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Gier war im Mittelalter nicht gut - Historiker befasst sich mit mittelalterlicher Geschäftsethik

Gier war im Mittelalter nicht gut - Historiker befasst sich mit mittelalterlicher Geschäftsethik

Von Camille Brown

Angesichts der in den neuen Schlagzeilen von heute üblichen Geschäfts- und Finanzskandale scheint das Axiom „Gier ist gut“ oft die Arbeitsphilosophie vieler wohlhabender Führungskräfte und Geschäftsleute zu sein. Aber Gier war in westlichen Gesellschaften nicht immer beliebt.

Stanford-Historikerin Laura Stokes deckt auf, wie sich die Einstellung zu „akzeptabler Gier“ in den letzten 500 Jahren gewendet hat. Selbstständiges Verhalten, das heute an der Wall Street als notwendig erachtet wird, könnte im mittelalterlichen Europa verachtet worden sein. Man könnte sogar ermordet worden sein, weil man Reichtum als Rechtfertigung für die Umgehung gesellschaftlicher Normen benutzt hatte.

Stokes hat herausgefunden, dass der Kapitalismus in der intensiv gemeinschaftsbewussten Kultur des Mittelalters gedeihen konnte. Geschäftsleute bauten erfolgreich Finanzimperien auf der Grundlage von Handel und Krediten auf, obwohl ungezügelte Gier allgemein verurteilt wurde.

Die Frage, die Stokes, einen Assistenzprofessor für Geschichte, verwirrt, ist, wie solche Männer von Gleichaltrigen bewundert werden können, wenn Gier verpönt wird.

Kurz gesagt, offensichtlich egoistisches wirtschaftliches Verhalten war einfach inakzeptabel. Bei der Beschreibung des Widerspruchs zwischen den heutigen Geschäftseinstellungen und einer mittelalterlichen Denkweise sagte Stokes: "Ein mittelalterlicher Geschäftsmann würde sicherlich von den Erfolgen seiner modernen Nachkommen beeindruckt sein, aber er würde sie auch als Männer ohne Ehre oder Tugend verachten."

Stokes, eine Historikerin des frühneuzeitlichen Europas, begann ihre Forschungen, als sie auf ungewöhnlich umfangreiche Dokumentationen zu Finanzstreitigkeiten aus dem Mittelalter stieß. Während sie die Dokumente im Staatsarchiv Basel-Stadt (einem wichtigen Archiv der Schweizer Stadt Basel) durchblätterte, war sie fasziniert von der Menge an Texten, die sich der Erhaltung aller Details dieser Interaktionen widmeten - bis hin zu spezifischen „er ​​sagte, sie sagte“ Gespräche.

Es war überzeugend, erklärte sie, denn selbst als die Leute über finanzielle Erfahrungen berichteten, die 20 Jahre zuvor gemacht worden waren, "boten sie zitierte Reden an, als ob die Ereignisse am Tag zuvor passiert wären."

Von diesem Detail begeistert, ging Stokes tiefer in die Aufzeichnungen ein, um nach einem Muster in der Sprache zu suchen, in der die Menschen ihre finanziellen Streitigkeiten beschrieben haben. In Beispielen von Gerichtsurteilen stellte sie fest, dass die Menschen den kollektiven Schaden, der der Gemeinschaft durch ihre eigenen Verluste zugefügt wurde, betonten.

In einem Streit zwischen Cousins ​​im 16. Jahrhundert "kritisierte ein Mann das gierige Verhalten eines anderen und sagte:" Cousin, Cousin, Sie haben schlecht gehandelt und Ungerechtigkeit begangen ", sagte Stokes.

Die Geschichte von Klein Hans Fisher, einem Schweizer, der seine Hypothek massiv verschuldet hat, zeigt den Unterschied zwischen unserer modernen und der mittelalterlichen Denkweise.

Wie die Gerichtsakten zeigen, hatte ein reicher Geschäftsmann in Luzern Fisher Ende des 16. Jahrhunderts die Hypothek ausgestellt. Einige Zeit später geriet Fisher bei seinen Zahlungen in Verzug. Anstatt das Land von Fisher zu beschlagnahmen, gab der Geschäftsmann, der auch Oberbürgermeister Badmer war, es den Söhnen von Fisher und arbeitete einen Mietvertrag mit ihnen aus, damit sie das Land in der Familie behalten konnten.

Aus den Aufzeichnungen geht hervor, dass Fisher das Land zur Erntezeit besuchte und die Mietzahlung an Lord Badmer übernahm. Wie Stokes erklärte: "Hans Fisher besucht das Land und nimmt die überschüssige Ernte zusammen mit einigen landwirtschaftlichen Geräten für sich. Seine Söhne haben keine Miete, um Lord Badmer zu bezahlen."

Aber Badmer übt sein gesetzliches Recht auf Rücknahme des Landes nicht aus - das wäre inakzeptables Verhalten gewesen. "Nicht nur die Bauern, sondern auch die reichen Männer in der Stadt haben verstanden, dass Land Familien auf eine Weise gehört, die Schulden nicht abbauen können", sagte Stokes.

In einem anderen, dramatischeren Beispiel für die Ablehnung egoistischer Geschäftspraktiken durch die Gemeinschaft wurde Mord als die einzige Reaktion angesehen, die schwerwiegend genug war, um mit einem pompösen Geschäftsmann, Uly Mörnach, fertig zu werden. Er war ein Immobilienbesitzer, der darauf bestand, dass er die Macht und das Recht hatte, mit seinem Eigentum zu tun, was er wollte. Stokes stellte beim Durchsuchen der Archive der Stadt Basel fest: „Er bestand auf einer Art individualistischer… Perspektive auf sein eigenes Leben.“

Obwohl seine beeindruckenden Immobilienbestände in der heutigen Kultur bewundert werden könnten, wurde er von seinen mittelalterlichen Kollegen für die Art und Weise, wie er sein finanzielles Gewicht herumwirbelte, als geradezu verabscheuungswürdig angesehen. In einem Fall, stellte Stokes fest, schlug er eine alte Frau, als er entdeckte, dass sie Wasser von seiner Wiese nahm. Als die Frau Anklage erhob, log Mörnach vor Gericht über die Angelegenheit und lachte später seine Freunde darüber aus.

In der mittelalterlichen Gesellschaft war seine Missachtung der Regeln der sozialen Verantwortung und des Wertes der Ehre der Gemeinschaft ein Fehltritt, der seine Nachbarn zutiefst beunruhigte, so dass sie sich gemeinsam verschworen hatten, ihn zu ermorden - wobei viele von ihnen den rechtlichen Auswirkungen entkamen.

Stokes arbeitet derzeit an einem BuchDer Mord an Uly Mörnach: Gier, Ehre und Gewalt in der Basler Metzgergilde, 1502im Rahmen ihres ForschungsprojektsEine Sozialgeschichte der Gier im Zeitalter der Reformation. Sie hat zuvor die Geschichte der Hexerei erforscht und letztes Jahr veröffentlichtDämonen der Stadtreform: Der Aufstieg der Hexenverfolgung, 1430-1530.

Stokes hat festgestellt, dass Religionswissenschaft ein unschätzbarer Bereich akademischer Einsichten in das Verständnis von Mustern sozialer Einstellungen im Europa des 16. Jahrhunderts ist. "Theologie", sagte Stokes, "ist für mich von grundlegender Bedeutung, um die Gier und die damit verbundenen Verbrechen im Hinblick auf Sünde und moralische Rechte später zu verstehen."

Stokes achtet jedoch darauf, dass soziale und religiöse Einstellungen, obwohl sie miteinander verbunden sind, keineswegs gleich sind. Ihr Hauptinteresse und Material für die Erforschung der Geschichte der Gier ist nicht die religiöse Verurteilung der Praxis, sondern vielmehr der gemeinsame Moralkodex, den sie in religiösen Überzeugungen in kollektiven Gemeinschaften gefunden hat.

"Das Herzstück der Argumente der Menschen, die ich erforsche", erklärte sie, "sind sozial indigene Wertesätze - nicht von einer externen Institution."

Und obwohl dies ganz anders ist, "sind diese Wertesätze in der heutigen Gesellschaft vorhanden", sagte Stokes. Trotz einer starken Betonung der Gier in der modernen Unternehmenskultur legen wir immer noch Wert auf soziale Verantwortung. Wie Stokes betonte: "Wir bewundern die meisten unserer großen Philanthropen, die beides in Einklang bringen können."

Quelle: Stanford University


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