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Kaiser Zar'a Ya'eqob (1434-68) und die Christianisierung des mittelalterlichen Äthiopien

Kaiser Zar'a Ya'eqob (1434-68) und die Christianisierung des mittelalterlichen Äthiopien

Das Christentum hat in Äthiopien eine lange Geschichte mit einer Tradition, die bis ins erste Jahrhundert nach Christus zurückreicht und im Jahr 330 zur Staatsreligion wurde. Im Laufe des Mittelalters entwickelte diese Religion ihre eigenen einzigartigen und ungewöhnlichen Elemente. Eine der wichtigsten Figuren im äthiopischen Christentum war der Kaiser Zar'a Ya'eqob aus dem 15. Jahrhundert.

Er war das Thema eines speziellen Vortrags, den Steven Kaplan letzte Woche an der Universität von Toronto hielt. Kaplan, Professor für Afrikastudien und vergleichende Religion an der Hebräischen Universität von Jerusalem, sprach über einige der wichtigsten Reformen und Veränderungen, die Kaiser Zar'a Ya'eqob während seiner Regierungszeit eingeführt hatte, und darüber, wie er „ein unheimliches Gefühl hatte, das Christentum als Teil davon zu machen des täglichen Lebens der Äthiopier. “

Das Christentum war unter der äthiopischen Monarchie und den Eliten seit langem etabliert (es ist jedoch schwierig zu wissen, wie wichtig es unter den Bauern war), und im 12. Jahrhundert behaupteten die Herrscher des Landes, die Nachkommen der biblischen Figuren Salomo und der Königin von zu sein Sheba. Diese Könige waren auch sehr mächtige Persönlichkeiten in der äthiopischen Kirche, zum großen Teil, weil der offizielle Leiter der Kirche ein Ausländer war - bis zum 20. Jahrhundert war es üblich, dass ein koptischer Mönch aus Ägypten geschickt wurde, um eine religiöse Gemeinschaft zu beaufsichtigen aus regionalen Klosterhäusern und einem Klerus, der normalerweise ein niedriges Bildungsniveau hatte.

Zar'a Ya'eqob war der jüngste Sohn von Dawit II (1380-1412) und es wurde nie erwartet, dass er den äthiopischen Thron sehen würde. Während er eine klösterliche Ausbildung erhielt, hatten mehrere andere Familienmitglieder kurze Regierungszeiten, bis 1434 Zar'a König wurde. Bis zu diesem Zeitpunkt war er hauptsächlich dafür bekannt, fünf Bücher über das Christentum zu schreiben, nämlich Das Buch des Lichts, das Buch der Geburt Christi, der Brief der Menschheit, das Buch der Dreifaltigkeit und Gott regiert. Kaplan stellt fest, dass andere Gelehrte die Bedeutung seiner theologischen Werke überbetont haben, während er glaubt, dass Zar'a Ya'eqobs wichtigste Beiträge zum äthiopischen Christentum sich auf einige der praktischen Veränderungen beziehen, die er während seiner Regierungszeit vorgenommen hat.

Eines der ersten Probleme, mit denen sich Zar'a befassen musste, war ein Streit, der als Sabbatschisma bekannt war. Mönche in Nordäthiopien hielten sowohl Samstag als auch Sonntag für den Sabbat und hatten eine lange Liste von Verboten, was an beiden Tagen nicht getan werden konnte. In der Zwischenzeit glaubten die Mönche und die Religionsgemeinschaft im Süden (und das ägyptische Kirchenoberhaupt) nur, dass der Sonntag der Sabbat war. Während frühere Kaiser (ohne Erfolg) versuchten, einen Kompromiss zwischen diesen beiden Fraktionen zu arrangieren, erklärte Zar'a Ya'eqob einseitig den zweitägigen Sabbat zur offiziellen Position der Kirche und befahl den Priestern, sowohl samstags als auch sonntags zu arbeiten.

Der äthiopische Kaiser war auch maßgeblich an der Umgestaltung des religiösen Kalenders beteiligt, indem er viele neue heilige Tage hinzufügte, darunter monatliche Feste zur Feier der Feste von Mika'el (St. Michael) und Ledat (Weihnachten). Er begann sogar ein neues Festival namens Masqal, das im September am Ende der Regenzeit stattfinden sollte. Dieser Feiertag, der normalerweise sechs oder sieben Tage dauerte, sollte an die Entdeckung des Wahren Kreuzes erinnern, von dem ein Stück angeblich seinem Vater Dawit II. Übergeben worden war. Während große Pyren für Lagerfeuer gebaut wurden, nutzte der Kaiser diese Zeit normalerweise, um einen Großteil des königlichen Geschäfts zu erledigen, beispielsweise um Termine in Regierungsbüros zu vereinbaren und zu erneuern.

Zar'a Ya'eqob war auch maßgeblich an der Unterstützung der zunehmenden Hingabe an die Jungfrau Maria beteiligt. Er führte 32 Feiertage zum Gedenken an Maria in den Kirchenkalender ein und gab den Künstlern die Schirmherrschaft, damit sie Bilder von ihr erstellen konnten. Zar'a trug sogar ein kleines Bild von Mary um den Hals. Diese und andere Reformen wurden von der äthiopischen Kirche nicht allgemein anerkannt - einige Mönche beklagten sich darüber, dass durch ihre vielen Feiertage ihre Bedeutung abgewertet werde, während andere beanstandeten, dass der Kaiser diese Änderungen ohne viel Rücksprache selbst vornehmen würde. Einige wiesen sogar darauf hin, dass die Schaffung vieler Festtage und Feiertage nur oberflächliche Änderungen der Religion darstellten, während es wichtiger war, die Menschen zu lehren, gute Christen zu sein. Zar'a Ya'eqob war jedoch auch als autoritärer Herrscher bekannt, der die Kontrolle über die Kirchenräte übernahm und die Macht nur an seine eigenen Töchter delegierte - eine Eigenschaft, die sich auf seine politischen Geschäfte auswirkte. Während seiner Regierungszeit konnte er seine Ansicht darüber durchsetzen, wie das Christentum praktiziert werden sollte.

Zar'a Ya'eqob regierte sein Land mehr als 30 Jahre lang und wurde in Europa sogar als der legendäre König Prester John anerkannt. Kaplan glaubt, dass die Veränderungen, die er in der christlichen Religion mit sich brachte - mit Schwerpunkt auf pan-christlichen Elementen wie Festen und der Betonung der visuellen Wirkung des Marienkultes -, eine große Bedeutung für die Akzeptanz des Christentums in der äthiopischen Bauernschaft hatten.

Steven Kaplan ist seit 1984 an der Hebräischen Universität von Jerusalem und gilt als einer der weltweit führenden Experten für äthiopisches Judentum. .


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