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Angelsächsische Porträts: König Raedwald

Angelsächsische Porträts: König Raedwald

Angelsächsische Porträts: König Raedwald

Von Martin Carver

SächsischNr. 56 (2013)

Einleitung: Im Frühjahr 1939, wenige Monate vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, beschloss Frau Edith Pretty, Suffolk-Landbesitzerin und Friedensrichterin, den größten Erdhügel zu öffnen, den sie von ihrem Bugfenster aus sehen konnte. Sie gab ihrem Archäologen Basil Brown Anweisungen, ein außergewöhnlicher Bagger. "Wie wäre es mit diesem?" sie hatte zu ihm gesagt und er hatte zugestimmt. John Jacobs, Gärtner und William Spooner, Wildhüter, würden das Team bilden. Basilius 'Methode stammte im Wesentlichen aus dem 19. Jahrhundert. "Stellen Sie sich auf den Boden an einer Seite des Hügels, graben Sie nach unten, bis Sie den Sand sehen - das ist der natürliche Untergrund in der Nähe, und fahren Sie dann Ihren Graben auf dieser Höhe direkt durch den Hügel. Auf halber Strecke sollten Sie den dunklen Fleck der Grabgrube sehen. Dann leeren Sie es “. Das hatte schon immer funktioniert. Aber diesmal gab es ein Problem. Am zweiten Tag hielt Jacobs einen braunen Klumpen hoch - "hier ist ein bisschen Eisen", sagt er. Basil schaute auf die rostige Bar mit einem Klumpen an jedem Ende und stellte fest, dass er so etwas schon einmal gesehen hatte - tatsächlich erst im letzten Jahr -, dass es sich um eine Eisenniete handelte, wie sie die Sachsen verwendet hatten, um ein aus Klinker gebautes Holz zusammenzuhalten Schiff.

Bestattungen von Schiffen waren in Skandinavien bekannt - wo sie oft gut erhalten waren -, aber in England waren und sind sie unglaublich selten. Und sie neigen dazu, im sauren Sand zu verschwinden. Aber Basil ließ sich nicht abschrecken. Nur weil kein Holz überlebt hat, heißt das nicht, dass es nirgendwo ein Schiff gab: Die Nieten zeigen Ihnen, wo. Dies war ein Geniestreich. Jeder rostige Niet wurde abgestaubt und an Ort und Stelle belassen. Der Graben ging runter und runter, als er sich der Mitte des Schiffes näherte. Es war nicht überraschend, dass der Graben hineinfiel, aber der tapfere Dreier schaufelte weiter. Nach vier Wochen konnten sie stehen und auf die Linien eines 27 m langen Schiffes hinunterblicken. Mittschiffs war ein dunkles Rechteck aus torfiger Holzerde - "die Kammer", bemerkte Basil lakonisch in seinem Tagebuch, "wo ich die Hauptlügen erwarte".

Wie immer wurde es bekannt und erreichte bald den Knotenpunkt des archäologischen Klatsches - den Kaffeeraum der Abteilung für Archäologie in Cambridge. Am 8. Juli traf Charles Phillips, ein hochrangiger Prähistoriker, in Sutton Hoo ein, sah das Riesenschiff zum ersten Mal und rief aus: „Meine Paten“. Es war eine gewaltige Herausforderung für jeden Bagger und für den Rest des Tages hörte man ihn murmeln: „Oh je, oh je“. Andere hochrangige Persönlichkeiten - Stuart Piggott, Peggy Guido, W. F. Grimes - versammelten sich und begannen, die Kammer zu definieren: Holzmatten, dann das Glitzern von Metall; grüne Bronze, Silber in einem lila Dunst, dann Gold, das so gut wie neu aussieht, und leuchtend rote Granate. In weniger als zehn Tagen entdeckte das Team das reichste Grab Großbritanniens - 263 Objekte aus Gold, Silber, Bronze, Eisen, Edelsteinen, Leder, Holz, Textilien, Federn und Fell, die in einer Holzkammer in der Mitte eines begrabenen Schiffes ausgelegt waren. Es war eine Sensation, die einen Polizisten und einen Artikel in der Illustrierte Londoner Nachrichten.


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