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Small Talk: Eine neue Lesung von Marco Polos Il Milione

Small Talk: Eine neue Lesung von Marco Polos Il Milione

Small Talk: Eine neue Lesart von Marco Polo Il milione

Von Gang Zhou

MLNVol.124 (2009)

Einleitung: In seinem eloquent geschriebenen Buch Marco Polo und die Entdeckung der WeltJohn Larner untersucht verschiedene Interpretationen von Marco Polos Buch, Le Divisament Dou Monde ("Die Beschreibung der Welt", auch genannt Il milione von Marco Polos Zeitgenossen) in Bezug auf verschiedene Genres im westlichen mittelalterlichen Kontext: Reiseschreiben, das Handbuch des Händlers, Bücher der Wunder usw. Unzufrieden mit diesen Interpretationen des Genres des Buches, sagt Larner, „um das Buch zu schreiben, das heißt um zu sagen, musste ein neues Genre der westlichen Literatur geschaffen werden “. Ausgehend von Larners Diskussion argumentiere ich in diesem Aufsatz, dass Marco Polos Buch zwar die Grenzen all dieser mittelalterlichen westlichen Genres überschreitet, aber eine alternative Perspektive erfordert, die „das Buch“ im Lichte der chinesischen Erzähltradition liest. Eine genaue Lektüre des Werks soll zeigen, dass es starke Ähnlichkeiten mit Small Talk aufweist, einem Genre kleiner quasi-historischer Werke in der chinesischen Erzähltradition.

Der Begriff "Small Talk" (Xiaoshuo) erschien zuerst im Zhuangzi, einem alten chinesischen philosophischen Werk, um unbedeutende Themen und Ideen zu kennzeichnen. Als literarisches Genre wurde Small Talk erstmals von Ban Gu (32–92 ce) in der EU definiert Hanshu yiwenzhi ("Abhandlung über Kunst und Schreiben" in der Geschichte der Han-Dynastie) als "Klatsch der Straße". Der Prototyp eines Small Talk-Schriftstellers war ein kleiner Offizier, der im Rahmen seiner offiziellen Rolle den Klatsch auf der Straße sammelte und durch seine Nacherzählung als Geschichtenerzähler an Ansehen gewann. Die in seinem Buch dargestellte Figur von Marco Polo war auch jemand, der während seines Dienstes an Kublais Hof seine Ausbildung und seinen Ruf als Geschichtenerzähler erlangt hatte. Es ist vielleicht nicht so überraschend, dass sich das Erzählmuster darin widerspiegelt Il milione entspricht gut den Erwartungen des chinesischen Small Talk-Genres.

Das Rätsel um Marco Polos Leben, seine Reise nach Asien sowie das Schreiben seines Buches haben auch in den letzten Jahren zu Diskussionen geführt. Die meisten Marco Polo-Gelehrten würden jedoch zustimmen, dass Marco Polo um 1254 in Venedig geboren wurde. Als er zusammen mit seinem Vater Nicolo Polo und Onkel Maffeo Polo seine Heimat verließ, um nach Fernost zu reisen, war er fast siebzehn Jahre alt. Sie reisten drei Jahre lang nach China, wo Marco Polo siebzehn Jahre lang an Kublais Hof diente, während sie ausgiebig in verschiedenen Teilen Chinas und darüber hinaus reisten. Als die Polos 1295 schließlich nach Venedig zurückkehrten, war Marco Polo einundvierzig, nachdem er den größten Teil seines Lebens zwischen Kulturen und unter Ausländern verbracht hatte. Um 1298 wurde Marco Polo gefangen genommen, höchstwahrscheinlich während eines langwierigen Krieges zwischen Venedig und Genua, und teilte sich zufällig eine Zelle mit Rustichello von Pisa, einem professionellen Arthurianer. Zusammen produzierten diese beiden das Buch von Marco Polo,Die Beschreibung der Welt.


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