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Waffen und Rüstungen: Ein Abschied von anhaltenden Mythen und Missverständnissen

Waffen und Rüstungen: Ein Abschied von anhaltenden Mythen und Missverständnissen

Waffen und Rüstungen: Ein Abschied von anhaltenden Mythen und Missverständnissen

Von Dirk Breiding

Perspektiven der mittelalterlichen Kunst - Lernen durch Schauen, herausgegeben von Ena Giurescu Heller und Patricia C. Pongracz (New York: Museum für biblische Kunst, 2010)

Einleitung: Der Versuch, das europäische Mittelalter zu studieren, ohne auf die Konzepte und Ideale der Ritterlichkeit in all ihren verschiedenen Formen und Erscheinungsformen zu stoßen, wäre wahrscheinlich ein unmögliches Unterfangen. Man kann noch weiter gehen und argumentieren, dass die meisten Kinder in der heutigen westlichen Gesellschaft, als sie ihren ersten Geschichtsunterricht in der Schule haben, bereits auf Bilder und Geschichten über den Ritter in glänzender Rüstung gestoßen sind. Dies ist nicht verwunderlich: Höfische Romanzen haben während eines halben Jahrtausends nichts von ihrer Anziehungskraft verloren und lassen in Bezug auf Inhalt und Protagonist in der Regel wenig zu wünschen übrig. Welche Person, insbesondere wenn sie bereits ein Interesse am Mittelalter hat, wäre nicht fasziniert von den Heldentaten eines Helden, der (romantisch) wie folgt charakterisiert wurde?

Aber das Bild bleibt - der Ritter in glänzender Rüstung, glänzend, geschützt, versteckt, isoliert hinter dem Ruder; doch galant, höflich, Beschützer der Schwachen, der Mädchen, der Waisen, der Witwen; Gott gewidmet, der fernen Frau gewidmet, niemals von der Herausforderung eines Turniers abgewandt, mutig und sanft, stolz und höflich, für immer auf der Suche nach Abenteuern, auf der Suche nach dem Heiligen Gral oder dem Heiligen Krieg.

Ein etwas düstererer Ansatz wurde von einem Gelehrten angeboten, der die Anziehungskraft der Ritterlichkeit auf die kombinierte Präsenz von vier wesentlichen Themen reduzierte: Frauen, Abenteuer, Waffen und Pferde. Nach seiner Ansicht, die nicht völlig ungerechtfertigt ist, waren diese Themen immer das Hauptinteresse aller berittenen Krieger. Wenn der Begriff „Frauen“ höflich mit „Liebe“ ausgetauscht wird und - durch eine kleine Modernisierung - die Pferde durch ein motorisiertes Fahrzeug ersetzt werden, wird klar, was Ritterlichkeit und Ritter gemacht hat und weiterhin macht so beliebt: Die zugrunde liegenden Themen sind zeitlos, das Verhalten des Helden ist vorbildlich und daher nachahmungswürdig, und die versprochenen Gewinne und Erfolge sind am wünschenswertesten. Kurz gesagt: Liebe, Abenteuer und Spielereien waren schon immer wesentliche Zutaten für eine gute Geschichte. Es ist daher nicht verwunderlich, dass Rittergeschichten bis heute populär sind, während die Figur des Ritters zum Teil zum Vorbild für viele nachfolgende (Super-) Helden der westlichen Gesellschaft wurde, sei es der nordamerikanische Cowboy James Bond, oder Batman.


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