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Das Problem von Mayda, einer Insel, die auf mittelalterlichen Karten erscheint

Das Problem von Mayda, einer Insel, die auf mittelalterlichen Karten erscheint

Das Problem von Mayda, einer Insel, die auf mittelalterlichen Karten erscheint

Von William H. Babcock

Geografische ÜberprüfungVol. 9, Nr. 4 (1920)

Einleitung: Von allen legendären Inseln und Inselnamen auf den mittelalterlichen Karten war Mayda die beständigste. Die Form der Insel hat sich im Allgemeinen einem Halbmond angenähert; Der Standort befand sich meistens weit westlich der unteren Bretagne und mehr oder weniger fast südwestlich von Irland. Die Schreibweise des Namens hat sich manchmal zu Maida, Mayd, Mayde, Asmaida oder Asmayda geändert. Die Insel hatte auch früher und später und zwischenzeitlich andere Namen, aber die Identität ist ziemlich klar. Als geografisches Element ist es in der Tat sehr hartnäckig. Humboldt bemerkte um 1836, dass von elf solchen Inseln, die er erwähnen könnte, nur zwei, Mayda und Brazil Rock, sich auf modernen Charts behaupten. In einer Notiz führt er die Weltkarte von John Purdy von 1834 an. Dies war jedoch nicht das Ende; für eine in Chicago veröffentlichte Reliefkarte mit einem Copyright-Hinweis von 1906 zeigt Mayda. Möglicherweise soll dies eine erzieherische und historische Bedeutung haben; aber es scheint in einfacher Leichtgläubigkeit gezeigt zu werden, ein krönender Abschluss der kartografischen Erhaltung.

Wenn man daher sagen kann, dass Mayda in gewissem Sinne zum 20. Jahrhundert gehört, ist sie dennoch sehr alt, und der Name wurde manchmal einem arabischen Ursprung zugeschrieben. Nicht lange nach ihrer Eroberung Spaniens segelten die Mauren sicherlich ziemlich frei über den Ostatlantik und haben ihre Reisen möglicherweise in die mittleren Gewässer und auf unbestimmte Zeit darüber hinaus ausgedehnt. Sie nannten einige Inseln der Azoren, wie aus Edrisis Abhandlung und anderen Produktionen hervorgeht. Diese Namen hafteten jedoch nur in freier Übersetzung. Der Name Mayda war nicht einer von denen, die uns in ihren Schriften oder auf ihren Karten überliefert sind, und seine Herkunft bleibt ungeklärt. Es ist anders als alle anderen Namen im Meer. Vielleicht wird der arabische Eindruck durch die Form Asmaidas verstärkt, unter der er (dies ist fast oder ganz sein erstes Erscheinen) auf der Karte der Neuen Welt in der Ausgabe von Ptolemäus von 1513 erscheint. Aber jede mögliche Bedeutung verschwindet aus der vorangestellten Silbe, wenn wir dieselbe Karte finden, die Gomera in Agomera, Madeira in Amadera und Brasilien in Obrassil verwandelt. Offensichtlich hatte dieser Kartenhersteller eine Vorliebe für überflüssige Vokale als Anfang seiner Inselnamen. Möglicherweise wurde er durch die übliche Praxis geführt, „I“ oder das alternative „Y“ (Insula, Isola, Ilha oder Innis) voranzustellen, anstatt das Wort für Insel in der einen oder anderen Sprache zu schreiben.


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