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Wenn ein Ritter eine Drachenjungfrau trifft: Menschliche Identität und das monströse Tier Andere

Wenn ein Ritter eine Drachenjungfrau trifft: Menschliche Identität und das monströse Tier Andere

Wenn ein Ritter eine Drachenjungfrau trifft:Menschliche Identität und das monströse Tier Andere

Von Lydia Zeldenrust

Juli 2011

Teil 1: Einführung, Methode und Quellen

  1. Von Monstern und Drachenmädchen: Eine Einführung

  1. Einführung

Die Forschung auf dem Gebiet der mittelalterlichen Monster hat in den letzten Jahrzehnten zugenommen, aber das Monster wurde nicht immer als lohnendes Thema ernsthafter Studien akzeptiert. Obwohl Prof. Tolkien seinen berühmten Appell für die Zentralität der Monster in machte Beowulf Bereits 1936 dauerte es noch einige Jahrzehnte, bis andere Gelehrte beschlossen, ernsthafte Studien über Monster durchzuführen. Mit der Wahl des Wortes „ernst“ meine ich übrigens eine Art von Studie, die nicht alle mittelalterlichen Monster beiseite schiebt und sie als einfach dekorativ oder das Ergebnis eines seltsamen Witzes bezeichnet. Eine „ernsthafte“ Studie betrachtet das mittelalterliche Monster auch nicht als einen unglücklichen Unfall oder eine alberne Fehlinterpretation eines seltsamen Phänomens in der Natur. Diese Interpretationen des mittelalterlichen Monsters lassen keine Untersuchung zu, zum Beispiel das psychologische Bedürfnis des mittelalterlichen Geistes, solche Monster zu erschaffen, und sie spielen sicherlich die mittelalterliche Vorstellungskraft herunter, die es diesen Monstern ermöglicht, sich in ihrer Welt zu bewegen. Nein, eine ernsthafte Untersuchung des mittelalterlichen Monsters nimmt sein zentrales Thema ernst und erkennt, dass das Monster eine Bedeutung hat und dass insbesondere das mittelalterliche Monster geschätzt und verstanden werden muss.

Abgesehen von leidenschaftlichen Argumenten kommen mittelalterliche Monster aus einer Vielzahl von Quellen vor und sie sind auch äußerst vielfältig, von Gestaltwandlern bis hin zu hundeköpfigen Cynocephali. Das Thema mittelalterliche Monster ist daher für diese Studie ziemlich weit gefasst und zu groß und muss noch weiter spezifiziert werden. Laut Isidor von Sevilla, einem der frühesten Autoren, der über Monster schreibt, nimmt die Monstrosität die folgenden Formen an und kann entsprechend klassifiziert werden:

(1) Hypertrophie des Körpers, (2) Atrophie des Körpers, (3) Auswuchs von Körperteilen, (4) Überfluss an Körperteilen, (5) Entzug von Teilen, (6) Mischung von menschlichen und tierischen Teilen, ( 7) Tiergeburten durch menschliche Frauen, (8) Versetzung von Organen oder Körperteilen, (9) gestörtes Wachstum (alt geboren), (10) zusammengesetzte Wesen, (11) Hermaphroditen, (12) monströse Rassen

Der Fokus dieser Studie wird auf einer dieser spezifischen Arten von Monstern liegen: Isidores Nummer sechs oder das Monster mit einer Mischung aus tierischen und menschlichen Körperteilen. Die Monster in dieser Gruppe sind besonders interessant, weil ihr hybrider Körper eine seltsame Kombination zwischen zwei Gruppen bildet, die nach mittelalterlicher Weltanschauung als klar getrennte Seinsarten gelten. Diejenigen, die dieser hybriden Kreatur begegnen, sind mit Ängsten konfrontiert, wo genau die Grenze zwischen Mensch und Tier liegt. Diese Gruppe von Monstern ist jedoch ziemlich groß und sicherlich viel zu groß für diese Diskussion. Daher muss eine weitere Auswahl zwischen verschiedenen Arten mittelalterlicher Tier-Mensch-Hybridmonster getroffen werden. Anstatt einige der bekannten Monster wie die Cynocephali oder den Werwolf zu untersuchen, konzentriert sich diese Studie auf eine Art von Monstern, die allgemein als Gruppe übersehen wurde: die mittelalterlichen Drachenmädchen. Diese mittelalterlichen Drachenmädchen sind besonders interessant, weil sie eine Gruppe von Damen sind, die in drakonische Kreaturen verwandelt wurden, aber immer als menschlich beschrieben werden. Bei der Untersuchung dieser mittelalterlichen Drachenmädchen werde ich mich auf ihre hybride Form konzentrieren und herausfinden, welche kulturelle Bedeutung daraus abgeleitet werden kann. Letztendlich möchte ich die Beziehung zwischen Ideen der Grenzen zwischen Mensch und Tier untersuchen, wie sie sowohl im mittelalterlichen theologischen und philosophischen Diskurs als auch in der mittelalterlichen literarischen Ritterwelt zu finden sind, und Darstellungen der Drachenjungfrau in der mittelalterlichen Literatur.

1.2 Ansatz

In dieser Studie werde ich die mittelalterliche Drachenjungfrau aus einer Perspektive untersuchen, die sich auf ihren monströsen Hybridstatus als menschliche und tierische Kreatur konzentriert. Diese mittelalterlichen Drachenmädchen wurden meines Wissens nie als Gruppe zusammen untersucht, und sie wurden noch nie aus dieser Perspektive untersucht.

Um dies zu untersuchen, werde ich zunächst die Drachenjungfrau vorstellen und ihre Vorkommen in verschiedenen Quellen mit unterschiedlichem historischem und kulturellem Hintergrund diskutieren. Was klar wird, ist, dass die Drachenjungfrau eine Figur ist, die nicht unbedingt an historische oder kulturelle Grenzen gebunden ist und dass die Drachenmädchen, obwohl sie unterschiedlich dargestellt werden können, alle bestimmte zugrunde liegende Merkmale gemeinsam haben. Dann werde ich eine Auswahl aus dieser großen Anzahl von Drachenmädchen treffen und einen Fokus auf mittelalterliche literarische Beispiele vorschlagen.

Das Hauptaugenmerk dieser Studie wird auf dem Tier-Mensch-Hybridkörper der Drachenjungfrau und auf der Art und Weise liegen, wie sie von denen behandelt wird, die ihr in dieser Form begegnen. Zu diesem Zweck werde ich zwei Theorien, Monstertheorie und Tiertheorie, kombinieren, um ihre Figur zu untersuchen und wie sie von denen wahrgenommen wird, die ihr begegnen. Ich werde einige der Hauptbedenken dieser beiden Theorien aufzeigen und dann erklären, wie sie sich ergänzen können, wenn ich untersuche, wie die Identität der Drachenjungfrau und des Ritters, der ihr begegnet, durch bestimmte ihnen zugeschriebene „Tiergrade“ bestimmt wird.

Dann werde ich einen Überblick über die mittelalterlichen Texte geben, die Beispiele von Drachenmädchen enthalten. Diese Textsammlung kann weiter in ungefähr zwei verschiedene Arten von Drachenmädchen unterteilt werden: diejenigen, die am Ende menschlich werden, und diejenigen, die am Ende die physische Form des Tieres annehmen. Diese beiden Gruppen haben deutlich unterschiedliche Muster und Traditionen und beschäftigen sich in unterschiedlichem Maße auch mit Monstertheorie und Tiertheorie. Die in diesen beiden Gruppen diskutierten Arbeiten bilden mein Hauptkorpus für diese Studie, und ein Vergleich zwischen diesen beiden Gruppen wird hoffentlich überraschende Ergebnisse liefern.

Als nächstes werde ich den Hintergrund mittelalterlicher theologischer und philosophischer Diskussionen über die Unterschiede zwischen Mensch und Tier und die Art und Weise untersuchen, wie durch eine solche Diskussion eine Identität des „Menschen“ hergestellt werden kann. Ich werde einige der in der Debatte verwendeten Argumente untersuchen, aber vor allem werde ich mir die Themen und Fragen selbst ansehen, um zu zeigen, dass diese Debatte schließlich anthropozentrisch ist. Es ist wichtig, den Platz von Menschen und Tieren in der mittelalterlichen Weltanschauung und die Gründe für ihre Platzierung zu verstehen, da die Texte der Drachenjungfrau in diesem Kontext geschrieben wurden.

Darüber hinaus werde ich untersuchen, wie eine Spaltung zwischen verschiedenen Graden von Menschen und Tieren oder die „Grade der Tierlichkeit“ sowohl in der mittelalterlichen Weltanschauung als auch in der in der mittelalterlichen Literatur geschaffenen ritterlichen Welt vorhanden sind. Die Drachenjungfrau ist in dieser literarischen Welt zu finden, und daher bietet dieses Kapitel einen nützlichen Hintergrund für das Verständnis der Art und Weise, wie ihre Figur konventionelle Grenzen zwischen Mensch und Tier in Frage stellt.

Dann werde ich vorstellen, wie Monster die bekannten Vorstellungen von der Kluft zwischen Mensch und Tier in der mittelalterlichen Ritterliteratur in Frage stellen können oder nicht. Durch den Vergleich der Drachenjungfrau mit mehreren konventionellen Monstern, dem Drachen, dem Riesen und dem Werwolf, werde ich zeigen, warum sie selbst unter ihrer eigenen Art eine besondere Figur ist.

Abschließend werde ich untersuchen, wie anthropozentrisches Denken und konventionelle Vorstellungen von den Grenzen zwischen Mensch und Tier in die literarische Figur der Drachenjungfrau übersetzt werden. Dazu werde ich mich auf den Moment konzentrieren, in dem der Ritter persönlich auf die Drachenjungfrau trifft, und schauen, wie diese Situation gelöst wird. Jeder Text hat seine eigene Art, mit Verhandlungen zwischen Aspekten des Menschen und des Tieres umzugehen, und eine andere Art, das Monsterproblem zu lösen. In beiden Textgruppen liegt der Schwerpunkt jedoch auf dem Menschen und letztendlich darauf, herauszufinden, wer ist der "menschlichste" Mensch ist von zentraler Bedeutung für die Geschichte. Es wird gezeigt, dass die Drachenjungfrau für die Themen, Motive, den Zweck und die Struktur der Texte, in denen sie vorkommt, von zentraler Bedeutung ist.

  1. Hauptfragen

Im Rahmen dieser Studie möchte ich folgende Frage beantworten:

Welche Bedeutung hat der Tier-Mensch-Hybridkörper der mittelalterlichen Drachenjungfrau?

Um diese Hauptfrage zu beantworten, werde ich einige kleinere Fragen betrachten:

  • Inwiefern spiegelt der Tier-Mensch-Hybridkörper der Drachenjungfrau mittelalterliche Vorstellungen darüber wider, was einen Menschen und was ein Tier ausmacht und wie sie mit Definitionen der Grenzen zwischen beiden spielt?
  • Inwiefern spielt die mittelalterliche Drachenjungfrau mit Ideen oder Ängsten über die Grenzen zwischen Mensch und Tier, wie sie in der mittelalterlichen Ritterliteratur zu finden sind? Fordert oder bestätigt sie diese Ideen?
  • Können die in der Literatur gefundenen mittelalterlichen Drachenmädchen als Gruppe gesehen werden?
  • Wie unterscheidet sich diese Gruppe von Drachenmädchen von anderen Monstern?
  • Wie tragen die Begegnungen zwischen einem Ritter und einer Drachenjungfrau, wenn überhaupt, zu den Themen, Motiven, dem Zweck und der Struktur der literarischen Texte bei, in denen sie vorkommen?

Ich gehe davon aus, dass die mittelalterliche Drachenjungfrau in literarischen Texten eine Bedeutung hat und dass diese Bedeutung damit zusammenhängt, dass sie sowohl Mensch als auch Tier ist. Ich denke auch, dass, obwohl die Begegnung zwischen einem Ritter und einer Drachenjungfrau eine zufällig unbedeutende und leichtfertige kleine Episode zu sein scheint, die in einer viel wichtigeren größeren Geschichte vorkommt, die Episode tatsächlich genau im richtigen Moment stattfindet und zum Gesamtgeschichte deutlich.


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