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Die Gerichte des Königs und die Seele des Königs: Begnadigung als Almosengabe im mittelalterlichen England

Die Gerichte des Königs und die Seele des Königs: Begnadigung als Almosengabe im mittelalterlichen England

Die Gerichte des Königs und die Seele des Königs: Begnadigung als Almosengabe im mittelalterlichen England

Von Thomas McSweeney

Mittelalterstudien lesen, Band 40 (2014)

Abstract: Dieses Papier untersucht die Arbeitsweise der englischen königlichen Gerichte im dreizehnten Jahrhundert anhand einer ihrer Praktiken - Begnadigung - und argumentiert, dass der König und seine Beamten Gerichte nicht nur als Orte der Gerechtigkeit, sondern auch als Institutionen sehen könnten, durch die der König konnte für die Gesundheit seiner eigenen Seele sorgen. Die königlichen Gerichte und die königliche Verwaltung des dreizehnten Jahrhunderts nutzten die Macht der Begnadigung, um die Menschen von vielen rechtlichen Strafen zu befreien, von Amerikanern (was wir heute als Geldstrafen bezeichnen würden) bis zur Todesstrafe in Verbrechensfällen. Wissenschaftler, die diese Begnadigungen studiert haben, tendierten dazu, die mittelalterlichen Quellen zu verwenden, um zu versuchen, die Regeln der Begnadigung zu finden. Sie haben angenommen, dass die Begnadigung einer Art rechtlicher Logik folgte und dass die Würdigen begnadigt wurden. Amercement-Begnadigungen wurden an diejenigen vergeben, die es sich nicht leisten konnten, zu zahlen, und Verbrechen wurden an diejenigen vergeben, die nicht schuldhaft waren. Dieses Papier befasst sich mit Begnadigungen, die nach dieser Rechtslogik nicht erklärt werden können. Es befasst sich mit den vielen Begnadigungen "um der Seele des Königs willen", von denen viele nichts mit der Schuld des Mörders oder der Zahlungsfähigkeit der amerikanischen Partei zu tun haben, und argumentiert, dass sie nach einer anderen Logik operierten: der Logik der Almosen. Begnadigungen wurden aufgrund ihrer Fähigkeit, die Seele des Königs zu retten, gewährt oder verweigert, was zu Ergebnissen führte, die uns heute ungewöhnlich erscheinen - wie eine pauschale Begnadigung für die meisten Verbrecher, die Juden ausschließen -, die aber für Menschen, die sie haben, logisch erschienen wäre waren es gewohnt, die Gerichte nicht nur als Agenten der Gerechtigkeit zu betrachten, sondern als Erweiterung der Person des Königs.

Einleitung: Die frühe Geschichte des Gewohnheitsrechts wird gewöhnlich als eine Geschichte zunehmender Rationalisierung geschrieben. Die königlichen Höfe des späten 12. und frühen 13. Jahrhunderts schufen ein immer ausgefeilteres Regelwerk für die neuen Verfahren, die Heinrich II. Zwischen den 1150er und 1170er Jahren einführte. Dieses Regelsystem hatte eine interne Logik. Es war eine rechtliche Logik, um irrelevante Tatsachen zu beseitigen und die Frage im vorliegenden Fall einzugrenzen. Ein Gericht musste beispielsweise nicht mehr den sozialen Status eines Angeklagten kennen oder wissen, ob er ein gewöhnlicher Sünder war. Es musste nur wissen, ob er den Kläger des Landes tatsächlich disseised hatte. Die Logik des Gesetzes vereinfachte die Dinge, verringerte die Anzahl der Fragen, die ein Gericht stellen musste, und schuf so das Gefühl, dass Gerechtigkeit blind für Eigenschaften wie den sozialen Status war und sein sollte, die rechtlich irrelevant waren.

Begnadigungen nehmen in dieser Geschichte des immer rationaleren Rechts einen zweideutigen Raum ein. Begnadigungen können einerseits als Sicherheitsventil wirken. Wenn das Gesetz nicht gerecht wird, ist ein Beamter befugt, die Person zu entschuldigen, die das Gesetz in seiner Starrheit zu Unrecht verurteilen würde. Begnadigungen können somit die Gerechtigkeit fördern, indem sie die anomalen Situationen beheben, in denen das Rechtssystem versagt. Auf der anderen Seite haben Begnadigungen das Potenzial, die Irrelevanzen, die das Gesetz von der Entscheidungsfindung zu entfernen versucht, wieder einzuführen. Begnadigungen bedürfen keiner Begründung. Im dreizehnten Jahrhundert konnte der König einen Mörder aus irgendeinem Grund oder ohne Grund verzeihen. Er konnte einen Mörder verzeihen, weil dieser Mörder mächtige Anhänger hatte oder weil er sich bereit erklärt hatte, in einem der Kriege des Königs zu dienen, Gründe, die keinen Einfluss auf seine Schuld hatten und daher keine rechtliche Bedeutung hatten. Bei Missbrauch können Begnadigungen das Versagen eines rationalen Rechtssystems darstellen.


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