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Stadtwaisen- und Sorgerechtsgesetze im mittelalterlichen England

Stadtwaisen- und Sorgerechtsgesetze im mittelalterlichen England

Stadtwaisen und Sorgerechtsgesetze im mittelalterlichen England

Von Elaine Clark

Das amerikanische Journal of Legal HistoryVol. 34, Nr. 2 (1990)

Einleitung: Inwieweit englische Städte im Mittelalter Kinder schützten, ist nur in groben Zügen bekannt. Die historischen Aufzeichnungen werden erstmals in Jahrhunderten des städtischen Wachstums, insbesondere im zwölften und dreizehnten Jahrhundert, detailliert beschrieben, als in allen Teilen Englands die Betreuung von Waisenkindern, dh minderjährigen Kindern, die den Verlust von Vätern, aber nicht unbedingt von Müttern erlitten hatten, vorgesehen war. Die Verwundbarkeit dieser Kinder löste in der Öffentlichkeit Besorgnis aus und stellte Fragen des rechtlichen Status und der Kompetenz der Jugendlichen in den Mittelpunkt. Um die Wende des 13. Jahrhunderts betonten sowohl städtische Beamte als auch Kommentatoren die begrenzte Kapazität von Rechtskindern. Auch in den späten Jahrhunderten herrschte die rechtliche Ansicht vor, dass die Kindheit ein eigenständiger Lebensabschnitt sei. Das Stadtrecht erkannte die Abhängigkeit der Jugendlichen an und sprach nicht so sehr von den Rechten der Kinder, sondern von den Bedürfnissen, die sie nach Schutz und Unterstützung hatten. Obwohl der Alltag von Jungen und Mädchen weniger Interesse weckte, erregte die Notlage obdachloser Kinder Aufmerksamkeit. Doch weder das Verhalten von Waisenkindern und Schutzzauber noch die vielfältigen Probleme, mit denen sie konfrontiert waren, können allein durch das Lesen von Chroniken und Sorgerechtsfragen vollständig beurteilt werden. Beide befassen sich zwar mit wichtigen Fragen der Eigentumsverhältnisse und der Stadtpolitik, lassen jedoch die Dialektik zwischen privaten Unterstützungssystemen und Familienleben weitgehend unerforscht. Hier geht es darum zu erfahren, ob die Gemeinde und die Familie tatsächlich ein Verantwortungsbewusstsein für das Sorgerecht und das Wohlergehen unterhaltsberechtigter Kinder teilen.

Der beste Beweis, den wir haben, sind die Jahrzehnte vor und nach dem Schwarzen Tod (1348-50). Tatsächlich sind bis zum 14. Jahrhundert nur wenige quantitative Informationen erhalten, wenn es Gerichtsverfahren gibt, die das Sorgerecht für Waisenkinder beschreiben, jedoch nur in London und Bristol. Was ihre Aufzeichnungen bemerkenswert macht, ist die Qualität und Detailgenauigkeit des Zeugnisses, das sie von einer Vielzahl von Menschen, einschließlich Stadtbeamten, Stepparenten und Witwen, aufbewahren. Alle implizierten, dass das Wohlergehen von Waisenkindern in hohem Maße von der Sorge und Beteiligung wirtschaftlich privilegierter Erwachsener abhängt. Dies bedeutet nicht, dass das Stadtrecht ohne Wirkung war. Es hat sicherlich die Parameter der Sorgerechtspraxis in London und Bristol definiert. Die Gemeindeverwaltung unterstützte die Kinder jedoch bestenfalls indirekt. Trotz der Intervention der Gerichte war es eher der Haushalt als die Gemeinde, die die Hauptquelle für die Unterstützung von Stadtwaisen darstellte.

Dass London und Bristol die Gemeinde auf ähnliche Weise regulierten, ist seit langem bekannt. Bereits in den 1270er Jahren saßen der Bürgermeister und die Stadträte von London als Gericht in der Inneren Kammer des Rathauses der Stadt, wo sie unter anderem das Sorgerecht für minderjährige Erben diskutierten und arrangierten. Der Bürgermeister von Bristol behielt seine Autorität über Minderjährige durch hundert Gerichte im Rathaus der Stadt. In Bristol wie in London machten Beamte die Vormundschaft von Waisenkindern zu einem öffentlichen Anliegen, um die Erbschaften zu schützen. Die Art dieses Schutzes wurde in erster Linie durch die Freiheiten bestimmt, die die Gemeindebehörden von englischen Königen gewonnen hatten. Gemäß der Charta von Bristol von 1331 hatte der Bürgermeister das Recht, Vormund für alle minderjährigen Erben zu ernennen und die Befugnis zu erhalten, die zur Sicherung des Erbes von Waisenkindern erforderlichen Schuldverschreibungen und Anerkennungen zu erhalten. Auch in London mussten die Erziehungsberechtigten Sicherheit geben und die Anweisungen des Bürgermeisters und seines Gerichts befolgen. Zusammen behaupteten sie, dass das Sorgerecht für die Personen und das Eigentum von Waisenkindern der Stadt gehörte.


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