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Von der Sünde zur Wissenschaft: Astrologische Erklärungen für den schwarzen Tod, 1347-1350

Von der Sünde zur Wissenschaft: Astrologische Erklärungen für den schwarzen Tod, 1347-1350

Von der Sünde zur Wissenschaft: Astrologische Erklärungen für den schwarzen Tod, 1347-1350

Von Rebecca Johnson

Ex post Facto: Zeitschrift für Geschichtsstudenten an der San Francisco State University, Band 18 (2009)

Einleitung: Als die erste Welle des Schwarzen Todes Westeuropa erfasste, wurde die Gültigkeit der „natürlichen“ Astrologie von den gebildeten Eliten fest akzeptiert. Im Zusammenhang mit der im zwölften Jahrhundert begonnenen Wiederbelebung des aristotelischen Lernens war das Konzept, dass „überlegene“ Körper wie Sterne und Planeten zumindest einen allgemeinen Einfluss auf irdische Ereignisse ausübten, sowohl bei Geistlichen als auch bei Laien von großer Bedeutung. Eine bedeutende Anzahl von Wissenschaftlern bezweifelte - ob aufgrund der ketzerischen Implikationen der Idee oder ihrer eigenen empirischen Beobachtungen -, dass die Sterne tatsächlich das Schicksal von Individuen bestimmten. Aber selbst sie mussten aufgrund der Jahreszeiten und Gezeiten zugeben, dass breitere Kräfte vom Himmel ausgehen könnten. Dieser naturalistische Diskurs über die Sterne verlief parallel zum Diskurs der christlichen Apokalyptik, in dem Himmelskörper im Allgemeinen eher als Omen als als Ursachen fungierten (und sich oft damit überschnitten). Die zunehmende Bedeutung beider Diskurse im 14. Jahrhundert sorgte dafür, dass die Sterne eine zentrale Rolle bei den gegenwärtigen Bemühungen spielten, die Zerstörung der Pest zu verstehen.

Diese Bemühungen reichten von deterministischen Analysen, die sich auf die mechanischen Einflüsse der Himmelskugeln konzentrierten, bis zu hauptsächlich apokalyptischen Lesungen, bei denen astrologische Illusionen eingesetzt wurden, um ihre Autorität zu untermauern. Sie enthielten auch Berichte, die, obwohl sie die Astrologie nur beiläufig erwähnten, zeigen, wie tief die Idee, dass die Planeten in irgendeiner Weise für Ereignisse auf der Erde verantwortlich waren, in den von den Gelehrten geteilten Pestdiskurs eingebettet war.

Obwohl der Grad der formalen Astrologie in jedem Fall unterschiedlich ist, kontrastierten diese Berichte auffallend mit zeitgenössischen Argumenten, dass die Pest eine göttliche Vergeltung für die Sünden der Menschheit darstellt. In diesem Sinne können sie das Wachstum einer Weltanschauung darstellen, die, wenn auch im modernen Sprachgebrauch nicht ganz „wissenschaftlich“, dennoch zunehmend deterministisch und objektiv war. Diese Perspektive war nicht unbedingt unvereinbar mit der Vorstellung, dass ein rachsüchtiger Gott die Menschheit zu einem bestimmten Zeitpunkt für ihre Schuld bestraft. Im aristotelischen Universum von schulischen Denkern ausgearbeitet, die ihre endgültige Form in der Summa Theologica Von Thomas von Aquin wurde Gott als das Primum Moves oder die erste Ursache aller Dinge charakterisiert. Man könnte ihn so verstehen, als würde er aus unmittelbaren Gründen operieren und die Planeten als Vehikel benutzen, um seinen Zorn zu kommunizieren.


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