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Picten bieten Historikern ein Bild der nicht-römischen britischen Kultur

Picten bieten Historikern ein Bild der nicht-römischen britischen Kultur


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Von Matt Swayne

Die Geschichte war noch nie so freundlich zu einer Gruppe früher Bewohner der britischen Insel, die als Picten bezeichnet werden, aber die oft falsch charakterisierten, immer mysteriösen Menschen können als historisches Labor dienen, um zu untersuchen, wie sich die Kultur der Insel ohne römische Intervention entwickelt haben könnte Penn State Historiker.

Obwohl das Erbe der Picten Jahrhunderte vor der ersten Begegnung mit Rom zurückreicht, tritt die Gruppe in den historischen Rekord ein, als die römischen Streitkräfte laut Benjamin Hudson, Professor für Geschichte und Mittelalterforschung, beginnen, die Grenzen ihres Reiches nach Nordengland zu verschieben. Bis zum vierten Jahrhundert nach Christus bezeichneten die Römer die wilden Krieger, die nördlich der Hadriansmauer - Roms fast 80 Meilen lange Verteidigungslinie in England - lebten, typischerweise als die Picten.

"Der große Mythos ist, dass die Picten sich irgendwie von den einheimischen Briten unterschieden, den Menschen, die Julius Caesar traf, als er nach England kam", sagte Hudson. "Sie waren nicht anders - sie waren nur Briten, die die Römer nicht eroberten."

Die Pict-Gesellschaft könnte Historikern also eine Vorstellung davon geben, wie die Briten lebten, bevor die Römer in England einmarschierten, und wie sich die Kultur ohne Rom entwickelt haben könnte, so Hudson, der über die Gruppe in schreibt Die Picten.

„Einer der vielen vernachlässigten Aspekte der piktischen Gesellschaft ist das, was sie dem Historiker sagen kann. Eine der Fragen, die wir über die Ereignisse nach der römischen Besetzung Süd-Großbritanniens haben, ist, warum die Briten so schnell zu der Art von Organisation zurückgekehrt sind, die sie zuvor hatten die Römer «, sagte Hudson. "Wenn Sie sich die Picten ansehen, werden Sie feststellen, dass die Identität und Organisation der Picten ähnlich ist wie in Süd-Großbritannien, nachdem die Römer gegangen sind, aber römische Schriftsteller waren an diesem Teil der Geschichte nicht interessiert."

Im Laufe der Geschichte haben die Picten oft unter den Vorurteilen der Zeit gelitten, die zu einer Überverallgemeinerung ihrer Gesellschaft führten. Römische Historiker stellten die Picten als Krieger und Wilde dar. Der Name Pict ist eine Abwertung eines lateinischen Begriffs für Bild. Die Picten verwendeten Körperkunst, was die einfallenden Römer entsetzte und einschüchterte. Neuere Historiker haben möglicherweise ein Bild der Picten als hilflose Opfer von Fortschritt und Kriegsführung geschaffen. Die Wahrheit ist laut Hudson wahrscheinlich viel nuancierter.

So sehr sie für ihre Körperkunst bekannt sind, sind die Picten auch für die Vielfalt und Quantität der Skulpturen und Kunstwerke bekannt, die sie hinterlassen haben. Diese Fähigkeit widerspricht ihrem frühen Ruf als unzivilisierte Krieger.

"Sie haben fast so viele Denkmäler wie das Gebiet südlich der Hadriansmauer", sagte Hudson. „Einige davon sind Miniaturen des Stonehenge-Modells, stehende Steine. Einige von ihnen befinden sich in Grabhügeln in konzentrischen Kreisen. “

Dies ist jedoch nur eines der Geheimnisse der Pict-Skulptur. Die Denkmäler sind mit Symbolen geschmückt, die noch übersetzt werden müssen. "Trotz gegenteiliger Behauptungen hat noch niemand eine Übersetzung der piktischen Symbole gefunden, die alle anderen zufriedenstellt", sagte Hudson. "Betrachten wir Piktogramme oder etwas aus einem eher skandinavischen Kontext?"

Die Schotten, die schließlich Mitte des 9. Jahrhunderts nach Christus in das von den Picten kontrollierte Gebiet eindrangen, nahmen die einst so heftigen Menschen schließlich in ihre eigene Kultur auf.

"Die Picten gingen nicht mit so viel Knall aus, sondern mit einem Wimmern", sagte Hudson. „Als der schottische König - Kenneth McAlpin - seine Truppen von Westschottland nach Ostschottland verlegte, stellten wir fest, dass er die dort gefundenen piktischen Menschen zusammenlegte und sie plötzlich den Namen ihrer Eroberer annahmen. Eine Zeit lang wurden sie die Picten genannt, dann die Scot-Picten und schließlich nur die Schotten. “

Hudson hat im Rahmen seiner Recherchen für das Buch mehrere Reisen nach Schottland unternommen. Er verwendete auch Texte aus dieser Zeit, wie die Kirchengeschichten des Ehrwürdigen Bede, die Annalen von Ulster und die Annalen von Tigernach, unter anderem Dokumente, die die piktische Geschichte aufzeichnen.

Sie können Matt Swayne auf Twitter folgen @SwaynesWord