14. Jahrhundert starben. Ihre paläodemografische Arbeit hat unterschiedliche Sterblichkeitsrisiken während des Schwarzen Todes sowie die demografischen und gesundheitlichen Folgen der Epidemie aufgezeigt. Sie ist auch Teil eines kollaborativen alten DNA-Projekts, das die Molekularbiologie des Erregers untersucht, der den Schwarzen Tod verursacht hat. DeWitte wird diskutieren, wie die bioarchäologische Forschung zu früheren Epidemien wie dem Schwarzen Tod unser Verständnis für neu auftretende Krankheiten und die Koevolution von Menschen und Krankheitserregern im Allgemeinen verbessern kann und welches Potenzial sie hat, um Instrumente für den Umgang mit Krankheiten in lebenden Bevölkerungsgruppen bereitzustellen.

Sharon N. DeWitte ist eine biologische Anthropologin mit Interesse an Bioarchäologie, Paläodemographie und Paläoepidemiologie. Seit über einem Jahrzehnt untersucht sie die Sterblichkeitsmuster, den demografischen Kontext und die Folgen mittelalterlicher Pestepidemien, einschließlich des Schwarzen Todes von 1347-1351. Durch die Anwendung der Gefahrenanalyse auf große Skelettproben aus Europa kann DeWitte Phänomene auf Bevölkerungsebene untersuchen, die mit früheren Krisensterblichkeitsereignissen verbunden sind, einschließlich der Auswirkungen biologischer Faktoren wie Alter und Geschlecht auf das Todesrisiko bei Epidemien, die so verheerend sind wie der Schwarze Tod und wie Epidemien Demographie und Gesundheit prägen. Ihr aktuelles Projekt, das den Kontext der Entstehung des Schwarzen Todes und seine Auswirkungen auf die mittelalterliche Bevölkerung Londons untersucht, wird von der National Science Foundation, der Wenner-Gren Foundation und der American Association of Physical Anthropologists unterstützt. DeWitte hat einen Doktortitel in Anthropologie von der Pennsylvania State University und ist derzeit Associate Professor an der University of South Carolina.


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