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Die Kosmographie von Aethicus Ister

Die Kosmographie von Aethicus Ister

Die Kosmographie von Aethicus Ister: Ausgabe, Übersetzung und Kommentar

Von Michael W. Herren

Brepols, 2011
ISBN: 978-2-503-53577-7

Eine der geschicktesten Fälschungen des Mittelalters, die Kosmographie von Aethicus Ister hat Gelehrte seit über 150 Jahren verwirrt, nicht zuletzt wegen seiner herausfordernden Latinität. Das Werk wurde in der ersten Hälfte des 8. Jahrhunderts in einem westlichen Zentrum geschrieben und soll ein stark zensierter Inbegriff des heiligen Hieronymus für eine „Kosmographie“ eines istrischen Philosophen namens Aethicus sein. Dieser ansonsten unbekannte Schriftsteller beschreibt ein Universum mit flacher Erde, das dem von Cosmas Indicopleustes ähnelt, und gibt dann einen Augenzeugenbericht über seine Reisen zu den „Inseln der Heiden“ im Norden und Osten. Dort trifft er nicht nur auf wilde Rassen, sondern auch auf Monster, Amazonen und andere Figuren der Mythologie. Alexander der Große spielt auch eine herausragende Rolle, indem er die „unreinen Rassen“ einmischt, die entkommen werden, um die Welt beim Kommen des Antichristen zu verwüsten. Nicht alles ist Fiktion. Die Beobachtungen des Autors zu Vulkanen, Erdbeben und Tsunamis werden den wissenschaftlichen Leser interessieren. Der letzte Teil befasst sich in codierter Weise mit zeitgenössischen Ereignissen im östlichen Mittelmeerraum und auf dem Balkan und kann einen Hinweis auf die Herkunft des Autors geben. Der vorliegende Band bietet einen neuen kritischen Text, die erste Übersetzung und einen detaillierten Kommentar zu allen Aspekten der Arbeit.

Auszug: Buch 1, Kapitel 28 (Munitia kann sich auf die Shetlandinseln beziehen)

Er beschreibt die nördliche Insel Munitia. Er untersucht die dortigen Hundeköpfe nach seiner bekannten Untersuchungsmethode und behauptet, dass ihre Köpfe Hundeköpfen ähneln, aber der Rest ihrer Mitglieder - Hände, Füße - von der menschlichen Spezies waren und wie andere Rassen von Männern. Sie sind groß, wild im Aussehen, und man findet auch unerhörte Monstrositäten unter denen, die benachbarte Völker um sie herum Cainanei nennen, denn ihre Frauen haben keine große Ähnlichkeit mit den Männern. Sie sind eine misslungene Rasse, die keine Geschichte außer der unseres Philosophen beschreibt. Und die Völker Deutschlands, insbesondere ihre Tribut-Sammler und Kaufleute, bestätigen, dass sie oft zum Seehandel auf diese Insel kommen, und sie nennen diese Menschen Chananei. Dieselben Heiden gehen mit bloßen Beinen umher und behandeln ihre Haare, indem sie sie mit Öl oder Fett bestreichen, was einen schrecklichen Gestank auslöst. Sie führen ein sehr schmutziges Leben. Sie essen das verbotene Fleisch von unreinen Vierbeinern - Mäusen, Maulwürfen und dergleichen. Sie haben keine richtigen Gebäude, sondern verwenden Stangen mit Filzzeltabdeckungen; Ihre Siedlungen befinden sich in bewaldeten und abgelegenen Gegenden, in Sümpfen und sumpfigen Gebieten, es gibt viele Rinder und es gibt einen guten Vorrat an Wildvögeln sowie zahlreiche Schafe. Sie ignorieren Gott, beten Dämonen und Omen an und haben keinen König. Sie verwenden eher Zinn als Silber, und sie sagen, dass es weicher und heller als Silber ist. In der Tat wird Silber in diesen Teilen nicht gefunden, es sei denn, es wird von einem anderen Ort dorthin gebracht. Gold wird an ihren Ufern gefunden. Das Land produziert weder Mais noch Gemüse; Es gibt viel Milch, aber sehr wenig Honig. Der gleiche Philosoph beschreibt all diese Dinge in seiner Aufzeichnung der Heiden.


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