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Die böse Hexe konstruieren: Machtdiskurse in den Hexenjagden des frühneuzeitlichen Deutschlands

Die böse Hexe konstruieren: Machtdiskurse in den Hexenjagden des frühneuzeitlichen Deutschlands

Die böse Hexe konstruieren: Machtdiskurse in den Hexenjagden des frühneuzeitlichen Deutschlands

Von Sharon Hanna

Das Great Lakes Journal of Undergraduate HistoryVol.1 (2013)

Einleitung: Für die Menschen im frühneuzeitlichen Deutschland war die Hexe nicht die gackernde Bedrohung durch Märchen oder Mythen, sondern eine echte Geißel für die Gesellschaft, die aus ihrem Leben entfernt werden musste. Als Menschen, die der Verführung des Teufels erlegen waren, waren Hexen die Manifestation dämonischer Präsenz, die die Alltagserfahrung infiltriert hatte. Es wurde zur Mission der Gesellschaft, diese heimtückischen Einflüsse durch aggressive Hexenjagden auszurotten, die zeitweise so heftig wurden, dass diese Zeit als „Hexenwahn“ in Erinnerung bleibt. Diese Jagden wurden jedoch nicht von wahlloser Massenhysterie getrieben. Stattdessen wurde das weibliche Geschlecht systematisch als Bedrohung identifiziert. In Deutschland machten Frauen mehr als zwei Drittel der Verfolgten oder Hinrichteten aus.

So haben Frauenhistoriker argumentiert, dass die Hexenjagden nicht verstanden werden können, ohne neben anderen Perspektiven der Rasse, Klasse oder Kultur das Geschlecht als Analysekategorie zu verwenden. Anhand dieses Rahmens wird deutlich, dass es bei diesen Hexenjagden weniger um Magie oder Häresie als vielmehr um den Ausdruck eines umstrittenen Machtverhältnisses zwischen den Geschlechtern ging. In einer öffentlichen Demonstration männlicher Dominanz verwandelten die Hexenjagden weibliche Machtausübung in kriminelles Verhalten - und schufen eine soziale Konstruktion, die Ängste über das Übernatürliche ausnutzte, um die Konformität der Geschlechter sicherzustellen.

Ich behaupte, dass sich die Hexenjagden im Deutschland des 16. und 17. Jahrhunderts zur Manifestation eines geschlechtsspezifischen Machtkampfes entwickelten, als die männliche Hierarchie versuchte, ihre Autorität in einem Kontext religiöser Umwälzungen und Klassenkonflikte wieder zu behaupten. Zeitgenössische Texte wie Malleus MaleficarumGerichtsakten und Briefe zwischen religiösen Eliten zeigen, dass Frauen als Hexen ins Visier genommen wurden, da ihre gesellschaftlichen Rollen als Bedrohung für das etablierte Machtverhältnis zwischen den Geschlechtern wahrgenommen wurden. Die Darstellungen von Hexen als böswillige Mütter, Ketzer und sexuelle Abweichler waren Anschuldigungen, die von einer unsicheren patriarchalischen Struktur erhoben wurden, um Frauen zu unterwerfen, die nicht den zunehmend konservativen Paradigmen der Weiblichkeit entsprachen. Ich begründete meine Argumente im historiographischen Kontext und untersuchte anschließend die allgemeine Atmosphäre, in der die Hexenjagden begannen. Ich zeige, dass eine ängstliche deutsche Männerhierarchie den Vorwand der Sprache und der Werte rund um die Hexerei nutzte, um soziale Kontrolle über Machtverhältnisse zwischen Mann und Frau auszuüben und konventionelle häusliche Ideale in einem Kontext gesellschaftspolitischer Unsicherheit zu stärken.


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