Podcasts

Eadburh, Königin der Westsachsen

Eadburh, Königin der Westsachsen

Eadburh, Königin der Westsachsen

Von Susan Abernethy

Ob sie es verdient hat oder nicht, Eadburh von den Westsachsen ist berüchtigt dafür, eine böse Königin zu sein. Sie war die Tochter des mächtigen Königs Offa von Mercia aus dem 8. Jahrhundert, der zu Recht behaupten kann, der erste König der Engländer zu sein. Eadburh war vielleicht eine leidenschaftliche Schülerin der Politik ihres Vaters, oder ihr Ruf für Bosheit war möglicherweise Teil einer Abstrichkampagne späterer Chronisten.

Eadburh war die Tochter von König Offa von Mercia und Königin Cynethryth. König Offa war nach der Ermordung von König Aethelbald im Jahr 757 auf den Thron gekommen. Während einer Zeit des Bürgerkriegs in Mercia festigte Offa allmählich seine Macht dort und in Wessex und Kent, Hwicce und Lindsey. Es gibt einen Mangel an verlässlichen zeitgenössischen Aufzeichnungen für Offas Regierungszeit, aber basierend auf Aufzeichnungen aus seinen späteren Jahren scheint er mit einer Kombination aus militärischer Stärke und kompetenten Verhandlungen regiert zu haben. Seine Konsolidierung scheint um 760 ihren Höhepunkt erreicht zu haben, als er seine Aufmerksamkeit auf den Kampf gegen die Waliser richtete.

Offas Kontrolle über Kent ermöglichte es ihm, eine Handelsroute von London entlang der Themse einzurichten und ihn auch mit Canterbury und darüber hinaus in Kontakt zu bringen. Die Könige von Kent hatten eine feste Beziehung zu den Königen von Francia, und Offa hat möglicherweise um diese Zeit seine eigenen Verbindungen zum fränkischen Hof hergestellt. Er schloss ein Bündnis, indem er Cynethryth heiratete, möglicherweise eine mercianische Prinzessin. Cynethryth scheint am Hofe von Offa einen beachtlichen Einfluss ausgeübt zu haben. Ihre Ähnlichkeit erscheint auf Münzen aus Offas Regierungszeit, einem der frühesten Bilder einer Frau, die auf englischen Münzen erscheinen. Cynethryth war ehrgeizig und wollte ihren Sohn Egfrith mit einer der Töchter Karls des Großen heiraten, ein Angebot, das Karl der Große ablehnte. Cynethryth wird auch zu Recht oder zu Unrecht für den skandalösen Mord an (Heiligem) König Aethelbert von Ostanglien im Jahr 794 verantwortlich gemacht.

Offa arrangierte 789 die Heirat seiner Tochter Eadburh mit König Beorhtric von Wessex. Beorhtric war 787 König geworden, und dies war ein für beide Seiten vorteilhaftes politisches Bündnis. Beorhtric brauchte Hilfe bei der Bekämpfung eines Thronanspruchs von Egbert, dem Großvater von König Alfred dem Großen und Beorhtrics letztem Nachfolger. Sie haben es geschafft, Egbert ins Exil zum Hof ​​Karls des Großen zu treiben.

Die Geschichte von Eadburh wird jetzt von Bischof Asser in seinem „Leben von König Alfred“ aufgegriffen. Alfred soll Asser die Geschichte erzählt haben, damit er sie aufnehmen kann. Nach ihrer Heirat dominierte Eadburh schnell Beorhtric, wurde politisch aktiv und setzte ihre eigenen Rechte durch. Beorhtric behielt seinen Titel als König, aber alle Urkunden wurden im Namen von Offa ausgestellt, so dass es möglich ist, dass Eadburh auch im Interesse ihres Vaters handelte. Während ihr Vater versuchte, einen wiederauflebenden Kent zu unterdrücken, hat Eadburh möglicherweise Wessex davon abgehalten, Mercia herauszufordern.

Eadburhs Dominanz ging angeblich so weit, dass sie begann, Männer zu verabscheuen, die Beorhtric mochte oder denen sie vertraute. Sie würde diese Männer in Beorhtrics Gegenwart denunzieren. Sie wurde Tyrannin genannt. Wenn sie sich nicht durch den König durchsetzen konnte, vergiftete sie das Essen oder Trinken der verhassten Ratsmitglieder und anderer. Schließlich gab es einen jungen Mann, der ein Favorit von Beorhtric wurde. Eadburh denunzierte ihn, aber Beorhtric wollte ihr nicht nachgeben. Sie beschloss, den jungen Mann zu vergiften, aber Beorhtric nahm das Gift versehentlich. Sowohl der König als auch der junge Mann starben 802 in Wareham.

Der Tod ihres Mannes zwang Eadburhs Leben zu einer völlig anderen Wendung. Egbert wurde zurückgerufen und zum König von Wessex gewählt, so dass Eadburh nicht bleiben konnte. Ihr Vater und ihr Bruder waren 796 gestorben, so dass sie nicht nach Mercia zurückkehren konnte. Asser sagt, sie habe unzählige Schätze gepackt und sei nach Francia und zum Hof ​​Karls des Großen geflohen. Es ist unklar, ob der Schatz aus dem bestand, was sie besaß oder Teil des königlichen Caches war.

Die Legende besagt weiter, dass Eadburh Geschenke vor Karl dem Großen trug, als er auf seinem Thron saß. Karl der Große soll Eadburh gefragt haben, ob sie zwischen ihm und seinem Sohn wählen würde, der neben ihm stand. Sie sagte, sie würde den Sohn wählen, da er jünger war. Karl der Große lächelt und sagt ihr, wenn sie ihn gewählt hätte, hätte sie seinen Sohn haben können. Aber da sie den Sohn gewählt hatte, konnte sie keinen von ihnen haben. Karl der Große gibt ihr dann ein großes Nonnenkloster, über das sie als Äbtissin herrschen würde.

Leider lebte sie, so wie sie rücksichtslos in England gelebt hatte, rücksichtslos in Francia. Eadburh wurde mit einem angelsächsischen Mann in eine Ausschweifung verwickelt und auf Befehl Karls des Großen aus dem Kloster vertrieben. Sie würde bis zu ihrem Tod ein Leben in Armut und Elend führen. Sie wurde am Ende ihrer Tage gesehen, als sie mit einem einzigen Sklavenjungen bettelnd durch die Straßen von Pavia in Norditalien wanderte. Berichten zufolge wurde ihr Grab in Pavia vorbeifahrenden englischen Pilgern gezeigt. König Alfred selbst hat das Grab möglicherweise bei seinen Besuchen in Rom als kleiner Junge gesehen.

Egbert regierte sechsunddreißig Jahre lang Wessex, gefolgt von seinem Sohn Aethelwulf und seinem Enkel Alfred dem Großen. Asser sagt uns, dass der Status und der Einfluss der Frauen des Königs aufgrund von Ressentiments gegen Eadburh stark reduziert wurden, bis sie nicht mehr "Königin", sondern nur "Frau des Königs" oder "Dame" genannt wurden. Dieses Argument scheint berechtigt zu sein. Aethelwulfs Frau Osburh und Alfreds Frau Ealhswith wurden nicht Königin genannt. Aethelwulf nahm eine Frau, nachdem Osburh gestorben war. Sie war Judith von Flandern, die Tochter des Heiligen Römischen Kaisers und des fränkischen Königs Karl der Kahle. Charles bestand darauf, dass seine Tochter in Frankreich gekrönt wurde, bevor sie nach England reiste. Erst als Alfreds Urenkel Edgar der Friedliche Aelfthryth heiratete und 973 in Bath eine Doppelkrönung veranstaltete, gab es in England eine gesalbte angelsächsische Königin.

Quellen: "Britische Könige und Königinnen" von Mike Ashley, "Alfred der Große: Assers Leben von König Alfred und anderen zeitgenössischen Quellen", herausgegeben von Simon Keynes und Michael Lapidge, "Die Könige und Königinnen des angelsächsischen England" von Timothy Venning, "Königinnen, Konkubinen und Witwen: Die Frau des Königs im frühen Mittelalter" von Pauline Stafford

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber. Du kannst sie mögenFacebook auch aufMittelalterliche Geschichtsliebhaber. Sie können Susan auch auf Twitter folgen@ SusanAbernethy2


Schau das Video: A History of Royal Incest u0026 Inbreeding - Part 2: Royal Houses of Europe (Dezember 2021).