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Fünf neue Bücher über das Mittelalter, die einen Blick wert sind!

Fünf neue Bücher über das Mittelalter, die einen Blick wert sind!

Die hässliche Renaissance: Sex, Gier, Gewalt und Verderbtheit im Zeitalter der Schönheit

Von Alexander Lee

Doubleday, 2014

Bekannt als eine Zeit der kulturellen Wiedergeburt und künstlerischen Innovation, ist die Renaissance in eine einzigartige Aura von Schönheit und Brillanz gehüllt. Sein Name zaubert beeindruckende Bilder eines Zeitalters hoher Ideale, in dem das Leben die fantastischen Kunstwerke imitierte, für die es berühmt geworden ist. Aber hinter der gewaltigen Explosion neuer Kunst und Kultur lauerte eine nahtlose, bösartige Welt der Machtpolitik, Perversität und Korruption, die mehr mit der Gegenwart gemein hat, als irgendjemand zugeben kann.

In diesem lebendigen und sorgfältig recherchierten Porträt beleuchtet der Renaissance-Gelehrte Alexander Lee die dunklen und prickelnden Widersprüche, die unter der Oberfläche der bekanntesten Kunstwerke der Zeit verborgen waren. Diese packende Erkundung des Unterbauchs der italienischen Renaissance zeigt, dass sie weit davon entfernt ist, das Produkt des Hochs zu sein Die erhabenen Ideale der Renaissance wurden von fehlerhaften und gequälten Künstlern geschaffen, die in einer immer größer werdenden Welt der Ungleichheit, der dunklen Sexualität, der Bigotterie und des Hasses lebten.

Die hässliche Renaissance ist eine entzückende Reise durch die überraschenden Widersprüche der italienischen Vergangenheit und zeigt, dass die größten Meisterwerke der Geschichte ohne die Fülle von Verderbtheit und Erniedrigung möglicherweise nie entstanden wären.

Aus Kirkus Reviews: Der Autor, ein Mitarbeiter des Zentrums für das Studium der Renaissance an der Universität von Warwick, versucht, „die verborgene Geschichte hinter den Gemälden aufzudecken, die die Wahrnehmung der Renaissance in Italien beherrschen“ Von den sagenumwobenen Fassaden von Florenz aus dem 15. Jahrhundert bis zu den mit Abwasser gefüllten Gassen und dem unruhigen Leben ihrer Bewohner. Lee konzentriert sich zunehmend auf die gelebten Erfahrungen der Künstler dieser Zeit, die Entwürfe ihrer Gönner und die breiteren politischen Tendenzen, die den Kontinent umgestalten, und bietet einen unterhaltsamen Scherz, der durch ernsthafte Gelehrsamkeit gestützt wird.

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Blood Royal: Eine wahre Geschichte von Verbrechen und Aufdeckung im mittelalterlichen Paris

Von Eric Jager

Little, Brown and Company, 2014

Eine spannende wahre Geschichte über Mord und Aufdeckung im Paris des 15. Jahrhunderts von einem der brillantesten Mittelalterler seiner Generation.

In einer kühlen Novembernacht im Jahr 1407 wurde Louis von Orleans von einer Gruppe maskierter Männer ermordet. Das Verbrechen betäubte und lähmte Frankreich, da Louis oft anstelle seines Bruders König Charles regiert hatte, der verrückt geworden war. Als die Panik Paris eroberte, begann eine Untersuchung. Verantwortlich war der Pariser Provost, Guillaume de Tignonville, der oberste Strafverfolgungsbeamte der Stadt - und einer der ersten Detektive der Geschichte. Als de Tignonville nachforschte, stellte er fest, dass seine Suche nach der Wahrheit viel gefährlicher war, als er sich jemals hätte vorstellen können.

Ein reiches Porträt einer fernen Welt, Blood Royal ist eine packende Geschichte von Verschwörung, Verbrechen und einer zunehmend verzweifelten Jagd nach der Wahrheit. Und in Guillaume de Tignonville haben wir einen unvergesslichen Detektiv für die Ewigkeit, einen klassischen Gummischuh für eine Ära mit Kopfsteinpflaster.

Rückblick aus den Dallas Morning News: Die Freude an seiner Erzählung - und der Teufel, der auf den Mörder des Herzogs hinweist - liegt in den Details des täglichen Lebens in Paris zu Beginn des 14. Jahrhunderts: der Topographie der Straßen, den Einzelheiten der Anmietung eines Hauses und was es brauchte, um Wasser für eine Gruppe von Pferden zu sichern. Was Jäger hier so denkwürdig vermittelt, ist die Nachtatmosphäre des mittelalterlichen Paris - die Mauern in Mauern, die angelenkten, unbeleuchteten Straßen, in denen eine galoppierende Truppe von Männern eine ganze Nachbarschaft wecken kann - und einige Straßen schmelzen später in Dunkelheit.

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Der dritte Reiter: Klimawandel und die große Hungersnot des 14. Jahrhunderts

Von William Rosen

Wikinger Erwachsener, 2014

Im Mai 1315 begann es zu regnen. Es hörte erst im August in Nordeuropa auf. Als nächstes kamen die vier kältesten Winter eines Jahrtausends. Zwei getrennte Tierepidemien töteten fast 80 Prozent des nordeuropäischen Viehbestandes. Kriege zwischen Schottland und England, Frankreich und Flandern sowie zwei rivalisierende Antragsteller des Heiligen Römischen Reiches zerstörten das gesamte verbleibende Ackerland. Nach sieben Jahren würde die Kombination aus Ernteausfällen, Kriegsführung und Pest sechs Millionen Menschenleben fordern - ein Achtel der Gesamtbevölkerung Europas.

William Rosen stützt sich auf eine breite Palette von Disziplinen, von der Militärgeschichte über das Feudalrecht bis hin zur Agrarökonomie und Klimatologie, um die Folge von Traumata zu verfolgen, die die große Hungersnot verursacht haben. Mit dramatischen Auftritten des Schotten William Wallace und des glücklosen Edward II. Und seiner verräterischen Königin Isabella wird die am besten dokumentierte Episode des katastrophalen Klimawandels der Geschichte lebendig, mit starken Auswirkungen auf zukünftige Katastrophen.

Rückblick vom Toronto Star: Seine Kraft liegt in der Breite und Qualität seiner Forschung. "Unabhängig von den Zusammenhängen zwischen Hungersnot, Klimawandel, Pest und einem Jahrhundert Kriege haben sie zusammen einen demografischen Schock ausgelöst, der die Arithmetik des feudalen Manorialismus auf den Kopf gestellt hat", schreibt er. Der Grundstein für eine Katastrophe wurde in den guten warmen Jahren gelegt, als die Bevölkerung explodierte und die Hungersnot die Nahrungsmittelversorgung störte. Der dritte Reiter reitet auf einem schwarzen Pferd und trägt eine Waage. "Es ist eine Erinnerung", schreibt Rosen, "dass Hungersnot eine Frage des Gleichgewichts ist: des empfindlichen Gleichgewichts zwischen Leben und Tod." Es bedurfte einer „plötzlichen Wetteränderung“, um eine Katastrophe herbeizuführen.

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Ungläubige Könige und unheilige Krieger: Glaube, Macht und Gewalt im Zeitalter von Kreuzzug und Dschihad

Von Brian Catlos

Farrar, Straus und Giroux, 2014

In Infidel Kings und Unholy Warriors versetzt uns der preisgekrönte Gelehrte Brian Catlos in die Mittelmeerwelt von 1050 bis 1200. Wir erleben die Sehenswürdigkeiten und Klänge der Region, als aufgeklärte islamische Reiche und das primitive Christentum anfingen, sie zu bestreiten. Wir lernen die Belagerungstaktiken, theologischen Streitigkeiten und Gedichte dieser spannenden Zeit kennen. Und wir sehen, dass Menschen unterschiedlichen Glaubens weitaus häufiger nebeneinander existierten, als uns allgemein gesagt wird.

Catlos 'sorgfältige Rekonstruktion der Ära ermöglicht es ihm, unsere grundlegendste Annahme darüber auf erstaunliche Weise umzukehren: dass sie durch religiösen Extremismus definiert wurde. Er bringt viele Gestalten ans Licht, die von ihren angeblichen Feinden als Herrscher akzeptiert wurden. Samuel B. Naghrilla, ein selbsternannter jüdischer Messias, wurde die Kraft hinter dem muslimischen Granada. Bahram Pahlavuni, ein armenischer Christ, übte die Macht in einem islamischen Kalifat aus. Und Philipp von Mahdia, ein muslimischer Eunuch, stieg zum Admiral im Dienst von Roger II., Dem christlichen „König von Afrika“, auf.

Was ihr Leben offenbart, ist, dass die Politik damals wie heute von einer Mischung aus Eigennutz, Persönlichkeit und Ideologie getrieben wurde. Catlos zieht eine ähnliche Lehre aus seinen bewegenden Kapiteln über die frühen Kreuzzüge und argumentiert, dass die Begriffe Kreuzzug und Dschihad keine Kriegsursachen, sondern Rechtfertigungen waren. Er vermittelt eine entscheidende Erkenntnis: Die Gewalt der Vergangenheit kann nicht in erster Linie der Religion angelastet werden.

Rückblick vom Christian Science Monitor: Catlos argumentiert überzeugend, dass Kreuzzüge und Dschihads nicht primär religiöse Phänomene waren. Oft war Religion nur eine bequeme Rechtfertigung für Kriege, deren wahre Motive komplizierter waren: Machtstreben, Zugang zu lukrativen Handelswegen und strategisches Manövrieren in einer komplexen politischen Landschaft. Natürlich hat die religiöse Ideologie manchmal dazu beigetragen, sowohl Soldaten als auch Herrscher zu motivieren, und es gab unbestreitbare Fälle religiöser Verfolgung und Sündenbock. Diese Fälle traten jedoch nur dann auf, wenn tiefere Kräfte eine Region destabilisierten. Und selbst in Zeiten intensiver Turbulenzen kämpften Christen und Muslime oft Seite an Seite gegen Mitglieder ihrer eigenen Religionen. Sektiererische Auseinandersetzungen innerhalb religiöser Gruppen waren weitaus häufiger als große Zusammenstöße zwischen Ost und West, Christentum und Islam.

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Der Hundertjährige Krieg: Eine Volksgeschichte

Von David Green

Yale University Press, 2014

Der Hundertjährige Krieg (1337–1453) beherrschte das Leben in England und Frankreich weit über ein Jahrhundert lang. Es wurde für Generationen zum bestimmenden Merkmal der Existenz. Dieses umfassende Buch ist das erste, das die menschliche Geschichte des längsten militärischen Konflikts in der Geschichte erzählt. Der Historiker David Green konzentriert sich auf die Auswirkungen des Krieges auf verschiedene Gruppen, darunter Ritter, Geistliche, Frauen, Bauern, Soldaten, Friedensstifter und Könige. Er untersucht auch, wie der lange Krieg die Regierungsführung in England und Frankreich verändert und die Wahrnehmung der Menschen von sich selbst und ihrem nationalen Charakter verändert hat.

Green nutzt die Ereignisse des Krieges als Erzählstrang und beleuchtet die Realitäten des Kampfes und die Bedingungen derer, die gezwungen sind, in besetztem Gebiet zu leben. die Rollen der Geistlichen und ihre Verlagerung der Loyalität gegenüber König und Papst; und der Einfluss des Krieges auf die Entwicklung von Vorstellungen von Regierung, Alphabetisierung und Bildung. Bevölkert mit lebhaften und bekannten Charakteren - Heinrich V., Jeanne d'Arc, Philippe der Gute von Burgund, Edward der Schwarze Prinz, Johannes der Blinde von Böhmen und vielen anderen - sowie einer Vielzahl gewöhnlicher Personen, die in die USA hineingezogen wurden Dieses spannende Buch enthüllt zum ersten Mal nicht nur die Auswirkungen des Hundertjährigen Krieges auf Krieg, Institutionen und Nationen, sondern auch seine wahren menschlichen Kosten.

Rückblick von The National: Green's Ansatz, das weitläufige Jahrhundert intermittierender Gewalt und angespannter Waffenstillstände zu erzählen, ist thematischer als die meisten Berichte über den Hundertjährigen Krieg. Trotz der Tatsache, dass Feindseligkeiten aufgrund der Persönlichkeitskollisionen zweier Könige ausbrachen (es ist schwierig, sich dieselbe gereizte Abfolge von Ereignissen vorzustellen, die beispielsweise zwischen Edwards Erben, dem ineffektiven Richard II, und Philipps Erben, dem gutherzigen Jean II, stattfinden). Green verfolgt die Impulse und Auswirkungen des Krieges auf vielen Ebenen der Gesellschaft, sowohl in England als auch auf dem Kontinent. Es ist ein fruchtbarer und sehr involvierter Ansatz, der es häufig schafft, menschliche Gesichter auf oft unpersönliche Passagen der Militärgeschichte in anderen Berichten zu setzen.

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