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Die Knochen von St. Cuthbert: Definition eines Heiligenkults im mittelalterlichen Northumbria

Die Knochen von St. Cuthbert: Definition eines Heiligenkults im mittelalterlichen Northumbria

Die Knochen von St. Cuthbert: Definition eines Heiligenkults im mittelalterlichen Northumbria

Von Sarah Luginbill

Abschlussarbeit, Trinity University, 2014

Abstract: Dieses Papier untersucht die sozialen, politischen und religiösen Veränderungen und Spannungen, die den Kult des St. Cuthbert-Kultes umgaben, der 1066 auf die normannische Eroberung reagierte.

Einleitung: Im gesamten christlichen Europa wurden im gesamten Mittelalter heilige Männer und Frauen von Geistlichen und Laien für ihre Heiligkeit in Leben und Tod verehrt. Die Heiligen und ihre sterblichen Überreste standen im Mittelpunkt der geistlichen Hingabe des Volkes, und die Kirchen zeigten die Reliquien des heiligen Verstorbenen als Darstellungen kirchlicher und weltlicher Macht. Jeden Tag verehrten Individuen aller Geschlechter, Altersgruppen und sozioökonomischen Hintergründe Relikte, um die Hilfe oder den Segen des Heiligen zu erhalten. Sie glaubten, dass die Kraft der Reliquien in der Fähigkeit lag, Wunder zu vollbringen und sich mit dem Himmel zu verbinden.

Der Besitz von Reliquien eines Heiligen erhöhte den Status der Kirche und der Stadt, stärkte die Autorität des Klerus und verschaffte den weltlichen Eigentümern politischen, geistlichen und wirtschaftlichen Einfluss. Patrick Geary, einer der herausragenden Gelehrten des mittelalterlichen Reliquienkultes, fasst den Wert von Reliquien zusammen, indem er erklärt, dass die Überreste die Bedeutung widerspiegeln, die eine Gemeinschaft ihnen verlieh. Nicht alle Relikte wurden im Mittelalter gleichermaßen verehrt, und nur bestimmte Heilige mit Kulten in mächtigen kirchlichen Umgebungen waren letztendlich erfolgreich und langlebig.

Damit der Heiligenkult Erfolg haben konnte, mussten Laienchristen die Idee akzeptieren, dass Relikte von Ort zu Ort wandern und dennoch ihre Heiligkeit bewahren könnten. Im mittelalterlichen Denken erlaubten verstorbene Heilige, ihre Reliquien umzusiedeln, um ihren Anhängern zu helfen oder eine bestimmte Gemeinschaft zu unterstützen. Dieser Übertragungsprozess wurde als Übersetzung oder "die rituelle Bewegung des Körpers eines Heiligen von einem Ort zum anderen" bezeichnet. Die sterblichen Überreste der Heiligen wurden übersetzt, weil man sich einig war, dass heilige Körper nicht wie gewöhnliche Verstorbene unter der Erde bleiben sollten.



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