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Tropische Feuerameisen bereisten die Welt auf Schiffen aus dem 16. Jahrhundert

Tropische Feuerameisen bereisten die Welt auf Schiffen aus dem 16. Jahrhundert

Dank ein wenig genetischer Erkundung kennen die Forscher jetzt die Invasionsgeschichte der tropischen Feuerameise, der ersten Ameisenart, von der bekannt ist, dass sie den Globus auf dem Seeweg bereist.

Ihre Studie, berichtet in der Zeitschrift Molekulare Ökologiezeigt, dass spanische Galeonen aus dem 16. Jahrhundert tropische Feuerameisen von Acapulco, Mexiko, über den Pazifik auf die Philippinen und von dort in andere Teile der Welt transportierten. Heute kommt die Ameisenart in nahezu allen tropischen Regionen vor, einschließlich in Afrika, Amerika, Australien, Indien und Südostasien.

"Viele dieser Schiffe, insbesondere wenn sie irgendwohin fahren würden, um Handel zu treiben, würden ihren Ballast mit Erde füllen und dann den Boden in einem neuen Hafen deponieren und durch Fracht ersetzen", sagte der Entomologieprofessor der Universität von Illinois und Andrew Suarez, Abteilungsleiter für Tierbiologie, Autor der Studie. "Sie bewegten unwissentlich eine große Anzahl von Organismen im Ballastboden."

Suarez führte die Studie mit der Entomologin des US-Landwirtschaftsministeriums, DeWayne Shoemaker, der Biologieprofessorin der Universität Vermont, Sara Helms Cahan, der ehemaligen UVM-Doktorandin Heather Axen (jetzt Postdoktorandin an der Salve Regina University) und dem ehemaligen Postdoktoranden Dietrich Gotzek aus Illinois durch.

„Invasive Ameisen sind ein großes Problem. Sobald sie ankommen, bauen sie in neuen Lebensräumen eine wirklich hohe Dichte auf, was sich negativ auf die Landwirtschaft, einheimische Arten und die Lebensqualität des Menschen auswirkt “, sagte Helms Cahan. "Ihre Kontrolle kostet jährlich Millionen von Dollar."

Die Forscher analysierten die Genome tropischer Feuerameisen aus 192 Regionen und untersuchten Muster der genetischen Vielfalt. Das Team analysierte auch die Handelsmuster spanischer Segelschiffe, die Mitte des 17. Jahrhunderts in die und aus der Neuen Welt fuhren.

„Wenn Sie sich die Aufzeichnungen ansehen, die Geschichte, die alten Handelswege und die Genetik, dann zeichnet alles dieses Bild, dass dies eine der ersten globalen Invasionen war, und es stimmte mit dem überein, was sein könnte das erste globale Handelsmuster der Spanier “, sagte Suarez. "Die Ameisen aus den eingeführten Gebieten der Alten Welt sind den Ameisen aus dem Südwesten Mexikos genetisch am ähnlichsten, was darauf hindeutet, dass ihre Quellpopulation aus dieser Region stammt."

Die Forscher konnten die Invasion der Ameisen in die Alte Welt bis ins 16. Jahrhundert datieren. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Spanier gerade eine reguläre Handelsroute zwischen Acapulco und Manila auf den Philippinen eingerichtet, um nicht nur die erste Handelsroute über den Pazifik einzurichten, sondern auch den Handel effektiv zu globalisieren.

"Acapulco war ein großer Zwischenstopp für die Spanier", sagte Suarez. "Von dort brachten spanische Galeonen Silber nach Manila, das als Drehscheibe für den Handel mit China diente."

Die Forscher stellten die Hypothese auf, dass die ursprüngliche Ameisenpopulation die höchste genetische Vielfalt aufweisen würde und dass alle Ameisen, die von dieser ursprünglichen Population in eine neue Umgebung gebracht wurden, eine Teilmenge dieser ursprünglichen Variabilität aufweisen würden.

Und das haben sie gefunden.

"Es gab dieses sehr klare Muster, in dem es die genetisch größte Vielfalt in der Neuen Welt gab, wo es heimisch ist, und dann sieht man diese Sprungbretter verschachtelter Teilmengen der Vielfalt, wenn man sich von der Neuen Welt in die Alte Welt bewegt", so Suarez sagte. Und das Muster der genetischen Veränderungen im Laufe der Zeit "überschneidet sich immer mit dem Zeitpunkt des spanischen Handels", sagte er.

"Unsere Forschung unterstreicht die Bedeutung historischer Handelswege für die Ermittlung der aktuellen Verbreitung von Schädlingsarten", sagte Gotzek, der die genetischen Analysen durchführte. "Es zeigt auch die Nützlichkeit der Verwendung genetischer Daten, um solche Muster aufzudecken."

"Die Aufdeckung von Ereignissen, die vor langer Zeit vor dem Zeitalter der digitalen Tracking-Codes und der Zollkontrolle stattgefunden haben, ist oft eine schwierige Aufgabe", sagte Helms Cahan. "Zum Glück stellt sich jedoch heraus, dass invasive Arten ihre eigenen Aufzeichnungen über ihre Geschichte führen, die in ihren Genomen kodiert sind."

Der Artikel "Globale Invasionsgeschichte der tropischen Feuerameise: ein blinder Passagier auf den ersten globalen Handelsrouten" wurde in veröffentlichtMolekulare Ökologie, Band 24, Ausgabe 2 (Januar 2015). .


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