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Adversus paganos: Katastrophe, Drachen und bischöfliche Autorität in Gregor von Tours

Adversus paganos: Katastrophe, Drachen und bischöfliche Autorität in Gregor von Tours

Adversus paganos: Katastrophe, Drachen und bischöfliche Autorität in Gregor von Tours

Von David J. Patterson

Papier bei der gegebenErstes jährliches virtuelles Symposium über vormoderne Studien, Athabasca University (2013)

Einleitung: 589 ließ eine große Flut des Tiber einen Wasserstrom durch die Stadt Rom strömen. Laut Gregory, einem zeitgenössischen Bischof von Tours mit Kontakten nach Süden, trug das Hochwasser einige bemerkenswerte Abfälle mit sich: mehrere sterbende Schlangen und, vielleicht am auffälligsten, die Leiche eines Drachen. Der Überschwemmung folgte bald ein Besuch der Beulenpest, die seit 541 die Mittelmeerhäfen heimgesucht hatte. Nachdem Papst Pelagius II. Der Pest erlegen war, folgte ihm ein weiterer Gregor, der „Große“, dessen eigene päpstliche Karriere in der Mitte begann von dem, was der bedrängten römischen Bevölkerung wirklich als annus horribilis erschienen sein muss.

Diese bemerkenswerte Kette von Ereignissen - eine Reihe von Katastrophen, die mit Überschwemmungen und dem Erscheinen eines Drachen begannen und in der Pest und dem Tod eines Papstes gipfelten - lässt uns rätselhafte Fragen offen. Warum sollte ein Bischof aus dem sechsten Jahrhundert Drachen mit den Kladen, den von Gott verursachten Katastrophen, der Überschwemmung und der Pest in Verbindung bringen, und welche besondere Bedeutung hätte sich jemand wie Gregor in einer solchen Erzählung vorstellen können? Sein Drache liest sich so wenig wie die Beschreibung einer Naturkatastrophe oder einer Reihe von Ereignissen - Ereignisse, die in unserer Zeit nur allzu vertraut sind (und, wie wir uns vorstellen können, alle anderen). Die Sprache der Naturkatastrophen ist im gegenwärtigen politischen Diskurs bekannt: Wir senden oder fordern internationale Hilfe nach verheerenden Hurrikanen, Überschwemmungen und Erdbeben; Wir antizipieren, planen und debattieren den Klimawandel und die globalen Pandemien mit Besorgnis. und wir hören besorgt auf Berichte über Tornados, Tsunamis und Vulkanausbrüche.

Ted Steinberg gehört zu einer wachsenden Zahl von Historikern, die kürzlich ein verstärktes Interesse an der historischen Untersuchung von Naturkatastrophen gezeigt haben. Steinberg hat versucht, die komplexen sozialen, rechtlichen, politischen und religiösen Auswirkungen zu artikulieren, die selbst den Begriff „Naturkatastrophe“ alles andere als einfach machen. Naturkatastrophen werden häufig als „höhere Gewalt“ bezeichnet, eine kategorische Definition mit entscheidenden Auswirkungen auf Versicherungsunternehmen. In der vormodernen Zeit wurde angenommen, dass „höhere Gewalt“ Strafen für die menschliche Sünde sind, die Vergeltungsmaßnahmen des göttlichen Zorns und des Urteils. Steinberg argumentiert, dass das moderne Äquivalent im Gegensatz dazu moralisch häufiger träge ist und die Schuld beseitigt, anstatt sie zuzuweisen. Es wird eher als Produkt zufälliger und unvorhersehbarer Naturkräfte gesehen als als Besuch des göttlichen Zorns, der durch spezifisches menschliches Fehlverhalten hervorgerufen wird.

Anders ausgedrückt, etwas als eine Handlung Gottes zu bezeichnen, bedeutet, seine Sache von menschlicher Handlungsfähigkeit und politischem Willen abzuwenden. Steinberg folgt dieser Logik zu seiner zynischen Schlussfolgerung und stellt fest, dass eine solche Verlagerung des Schwerpunkts vermeidbaren Katastrophen und schlecht gemanagten Katastrophen ermöglicht, dem Makel sozialer oder politischer Schuld zu entkommen. Infolgedessen wird die Kategorie „Naturkatastrophe“ nach einer Tragödie wie dem Hurrikan Katrina problematisch amoralisch. Wenn die Katastrophe „natürlichen“ Ursprungs wäre, wie könnten Regierungsbeamte - oder sonst jemand - für ihre verheerenden Auswirkungen verantwortlich gemacht werden?


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