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Vergessene Ruinen? Die Burgen der walisischen Prinzen

Vergessene Ruinen? Die Burgen der walisischen Prinzen

Vergessene Ruinen? Die Burgen der walisischen Prinzen

Von Euryn Rhys Roberts

Y Cylchgrawn Hanes Digitales Geschichtsmagazin, Vol.8 (2014)

Einleitung: Von allen antiken Denkmälern, die aus dem Mittelalter stammen, beflügelt vielleicht keines unsere Vorstellungskraft so sehr wie die Burgen dieser Zeit. Im Gegensatz zu den staubigen, abstrusen Dokumenten, die aus dieser Zeit erhalten sind, werden wir alle mit ziemlicher Sicherheit gesehen haben, wenn wir nicht irgendwann eine Burg besucht haben. Auf den britischen Inseln und insbesondere in Wales ist die Landschaft mit Burgen aller Formen und Größen übersät, einige aus Stein, andere aus Erdarbeiten. Angesichts der Tatsache, dass zwischen der Ankunft der Normannen im Jahr 1066 und den „Acts of Union“ Heinrichs VIII. (1536–43) in Wales über 400 Burgen errichtet wurden, ist leicht zu erkennen, warum Wales oft als Wales bezeichnet wurde "Das Land der Burgen". Laut den Ergebnissen einer Umfrage, die 2011 von Visit Britain, der Tourismusagentur der Westminster-Regierung, veröffentlicht wurde, war eine Tour durch die Schlösser von Wales bei ausländischen Touristen beliebter als ein Fußballspiel in Old Trafford, ein Einkaufsbummel in Harrods und sogar ein Besuch im Buckingham Palace. Was ist die Attraktion? Während wir prächtige Burgen wie Caernarfon, Caerphilly und Pembroke bestaunen, werden wir in eine Welt der Romantik und der rohen Macht zurückversetzt, in eine Welt der belagerten Menschen und der Angreifer, die einem Schauer von Pfeilen und kochendem Öl ausgesetzt sind. Diese Gebäude haben so viel dazu beigetragen, populäre Ideen aus dieser Zeit zu verankern, und sind in gewissem Maße für die Tendenz verantwortlich, das Mittelalter (vielleicht zu Unrecht) als ein unzivilisiertes und grausames Zeitalter darzustellen. Als jemand, der früher auf einer Straße zur Schule gefahren ist, die einen herrlichen Blick auf das Schloss Rhuddlan bietet, muss ich zugeben, dass ich das Schloss kaum beachtet habe, obwohl es über den meisten modernen Gebäuden in der Gegend steht. Später wurde mir klar, dass das Schloss eine sehr reiche Geschichte hat, ebenso wie die Überreste der anderen Schlösser von Wales.

Im Fall der Burg Rhuddlan war es ein Glied in einer Kette befestigter Steinburgen, die Edward I. (gest. 1307), König von England und Eroberer von Wales, während des Jahres von Aberystwyth im Westen bis Flint im Nordosten errichtete letzten Jahrzehnten des dreizehnten Jahrhunderts. Edward investierte viel in die Errichtung von Burgen in seinem neuen Land und gab allein in Rhuddlan über 9.500 Pfund für Befestigungen aus, ganz zu schweigen von weiteren geschätzten 60.000 Pfund für Burgen in Beaumaris, Caernarfon, Conwy und Harlech. Angesichts der Beträge, die heute für einige Fußballer gezahlt werden, scheinen einige Zehntausend Pfund nicht viel Geld zu sein, aber wir dürfen nicht vergessen, dass diese Ausgaben um ein Vielfaches vervielfacht werden müssen, um eine Schätzung von zu erhalten die tatsächlichen Kosten (£ 1 heute wäre näher an £ 500 im Jahr 1280!). Glücklicherweise sind viele der Berichte über die Kosten der Burgen erhalten geblieben, und wenn sie sorgfältig studiert werden, können Historiker sie verwenden, um einen Überblick über die durchgeführten Bauarbeiten und den Hintergrund der Bauherren zu erhalten.

Die Ruinen der Burgen von Edward I. und die Aufzeichnungen der englischen Staatskasse erinnern an die kostspieligen Bemühungen, die Waliser im Mittelalter unter der Kontrolle der Krone zu halten. Es gibt daher eine seltsame Spannung in Bezug auf die in Wales erbauten königlichen und anglonormannischen Schlösser. Guto'r Glyn (gest. Um 1493), einer der bekanntesten walisischen Dichter des Mittelalters, betrachtete Caernarfon Castle als eines der "[c] aerau Edwart Gwncwerwr" ("die Festungen von Edward dem Eroberer"). Und später beschrieb der Antiquar Thomas Pennant (gest. 1798) das Schloss Caernarfon unverblümt als "das prächtigste Abzeichen unserer Unterwerfung". Die prächtigen Burgen von Edward I. waren daher für einige Symbole der Unterdrückung, und man kann sich gut vorstellen, dass die Schaffung dieses Gefühls der Einschüchterung einer der Hauptgründe war, sie überhaupt zu bauen. Wir dürfen jedoch nicht vergessen, dass es eher ihre Würde als ihr Gefühl des Terrors ist, die dafür verantwortlich sind, dass die Burgen von Edward I. 1986 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurden, und dass sie so viele Touristen und Besucher anziehen Das Einundzwanzigste Jahrhundert.


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