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Ealhswith, Frau von Alfred dem Großen

Ealhswith, Frau von Alfred dem Großen

Ealhswith, Frau von Alfred dem Großen

Von Susan Abernethy

Ealhswith war eine mercianische Prinzessin, die Alfred, den angelsächsischen König von Wessex, heiratete. Sie wurde nie Königin genannt und sie war nie Zeuge von Urkunden während Alfreds Verwaltung. Aber sie war Mutter berühmter Kinder und wird als „die wahre und geliebte Frau der Engländer“ bezeichnet.

Wir wissen sehr wenig über Ealhswiths Leben. Der zeitgenössische Biograf von Alfred, Bischof Asser, nennt sie nicht einmal. Sie war die Tochter von Aethelred Mucil, einem ostmercianischen Adligen. Asser erzählt uns, dass er der Eldorman der Gaini in der Nähe von Gainsborough war. Dies kann ein alter Stamm von Mercia sein. Ealhswiths Mutter war eine Gelehrte namens Eadburgh, die vor Gericht bekannt war.

Im Jahr 868 kämpften Alfred und sein Bruder König Aethelred, um England von den Wikingern zu befreien. König Burhred von Mercia wurde von der "Großen Armee" der Skandinavier angegriffen und sie hatten in der Nähe von Nottingham campiert. Burhred schickte eine Nachricht an Alfred und Aethelred und bat um Hilfe im Kampf. Alfred und Aethelred brachten ihre Truppen nach Nottingham und begannen eine Belagerung. Hier traf Alfred Ealhswith und umwarb ihn. Um das Bündnis mit Mercia zu besiegeln, waren Alfred und Ealhswith verheiratet.

Die Zeremonie fand im königlichen Dorf Sutton Courtenay statt. Es gab Feste und Geschenke, die bis spät in die Nacht dauerten. Aber die Feierlichkeiten wurden unterbrochen, als Alfred krank wurde. Wir wissen nicht wirklich, was die Krankheit war, aber er schien an einer Darmstörung zu leiden. Es war der Beginn eines Leidens, das für den Rest seines Lebens andauern würde.

Alfred trat 871 die Nachfolge seines Bruders Aethelred als König von Wessex an. Ealhswith und Alfred hatten fünf überlebende Kinder, und sie hatte möglicherweise andere Kinder, die im Kindesalter starben. Alle Kinder wurden erzogen, da Alfred ein leidenschaftlicher Verfechter der Erziehung war. Ihr erstes Kind war eine Tochter,Aethelflaed wer geboren wurde c. 868. Sie würde Aethelred von Mercia heiraten und wurde eine beeindruckende Kriegerin, die gegen die Wikinger kämpfte und gewann. Sie war bekannt als die Dame der Mercianer.

Eine andere Tochter namens Aethelgifu wurde c geboren. 869 und würde die Äbtissin von Shaftesbury werden. Ihr nächstes Kind war ein Sohn, der als Edward der Ältere bekannt sein würde. Er trat die Nachfolge seines Vaters als König von Wessex an, als Alfred starb. Eine Tochter namens Aethelthryth oder Elfrida wurde c geboren. 877. Sie heiratete 893 Graf Baldwin von Flandern und war eine Vorfahrin vonMatilda von Flandern der William den Eroberer heiratete. Ihr letztes Kind war ein Sohn namens Aethelweard, geboren c. 880. Er zeigte ein starkes Interesse an Büchern und Lernen und wurde an der Schule seines Vaters am Hof ​​unterrichtet.

Zu Weihnachten im Januar 878 griff der Wikingerführer Guthrum Alfred's königlichen Palast in Chippenham überraschend an. Alfred floh mit Ealhswith und seiner Familie in die Not und TrostlosigkeitInsel Athelney in Somerset, wo sie ungefähr vier Monate lebten. Alfred führte Guerilla-Angriffe auf die Wikinger an und plante eine große Offensive gegen Guthrum. Die Schlacht von Eddington wurde im Mai 878 ausgetragen und Alfred siegte. Es wurde ein Vertrag ausgehandelt, der die Grenzen für die Königreiche Alfred und Guthrum festlegt.

Während im Königreich relativer Frieden herrschte, wandte sich Ealhswith der Gründung des Nunnaminster (St. Mary's Abbey) in Winchester zu. Möglicherweise hat sie das Land eines städtischen Anwesens, das sie dort besaß, der Einrichtung gewidmet. Sie war verantwortlich für die vier Phasen der Gründung: den Bau der Klostergebäude, die Zusammenstellung der Nonnengruppe im Nunnaminster, die Ernennung der ersten Äbtissin namens Aethelthryth und die Bereitstellung der Gemeinde. Sie wurde durch den Tod daran gehindert, ihr Projekt zu beenden, aber ihr Sohn Edward der Ältere schloss die Stiftung ab und widmete seine Tochter Edburga als Nonne.

Alfred starb am 26. Oktober 899. In seinem Testament bestimmte er, dass Ealhswith zusammen mit zwei großen Ländereien in Berkshire einhundert Pfund in bar gegeben werden sollte. Einer war Lambourn und der andere war Wantage, wo Alfred geboren wurde. Er gab ihr auch seinen Nachlass in Eddington, dem Ort seines großen Sieges über Guthrum. Alfred wurde zunächst im Old Minster in Winchester beigesetzt.

Ealhswith überlebte Alfred um drei Jahre und starb am 5. Dezember 902. Sie wurde im Alten Münster neben Alfred beigesetzt. Edward beendete das Projekt seines Vaters zum Bau des New Minster in Winchester und ließ die Reliquien seiner Eltern nach Fertigstellung dorthin bringen.

Weiterführende Literatur: "Alfred der Große: Der Mann, der England gemacht hat" von Justin Pollard, "Die königlichen Heiligen des angelsächsischen England: Eine Studie über westsächsische und ostanglische Kulte" von Susan J. Ridyard, "Die Könige und Königinnen von" Angelsächsisches England “von Timothy Venning,„ Alfred der Große “von David Sturdy,„ Die königliche Nachfolgelinie “von Hugo Vickers,„ Alfred der Große: Assers Leben von König Alfred und anderen zeitgenössischen Quellen “Übersetzt mit einer Einführung und Anmerkungen von Simon Keynes und Michael Lapidge

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber. Du kannst sie mögenFacebook auch aufMittelalterliche Geschichtsliebhaber. Sie können Susan auch auf Twitter folgen@ SusanAbernethy2


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