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Wie groß war die große Hungersnot von 1314-22: Zwischen Ökologie und Institutionen

Wie groß war die große Hungersnot von 1314-22: Zwischen Ökologie und Institutionen

Wie groß war die große Hungersnot von 1314-22: Zwischen Ökologie und Institutionen

Von Philip Slavin,

Yale Economic History Workshop (2009)

Einleitung: Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass die große europäische Hungersnot von 1314-22 im Spätmittelalter eine der schwersten Nahrungsmittelkrisen war. Die fast biblische Überschwemmung von 1314-17 führte zu einer harten Subsistenzkrise, die die europäische Bevölkerung, Gesellschaft, Wirtschaft und Ökologie tiefgreifend veränderte. Historiker sind sich dessen in Bezug auf die Ernteausfälle in diesen Jahren seit langem bewusst, aber ihre Studien tendierten dazu, außerhalb der analytischen und sicherlich statistischen Rahmenbedingungen zu stehen, die Historiker für die Bewertung der Auswirkungen der Katastrophe geschaffen haben. Das vorliegende Arbeitspapier schlägt die vorläufige Neubewertung von drei wichtigen Aspekten der Großen Hungersnot aus englischer und walisischer Sicht vor. Der Grund für die Konzentration auf England und Wales ist die Tatsache, dass diese Region reich an statistischen Daten ist, die entweder nicht überleben oder für andere Regionen Nordeuropas nicht existieren.

Der erste zu untersuchende Aspekt ist das Ausmaß von Ernteausfällen in verschiedenen Anbausektoren. Die zweite Frage ist, inwieweit die Große Hungersnot von 1314-22 eine Subsistenzkrise war. Schließlich lautet die dritte Frage: Sollen wir nur die Ernteausfälle von 1315-7 für den Hunger und das Leid der Menschen verantwortlich machen? Mir ist bewusst, dass sich das aktuelle Projekt noch in der Anfangsphase befindet und dass sich später wahrscheinlich weitere Fragen und Probleme entwickeln werden. Darüber hinaus ist ungewiss, ob die ähnlichen Schlussfolgerungen auf andere Regionen angewendet werden können, die in den gleichen Jahren unter der Krise gelitten haben.

Mein Projekt basiert auf über 3.000 herrschaftlichen und klösterlichen Konten, die zwischen ca. 1310 und 1350 erstellt wurden. Herrschaftliche Konten waren jährliche Finanz- und Landwirtschaftsberichte, die von herrschaftlichen Beamten erstellt und von örtlichen Angestellten aufgezeichnet wurden. In diesen Berichten werden die jährliche Entsorgung von Getreide und Vieh sowie Preise, Löhne und Arbeitsleistung ausführlich erfasst. In den Mönchskonten hingegen wird der jährliche Empfang, Verbrauch und die Umverteilung verschiedener Lebensmittel, sowohl Getreide als auch Nichtgetreide, erfasst. Andererseits haben sich die beiden Arten von Dokumenten, die in sehr großer Zahl erhalten geblieben sind, gegenseitig ergänzt und sind für die Studenten der Sozial-, Wirtschafts- und Umweltgeschichte des spätmittelalterlichen England und Wales von höchster Bedeutung. Abgesehen davon sind sie jedoch die einzige Quelle dieser Art, die es ermöglicht, den Verlauf der Katastrophe von 1314-22 auf mikroskopischer Ebene zu rekonstruieren.


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