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Von den Toten leben: die Beziehung zwischen dem Kaiserkult und dem Heiligenkult in der Spätantike

Von den Toten leben: die Beziehung zwischen dem Kaiserkult und dem Heiligenkult in der Spätantike

Von den Toten leben: die Beziehung zwischen dem Kaiserkult und dem Heiligenkult in der Spätantike

Von Brahm Callahan

Masterarbeit, Boston College, 2008

Einleitung: Während der gesamten Antike waren die Menschen besorgt über ihre Beziehung zu dem Gott oder den Göttern, auf die sie vertrauten. Ob diese höhere Macht Jupiter Optimus Maximus oder Jesus Christus war, die Menschen waren zu Recht besorgt über ihre Stellung zu ihrem jeweiligen Gott oder ihren Göttern. Infolgedessen entwickelte jede Gesellschaft Mittel, um gute Beziehungen zu ihren Göttern aufrechtzuerhalten. Die Religionen des Römischen Reiches und des Christentums schienen polare Gegensätze zu sein. Während der Zeit, in der sie nebeneinander existierten, nahmen es die Befürworter jedes Einzelnen auf sich, auf die Unterschiede zwischen den einzelnen Religionen hinzuweisen. In Wirklichkeit hatten sowohl die römische Religion als auch das Christentum viele gemeinsame Themen, und viele Aspekte des Christentums entwickelten sich direkt aus der römischen Religion.

Während das Christentum und die römische Religion an der Oberfläche völlig unterschiedlich zu sein schienen, ist es klar, dass das Christentum bei der Festlegung wichtiger Grundsätze des christlichen Glaubens auf bestimmte Aspekte der römischen Religion zurückgegriffen hat. Das folgende Papier wird argumentieren, dass zwei scheinbar nicht miteinander verbundene Aspekte des Christentums und der römischen Religion, der Kaiserkult und der Kult der Heiligen, tatsächlich direkt miteinander verbunden waren und dass der Kult der Heiligen direkt aus dem Kaiserkult stammte.

Der Kaiserkult entwickelte sich, um verstorbenen Kaisern Ehrfurcht zu erweisen und eine Verbindung zwischen lebenden Kaisern und ihren vergötterten Vorgängern herzustellen. Der Kaiserkult reifte neben einer Vielzahl anderer Kulte und wurde folglich in das Pantheon der offiziellen Kulte des Römischen Reiches integriert. Der Kult der Heiligen entwickelte sich auch, um den verstorbenen Märtyrern und heiligen Personen des christlichen Glaubens Ehrfurcht zu erweisen. Der Heiligenkult spielte jedoch eine bedeutendere Rolle bei der Entwicklung und Etablierung der christlichen Religion als der Kaiserkult in der Religion Roms.

Sowohl der Kaiserkult als auch der Heiligenkult waren in der Mehrheit der zivilisierten Welt fest verankert. Vom christlichen Westen über Kleinasien bis zum Osten gibt es tragfähige Beispiele für beide Formen des Kultes und ihre Beteiligung an der Gesellschaft. Die Einstellungen und Rollen der Kulte von Kaisern und Heiligen waren jedoch in Kleinasien und im Osten drastisch anders als im Westen. Aus diesem Grund konzentriert sich dieses Papier hauptsächlich auf den Kaiserkult und den Heiligenkult im Westen. Dieses Papier konzentriert sich nicht nur hauptsächlich auf den Westen, sondern ist auch auf einen bestimmten Zeitrahmen für jeden Kult beschränkt. Die Beispiele des Kaiserkultes begannen mit der Apotheose von Julius Cäsar (ca. 42 v. Chr.) Und endeten grob mit der Herrschaft Konstantins des Großen (frühes 4. Jahrhundert v. Chr.). Der Zeitrahmen für das Studium des Heiligenkults ist nicht so spezifisch, sondern beginnt ungefähr im 3. Jahrhundert v. Chr. Und endet im 8. Jahrhundert v.


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