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Haben sie im Mittelalter Bücher verbrannt?

Haben sie im Mittelalter Bücher verbrannt?

Ein seit langem bestehendes Bild des Mittelalters war, dass das Verbrennen von Büchern weit verbreitet war und dass ein Großteil des Wissens der Welt von übereifrigen Kirchenleuten in Flammen aufgegangen war. Wie genau ist diese Ansicht?

In seinem kürzlich erschienenen Artikel „The Burning of Heretical Books“ untersucht der Historiker der Universität Oxford, Alexander Murray, mehrere Fragen zu diesem Thema. Er stellt fest, dass es im Mittelalter über 200 Fälle von Buchbrand gibt. "Es gibt ein oder zwei karolingische Fälle", schreibt Murray, "einige weitere in der Gregorianischen Reform und einige weitere in der" Renaissance des 12. Jahrhunderts ". Um 1200 beschleunigt sich das Tempo, und von da an vergeht kaum ein Jahrzehnt ohne Buchverbrennung. Das Tempo steigt allmählich an, jedoch mit außergewöhnlichen Sprüngen zwischen 1232 und 1319, als bisher immunjüdische Bücher von der Wagenladung verbrannt wurden. Im Allgemeinen wird die Beschleunigung erst als Reaktion auf den Ausbruch des Wycliffe-Hussite-Denkens im fünfzehnten Jahrhundert selbst auffällig - Nota Bene - teilweise Ausdruck steigender Buchproduktion. “

Was war der Zweck des Buchbrennens? Murray erklärt, es sei nicht wirklich gewesen, die Bücher zu zerstören und diese Schriften auszulöschen. In vielen Fällen wurde das Originalbuch nicht zerstört, sondern nur eine Kopie. Als zum Beispiel die Schriften von Jan Hus verbrannt wurden, nachdem er im Konstanzer Konzil (1414-18) wegen Häresie verurteilt worden war, wurden nur Kopien zerstört, während der Papst die Originale aufbewahrte. In anderen Beispielen waren die verbrannten Elemente „Fehlerlisten“ - Dokumente, die erstellt wurden, um ketzerische Aussagen einer Person detailliert darzustellen. Sie wurden tatsächlich speziell hergestellt, um verbrannt zu werden.

Anstatt ein Versuch der Zerstörung zu sein, schreibt Murray:

Das Verbrennen von Büchern war symbolisch, ein „wirksames Zeichen“ - ein Zeichen, das etwas tat und dabei zeigte, was zu tun war. Dieser Aspekt der „Öffentlichkeitsarbeit“ war nicht nur für das Verbrennen von Büchern von wesentlicher Bedeutung. es war noch wichtiger als die Zerstörung des Buches.

Murray fügt hinzu, dass die ideale Situation für die Kirchenbehörden darin bestand, die Person, die das Buch schrieb, als eine Person zu haben, die es den Flammen überließ, wenn Bücher verbrannt wurden (oder eine geringere Bestrafung erduldeten, z. B. in Stücke geschnitten wurden). Dies wurde als öffentlicher Bußakt angesehen, um zu zeigen, dass die Person ihre Ansichten widerrufen hatte. Dies geschah mit Peter Abelard, der 1121 im kirchlichen Rat von Soissons der Häresie beschuldigt wurde - um den Anklagen zu entkommen, musste er sein eigenes Buch öffentlich verbrennen Über die göttliche Einheit und Dreifaltigkeit, eine Tat, die er später ablehnte.

Als im 15. Jahrhundert das Brennen von Büchern zunahm, wurden Fragen zur Ethik dieser Handlungen aufgeworfen - sollte eine Person gezwungen werden, ihre Schriften zu verbrennen, wenn sie immer noch glaubte, dass sie wahr sind? Wie viel von einem Buch verbrennen Sie - nur die ketzerischen Teile oder den gesamten Band? Wenn schließlich Bücher verbrannt werden sollten, die Ungenauigkeiten aufweisen, würde dies schließlich die Werke großer antiker Schriftsteller wie Aristoteles oder sogar des Alten Testaments einschließen?

In der Zeit nach dem Mittelalter würden die Fälle von Buchzerstörung massiv zunehmen - als die säkularen Behörden im 16. die Strafverfolgung der Ketzer übernahmen, gingen sie auch ketzerischen Büchern nach. Während der englischen Reformation wurden Zehntausende, sogar Hunderttausende Bücher zerstört, und als österreichische Beamte zwischen 1782 und 1787 die Klöster ihres Landes auflösten, wurden etwa 1.200 Tonnen Bücher offiziell zerkleinert.

Alexander Murrays Artikel "The Burning of Heretical Books" erscheint in Häresie und die Entstehung der europäischen Kultur: mittelalterliche und moderne Perspektiven, herausgegeben von Andrew P. Roach und James R. Simpson.

Siehe auch Brennen, buchen, brennen! von Erik Kwakkels Website


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