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Der Weg zur industriellen Revolution: Hypothesen und Vermutungen über die mittelalterlichen Ursprünge des „europäischen Wunders“

Der Weg zur industriellen Revolution: Hypothesen und Vermutungen über die mittelalterlichen Ursprünge des „europäischen Wunders“

Der Weg zur industriellen Revolution: Hypothesen und Vermutungen über die mittelalterlichen Ursprünge des „europäischen Wunders“

Von Jan Luiten van Zanden

Zeitschrift für globale GeschichteVol.3 (2008)

Zusammenfassung: Der Artikel verwendet verschiedene Methoden zur Messung der Effizienz von Instituten, die den Marktaustausch regulieren, wie z. B. Zinssätze, Qualifikationsprämie und Grad der Marktintegration, um zu versuchen, die Frage nach der Qualität von Instituten in den verschiedenen Teilen Eurasiens zu beantworten in den Jahrhunderten vor der "großen Divergenz". Es scheint, dass Westeuropa bereits im späten Mittelalter über relativ gut entwickelte Institutionen verfügte. Im Gegensatz dazu waren süd- und südostasiatische Institutionen viel weniger auf gut funktionierende Märkte ausgerichtet. Japan und China entwickelten jedoch im 17. und 18. Jahrhundert Institutionen, die relativ effizient waren und zu einem relativ hohen Handelsaustausch führten. Anschließend werden eine Reihe von Hypothesen überprüft, die einen europäischen Vorsprung aus dem späten Mittelalter erklären können.

Einleitung: Eine der großen Fragen der Wirtschaftsgeschichte und vielleicht der Sozialwissenschaften im Allgemeinen ist, warum sich Westeuropa zu einer Industriegesellschaft entwickelte und einen Prozess des „modernen Wirtschaftswachstums“ hervorbrachte, der bis heute andauert. Vor der industriellen Revolution, die nach Ansicht der meisten Wirtschaftshistoriker in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts stattfand, stieg der Lebensstandard kaum an, während in den zwei Jahrhunderten nach 1820 das Pro-Kopf-BIP der Weltbevölkerung gewachsen ist 1820 667 Dollar, 1913 1525 Dollar und 2000 6012 Dollar (alle ausgedrückt in internationalen Dollar von 1990). In der industrialisierten Welt stieg das Pro-Kopf-Einkommen um den Faktor 15–20.


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