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Seidentuniken des Heiligen Ambrosius werden restauriert und studiert

Seidentuniken des Heiligen Ambrosius werden restauriert und studiert

Archäologen der Universität Bonn, die mit Restauratoren zusammenarbeiten, bewahren und studieren Tuniken aus dem 4. Jahrhundert, die St. zugeschrieben werden. Bei der Untersuchung dieser wertvollen Seidenkleider haben sie überraschende wissenschaftliche Entdeckungen hinsichtlich der Entwicklung der frühen Reliquienverehrung gemacht.

Saint Ambrose (339-397) ist der Schutzpatron der Lebensmittelhändler, Imker und Lebkuchenbäcker. Darüber hinaus ist Ambrose auch der Schutzpatron von Mailand, wo seine Knochen in der Basilika ruhen, die seinen Namen Sant'Ambrogio trägt. Der gebürtige Trier begann seine Karriere als Politiker und wurde 374 zum einflussreichen Bischof der Kaiserresidenz von Mailand gewählt. Er erließ Reliquienverehrung und wurde im Katechismus häufig zitiert. Die ambrosianischen Gesänge sind mit ihm verbunden, und er wird als Doktor der Kirche geehrt. Überraschenderweise sind die Tuniken in Sant'Ambrogio, die mit dem Heiligen verbunden sind und als Reliquien verehrt werden, wenig bekannt.

„Das sind wunderbar schöne Gewänder aus prächtiger Seide, die der Heiligen zugeschrieben wurden“, sagt Professorin Dr. Sabine Schrenk vom Institut für Christliche Archäologie der Universität Bonn. Einer von ihnen hat komplizierte Darstellungen von Jagdszenen mit Bäumen und Leoparden, während der andere wertvolle Textil keptrather einfach ist. Es gibt noch keinen schlüssigen Beweis dafür, dass diese Tuniken aus dem späten 4. Jahrhundert stammen, obwohl sie sicherlich nicht viel später datiert werden können. Daher sind sie ein sehr wichtiges Zeugnis für die spätantike und frühchristliche Zeit.

Im Laufe vieler Jahrhunderte forderte die Zeit ihren Tribut von diesen berühmten Textilien. „Wenn diese zerbrechlichen Seidenfäden noch lange erhalten bleiben sollen, ist es wichtig, schädliche Staubschichten zu entfernen“, sagt die Kölner Textilrestauratorin Ulrike Reichert, die seit vielen Jahren ihre eigene Restaurierungswerkstatt im Stadtteil Dellbrück leitet. Spezialisiert auf die Konservierung früher Seidentextilien. Das Tuch wird sorgfältig mit einem winzigen Staubsauger und empfindlichen Bürsten gereinigt. „Dafür mussten wir das Material vorsichtig von dem darüber gelegten Schutzglas befreien“, sagt Professor Schrenks Kollegin Katharina Neuser.

Professor Schrenk und das Team von Restauratoren haben in den letzten zwei Jahren mit Unterstützung der Gielen-Leyendecker-Stiftung mehrmals ihr mobiles Labor nach Mailand gebracht, um mehr über die Herkunft und Geschichte dieser Textilien über die Restaurierungsarbeiten hinaus zu erfahren. „Diese Stücke wurden wahrscheinlich im 11. Jahrhundert als Tuniken von St. Ambrose verehrt“, sagt Professor Schrenk. Aribert, der Erzbischof von Mailand, veranlasste die Platzierung einer Textilband an der Stelle, an der die Tuniken aufbewahrt wurden. "Es ist eine Art gewebtes Museumsetikett, das die Bedeutung der Relikte anzeigt", sagt der Bonner Gelehrte. Vermutlich war jedoch schon viel früher ein rotes Kreuz auf eines der Gewänder genäht worden, als Indikator für ihre Bedeutung für die Kirche.

Diese Tuniken wurden im Laufe der Jahrhunderte auf verschiedene Weise aufbewahrt und ausgestellt. Für eine Weile wurden sie in einer Sandwich-artigen Truhe zwischen zwei anderen Stofflagen aufbewahrt. Bis zum Zweiten Weltkrieg wurden die Reliquien in einem Rahmen aufbewahrt, der an einem Altar in der Basilika Sant'Ambrogio befestigt war. Sie bekamen dann neue Glasrahmen im Museum der Basilika, wo sie bis vor einigen Jahren blieben. Um sie vor dem Licht zu schützen, wurden sie dann in Schubladen gelegt. „Der Druck schwerer Glasplatten hat die Auswirkungen jahrhundertelanger Verschlechterung nur noch verstärkt“, sagt Professor Schrenk. So wurde die Entscheidung getroffen, diese wertvollen Seiden restaurieren zu lassen.

Obwohl die Forscher und Restauratoren des Projekts bereits enorme Fortschritte erzielt haben, werden sie in den kommenden Jahren noch alle Hände voll zu tun haben. „Basierend auf den Textilien zeigt das Ambrose-Projekt auf überraschende Weise die Entwicklung der frühen Reliquienverehrung“, sagt Professor Schrenk. Das Projekt wird auch ein neues Licht auf die Wirtschaftsgeschichte der Spätantike werfen. Es ist bekannt, dass Seide im Europa und in Kleinasien des 4. Jahrhunderts noch nicht hergestellt wurde. Der teure Faden wurde aus China importiert. Professor Schrenk ist jedoch skeptisch gegenüber dem wissenschaftlichen Konsens, dass alle Seiden der damaligen Zeit im östlichen Mittelmeerraum, hauptsächlich in Syrien, gewebt wurden. "Mailand war zu dieser Zeit die Residenz des Kaisers, hatte Zugang zu reichlich Patronage und verwendete Seide auf großartige Weise. Ich wäre sehr überrascht, wenn es dort damals keine Seidenwerkstätten gegeben hätte “, sagt der Archäologe.

Quelle: Universität Bonn


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