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"Wikinger" -Pilgerfahrt ins Heilige Land! fram! cristmenn, crossmenn, konungsmenn! (Oláfs saga helga, Kap. 224.)


"Wikinger" -Pilgerfahrt ins Heilige Land! fram! cristmenn, crossmenn, konungsmenn! (Oláfs Saga Helga, CH. 224.)

Von Jessica A. Browner

Essays in der Geschichte (1992)

Einleitung: „Wikingerpilgerfahrt“ - der Satz scheint ein Widerspruch zu sein. Drei Jahrhunderte lang, zwischen ca. 750 und 1050 n. Chr., War das politische und wirtschaftliche Leben der nördlichen Welt von skandinavischen militärischen Aktivitäten und Handel geprägt, aber als Wikinger wurden die Nordmänner den Völkern der christlichen Welt bekannt, die sie darstellten als Schnitter und Jäger von beispielloser Wildheit. Die Piratenphase der Wikingeraktivität war jedoch relativ kurzlebig und wurde von einer zurückhaltenderen Kolonisationsphase gefolgt. Als die Skandinavier Ende des 9. Jahrhunderts anfingen, sich im Westen niederzulassen, kamen sie in anhaltenden Kontakt mit dem Christentum und seinen Geistlichen, und es wurde unvermeidlich, dass die barbarischen Nordmänner mit ihrem primitiven Glauben an veraltete Götter und mit ihrem Mangel des Schreibens und der Alphabetisierung würde stark von der höheren christlichen Zivilisation beeinflusst, der sie jetzt auf so engem Raum begegneten. Es überrascht nicht, dass die Bekehrung der Wikinger und ihre Integration in die westeuropäische christliche Gemeinschaft die Geschichtsschreibung der Nordwelt entscheidend beeinflusst haben.

Die Skandinavier des elften und zwölften Jahrhunderts, die zuvor in Bezug auf das, was sie waren, definiert wurden, wurden implizit in Bezug auf das definiert, was sie nicht waren - Abenteurer auf See und räuberische Krieger, wie sie in der alten Heldentradition bekannt sind. Die Schaffung einer derart ausgeprägten Zweiteilung zwischen „Christen“ und „Wikingern“ hat jedoch tendenziell die Kräfte des Wandels übermäßig betont, häufig auf Kosten einheimischer kultureller Traditionen, die während der Wikingerzeit und bis weit in die christliche Zeit hinein bestanden . In der Tat waren es die heidnischen Traditionen der Nordmänner, die dafür sorgten, dass der Übergang zum Christentum ein relativ einfacher und schmerzloser Prozess war. Immerhin war die neue Religion eine königliche, und ihre Literatur, insbesondere das Alte Testament, beschrieb eine Welt, die ihrer sehr ähnlich war, in der der Erfolg der Könige, als sie ihre Armeen auf der Suche nach Ruhm und Gewinn führten, von ihrem Gehorsam abhing Gottes Wille. Einige Nordmänner hielten die Anbetung Christi für mit der der heidnischen Götter vereinbar. Der Isländer Helgi der Mager, so gemischt im Glauben wie im Blut “, glaubte an Christus und nannte seinen Sitz im Eyjafjord Kristnes („ Christi Landzunge “), aber wenn er auf See oder in Zeiten großen Stresses war, rief er Thor an. Auch eine Specksteinform aus Trendgården in Dänemark sollte eindeutig beiden Überzeugungen gerecht werden, da sowohl Kreuze als auch Hämmer aus ihrer Form gegossen werden konnten.

Es ist kaum bemerkenswert, dass einige skandinavische Könige, wie andere barbarische Herrscher vor ihnen, bereit waren zu akzeptieren, dass der Gott der Christen mächtiger war als andere Götter, eine Lehre, die durch ihr Bewusstsein durch Piraterie und Plünderung gestärkt wurde, zugegebenermaßen über die Errungenschaften und den Reichtum und die Pracht ihrer großen Zeitgenossen in Frankreich, Deutschland und England. Auch nordische Siedler in diesen Ländern, ob königlich oder anderweitig, haben sich möglicherweise einfach aus politischen Gründen konvertiert. 1016 wurde ein skandinavisches Reich aus Dänemark, Norwegen und England von Cnut, einem Dänen und einem Christen regiert. Bis zu seinem Tod im Jahr 1035 waren Skandinavien und seine Wikingerprovinzen fast vollständig in die Welt des westlichen Christentums integriert. Während diese Ex-Barbaren die Formen und Praktiken ihrer neuen Religion übernahmen, gaben sie die Elemente und Praktiken ihrer früheren Kultur nicht vollständig auf. Das Fortbestehen der kulturellen Kontinuität während des Bekehrungsprozesses und darüber hinaus kann in mehreren Bereichen gezeigt werden, aber nirgends so deutlich und doch so unerwartet wie in der Institution, die die christliche Erfahrung verkörpert, der Pilgerfahrt im Heiligen Land.


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