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Das Zeitalter der Wikinger

Das Zeitalter der Wikinger

Das Zeitalter der Wikinger

Vortrag von Anders Winroth

Gegeben in der Kansas City Public Library am 29. Januar 2015

Die Wikinger behalten unsere Vorstellungskraft im Griff, aber ihr Bild wird zu oft durch mittelalterliche und moderne Mythen verzerrt. Sie reisten in schnellen und robusten Schiffen weit weg von ihren Heimatländern, um nicht nur zu überfallen, sondern auch zu erkunden.

Der Historiker der Yale University, Anders Winroth, zerlegt die Mythen und fängt die Innovation und den puren Wagemut der Wikinger ein, ohne ihr zerstörerisches Erbe in einer Diskussion über sein neues Buch zu beschönigen. Das Zeitalter der Wikinger. Winroth ist der Frost Family Professor für Geschichte in Yale.

Anders Winroths Buch Das Zeitalter der Wikingerwurde 2014 von Princeton University Press veröffentlicht. Hier ist ein kurzer Auszug aus der Einleitung:

Wir sind weiterhin fasziniert von den Wikingern und Geschichten über ihre Heldentaten. Wilde Barbaren in gehörnten Helmen mit glänzenden Schwertern und scharfen Äxten, die - fast überall - auf Lindisfarne, Hamburg, Paris, Sevilla und Nantes herabstiegen, um zu schlachten, zu überfallen, zu vergewaltigen und allgemein zu zerstören, Königreiche zu stürzen und Europa zu verwüsten; Die Wikinger regen unsere Fantasie an. Wir stellen uns vor, wie sie töten und verstümmeln, ohne Rücksicht auf Alter, Geschlecht oder Status in der Gesellschaft. Wir stellen sie uns als übermännische Helden vor, als Praktizierende rasender Gewalt um ihrer selbst willen, als Anhänger seltsamer heidnischer Religionen, die blutige Opfer erforderten, die schreckliche Folter erforderten.

So wie wir als Gesellschaft weiterhin ein angespanntes und komplexes Verhältnis zur Gewalt haben, sind wir sowohl gebannt als auch von den Wikingern abgestoßen. Während wir vielleicht mit ihren hilflosen Opfern sympathisieren und um sie trauern und uns von all den gedankenlosen Morden abgeschreckt fühlen, können wir kaum helfen, die Stärke, den Mut und die Männlichkeit der Wikinger zu bewundern.

Die Wikinger repräsentieren aber auch ein eindeutigeres positives Bild: Wir betrachten sie gerne als jugendliche, mutige und aufregende Abenteurer, die sich dem Reisen und Erkunden widmen. Wir betrachten die Wikinger als vollendete und furchtlose Entdecker, die fünfhundert Jahre vor Kolumbus über den Atlantik segelten. Auf der anderen Seite Europas navigierten sie durch die Flüsse Russlands und entdeckten Überlandhandelsrouten nach Zentralasien und zum arabischen Kalifat, die über die Seidenstraße mit China verbunden waren. Die neuen Handelsrouten halfen ihnen, als Händler Vermögen zu machen.


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