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Englisches Landleben im fünfzehnten Jahrhundert

Englisches Landleben im fünfzehnten Jahrhundert

Englisches Landleben im fünfzehnten Jahrhundert

Von James Westfall Thompson

Die Broschüre des Rice InstituteBand 17, Nummer 2 (1930)

Einleitung: Die Geschichte hat manchmal Mohn ohne Verdienst verstreut. Wir kennen wenig von vielen, die einst groß auf der Erde waren, und noch weniger vom Leben der Menschen in ihrer Zeit. Das Leben der Vergangenheit muss visualisiert werden, indem abgelöste und verstreute Fragmente aus vielen Quellen zusammengesetzt werden. Das Ergebnis ist ein zusammengesetztes Bild, kein Porträt. Nur ab und zu kann der Geschichtsstudent hinter den Schleier der Dunkelheit eindringen, Einblicke in das intime Privatleben erhalten und die Männer und Frauen der Vergangenheit mit einem gewissen Bekanntheitsgrad kennenlernen.

Eine seltene Gelegenheit, das Leben in der englischen Provinz im 15. Jahrhundert kennenzulernen, bietet diese wunderbare Sammlung, die als "The Paston Letters" bekannt ist. Diese vertraute Korrespondenz einer Norfolk-Familie, deren Position die eines kleinen Adels war, umfasst drei Generationen in einigen der bewegendsten Jahre der englischen Geschichte. Es war das Zeitalter, in dem Jeanne d'Arc ihr das englische Reich in Frankreich entrissen hatte. Das Zeitalter, in dem die weiße Rose von York und die rote Rose von Lancaster auf den Schlachtfeldern von Barnet, Towton, Wakefield Heath und Bosworth Field eine gemeinsame Farbe hatten. Es war das Jahrhundert von Warwick, dem Königsmacher, und Henry Tudor; von Sir Thomas More's Geburt und von Caxtons "Schachspiel".

Das intensive menschliche Interesse an diesen Briefen hat die Bewunderung der Leser geweckt, seit John Fenn sie 1787 oder die damals bekannten herausgegeben hat. Seitdem wurden mehr als hundert zusätzliche Briefe entdeckt und die Geschichte der fehlerhaften Wege der fliegenden Blätter von Diese berühmte Korrespondenz ist eine kleine Odyssee für sich. In einem Brief an seinen Freund Vigfhsson schrieb der verstorbene Professor York Powell aus Oxford 1883:

„Ich habe gerade die Paston-Briefe gelesen. Sie sind interessant wie ein Roman. Alte Frau Paston, die geschäftsführende Mutter; der älteste Sohn der Scape-Grace; der praktische jüngere Sohn, der nach vielen Prüfungen endlich eine reiche Frau bekommt (gutes ehrliches Mädchen, das voller Spaß ist und ihm die amüsantesten Briefe schreibt) und schließlich in das Anwesen kommt. Ein greifender Onkel, der immer versucht, die beiden jungen Burschen zu betrügen, die ihn am Ende überlisten. Auch der Vater und die Großmutter waren zu ihrer Zeit großartige Charaktere, klug, wortreich, aber ehrlich bei ihrer Arbeit und vor allem entschlossen, reicher zu sterben, als sie geboren wurden. “


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