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Wann war das Mittelalter?

Wann war das Mittelalter?

Mittelalterliche Historiker debattieren seit vielen Jahren darüber, wann das Mittelalter war - gab es ein Jahr, in dem das Mittelalter begann, und gab es ein Jahr, in dem es endete?

Diese Debatte wird nicht bald enden, daher gibt es keine einfachen Antworten. Die Idee, dass es ein Mittelalter gibt, geht auf das 17. Jahrhundert zurück, als einige Schriftsteller diesen Begriff (oder sein lateinisches Äquivalent) erwähnen mittleres Aevum). Bei der Entwicklung dieses Begriffs betrachteten diese Schriftsteller diese Zeit als eine Art gescheiterte Ära zwischen dem glorreichen Römischen Reich und ihrer Gegenwart, die sie als „Renaissance“ oder neues goldenes Zeitalter betrachteten. Das Mittelalter wurde oft als eine Zeit dargestellt, in der es kein Lernen, keine Kultur und keinen Fortschritt in der Zivilisation gab.

Heutzutage sehen Historiker das Mittelalter normalerweise nicht so negativ, aber sie wollen ihm dennoch einen festgelegten Zeitraum in der Geschichte geben. Hier einige Vorschläge, wann das Mittelalter begann und endete (zumindest in Westeuropa):

Wann begann das Mittelalter?

Die Bekehrung des Kaisers Konstantin (312) - Im oder um das Jahr 312 konvertierte der römische Kaiser Konstantin I. von den traditionellen römischen heidnischen Religionen zum Christentum. Im folgenden Jahr erließ er das Edikt von Mailand, das die offizielle Duldung des Christentums und anderer Religionen befahl. Zuvor wurden Christen im Römischen Reich oft verfolgt, aber mit ihrer offiziellen Akzeptanz konnte diese neue Religion gedeihen und sich etablieren.

Untergang des westlichen Reiches (476) - Am 4. September 476 wurde der römische Kaiser Romulus Augustus abgesetzt und kein neuer Kaiser als Nachfolger benannt. Romulus Augustus war noch ein Teenager, als er Kaiser wurde, und war nur ein Aushängeschild, während sein Vater Orest tatsächlich regierte. Dennoch hat seine Absetzung traditionell das Ende des Weströmischen Reiches markiert.

Islamische Expansion (700) - Der berühmte mittelalterliche Gelehrte Henri Pirenne sah das Mittelalter um das Jahr 700 beginnen, als die muslimische Expansion das Mittelmeer rasch veränderte und die islamische Herrschaft in ganz Nordafrika, Iberien und Teilen Italiens eingeführt wurde. Darüber hinaus zwang die Unterbrechung des Handels aus Südeuropa Nordeuropa zu einer agrarischeren Wirtschaft.

Wann endete das Mittelalter?

Krönung von Pertrarch als Dichter-Preisträger (1341) - Am 8. April 1341 (Ostersonntag) wurde dem italienischen Dichter Petrarca in Rom der Titel eines Dichter-Preisträgers für sein Werk Afrika verliehen, das die Geschichte des Zweiten Punischen Krieges zwischen Rom und Karthago erzählt. Einige haben dies als inoffiziellen Beginn der Renaissance angesehen.

Fall von Konstantinopel (1453) - Die osmanische Eroberung dieser Stadt würde das Ende des Byzantinischen Reiches und auch die letzten Überreste des Römischen Reiches markieren.

Entdeckung Amerikas (1492) - Mit der Ankunft von Christoph Kolumbus in der Karibik würde eine neue Ära der Erforschung, des Handels und der Kolonialisierung beginnen, die Europa grundlegend verändern würde.

Beginn der Reformation (1517) - Am 31. Oktober 1517 stellte Martin Luther seine fünfundneunzig Thesen an die Türen einer deutschen Kirche. Seine Botschaft würde zur Entstehung neuer christlicher Sekten führen, die die Herrschaft der katholischen Kirche in Europa beenden würden.

„In den Tagen, als Historiker einfache Leute waren, wurde der Fall von Konstantinopel, 1453, zum Ende des Mittelalters abgehalten. Heutzutage wissen wir zu gut, dass der Strom der Geschichte unerbittlich weiterfließt und es nie eine Barriere darüber gibt. “ - Sir Steven Runciman

Siehe auch Wann war das Mittelalter? von Peter Raedts

Bild oben: Genf, Bibliothèque de Genève, Frau lat. 33, p. 7r - Stundenbuch


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