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Juden im ersten Kreuzzug: Schuld, Martyrium und Blutrache

Juden im ersten Kreuzzug: Schuld, Martyrium und Blutrache

Juden im ersten Kreuzzug: Schuld, Martyrium und Blutrache

Von Zohar Atkins

Brown Journal of History, Frühling (2008)

Für Christen des Heiligen Römischen Reiches begann der erste Kreuzzug 1095 mit der Erklärung von Papst Urban II. An die französischen Ritter in Clermont, dass "Gott es will!" und endete vier Jahre später mit der Eroberung Jerusalems. In dieser Zeit schlossen sich Christen gegen einen gemeinsamen Feind - die Muslime des Ostens - zusammen und erlebten eine „Renaissance“ in Bereichen wie Musik, Literatur, Geometrie, Philosophie und Theologie. Historiker haben mehrere Erklärungen für den Ersten Kreuzzug vorgeschlagen. Eine Denkrichtung argumentiert, dass der Wunsch des Papstes, seinen byzantinischen Mitbürgern zu helfen und eine einheitliche „Christenheit“ herbeizuführen, die Hauptursache für den Ersten Kreuzzug war. Ein anderer behauptet, der Papst habe versucht, die Macht des Papsttums über den König nach dem Investiturkonflikt, einem heftigen Streit um das Recht auf Ernennung von Bischöfen und Kardinälen, wieder zu stärken. Eine weitere Interpretation legt nahe, dass Überbevölkerung und die zunehmende religiöse Leidenschaft der Bauern ein Umfeld geschaffen haben, das Kreuzzüge erleichtert.

Was auch immer die Ursachen des Ersten Kreuzzugs waren, es war ein monumentaler und vitalisierender Erfolg für das „Heilige Römische Reich“. Obwohl sich keiner der anderen Kreuzzüge als so erfolgreich erwies und die Muslime schließlich Jerusalem zurückeroberten, boten die Religionskriege eine Quelle der Einheit, Religiosität und Entdeckung für jeden, der bereit war, sich selbst als "Gottes Soldaten" zu bezeichnen. Für Christen bot der Erste Kreuzzug die Gelegenheit, nach Jerusalem zu pilgern und ihren Seelen einen Platz im Himmel zu sichern. Viele Geschichten aus dem 12. Jahrhundert verherrlichten den Ersten Kreuzzug als historischen Hintergrund für die ritterlichen Quests der Ritter. Unterdessen verbanden die Juden Nordeuropas des 12. Jahrhunderts den Ersten Kreuzzug mit einer anderen Erfahrung: den Rheinlandmassakern von 1096, bei denen Gruppen christlicher Soldaten durch Worms, Mainz, Köln und andere Städte marschierten und jene Juden ermordeten, die sich weigerten, sich zu unterwerfen das Taufwasser.

Nach den Massakern des Ersten Kreuzzugs hatten jüdische Überlebende Mühe, den unerwarteten Ausbruch antisemitischer Gewalt zu verstehen. Noch schwerer belastete sie das Massenmärtyrertum ihrer Brüder, die, anstatt zum Christentum zu konvertieren oder sich den Schwertern der Kreuzfahrer zu unterwerfen, das Leben ihrer eigenen Familienmitglieder nahmen, bevor sie Selbstmord begingen. Diese Reaktion war für die Überlebenden besonders beunruhigend, nicht nur, weil sie gegen das jüdische Gesetz verstieß, sondern weil sie im Namen des jüdischen Gesetzes erfolgte. Eintausend Jahre zuvor, als jüdische Eltern ihre Kinder in Masada im Vorgriff auf den Vormarsch der römischen Armee getötet hatten, hatten sie dies aus Gnade für ihre Kinder oder gegen die Römer getan. Im Gegensatz dazu sahen sich die Juden Nordeuropas des 12. Jahrhunderts einer abrahamitischen Glaubensprüfung unterzogen.


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