Artikel

Der Niedergang der Kuh: Agrar- und Siedlungswandel im frühmittelalterlichen Irland

Der Niedergang der Kuh: Agrar- und Siedlungswandel im frühmittelalterlichen Irland

Der Niedergang der Kuh: Agrar- und Siedlungswandel im frühmittelalterlichen Irland

Von Finbar McCormick

PeritiaVol. 20 (2008)

Abstract: In diesem Artikel werden Kühe und Molkerei als Grundlage des Wertesystems in frühen Gesellschaften, insbesondere in Irland, betrachtet. In sehr wenigen Fällen kann nachgewiesen werden, dass solche Systeme existierten. Wo dies geschieht, sind Kühe und Molkereien in die sozialen oder religiösen Institutionen dieser Kulturen eingebettet. Rinder hatten einen Wert und eine Bedeutung, die viel größer war als ihr wirtschaftlicher Wert (Nahrung, Häute, Talg usw.). Solche Systeme erlauben jedoch keine wirtschaftliche Entwicklung, da sich Milchprodukte nicht leicht für die Produktion und Akkumulation eines signifikanten Überschusses eignen und Milchprodukte nicht besonders für eine wirtschaftliche Expansion auf der Grundlage des Handels geeignet sind. Seine verderbliche Natur spricht gegen beide Rollen. Um eine politische Macht zu entwickeln, die auf wirtschaftlicher Macht und Wohlstand beruht, muss der Schwerpunkt von Vieh auf Getreideproduktion verlagert werden.

Einleitung: Die Belege für die Viehwirtschaft im frühmittelalterlichen Irland stammen aus zwei Hauptquellen: der Zooarchäologie und historischen Dokumenten. Das umfangreiche Dokumentationsmaterial, insbesondere das aus dem 7. und 8. Jahrhundert, bietet eine Fülle von Details über die landwirtschaftlichen und sozialen Grundlagen der Gesellschaft, die in der heutigen westlichen Welt ihresgleichen suchen. Vor dem Hochmittelalter sind landwirtschaftliche Informationen mit vergleichenden Details nur für das frühe Mesopotamien und Rom verfügbar. Informationen sind auch für die indische vedische Gesellschaft verfügbar, aber sie sind viel weniger direkt, da sie größtenteils aus religiösen Texten stammen. Diese letzteren Quellen sind jedoch im Kontext der vorliegenden Diskussion wichtig, da sie neben der des frühmittelalterlichen Irlands die einzige Gesellschaft widerspiegeln, in der Kühe und Molkerei eine so zentrale Rolle spielten.

Daten zur frühen irischen Landwirtschaft stammen hauptsächlich aus rechtlichen Quellen. Ergänzende Informationen liefern die Hagiographie, die kirchliche Gesetzgebung und die Literatur. Die Gesetze liefern jedoch den klarsten und detailliertesten Beweis für die Struktur der Agrarwirtschaft, da sich viel rechtliches Material mit Fragen zu Land, Pflanzen und Vieh befasst. Die wichtigsten Rechtstexte spiegeln das Leben in Irland im 7. und 8. Jahrhundert nach Christus wider. Sie spiegeln eine Gesellschaft mit ländlichem Charakter wider, in der das Vieh eine besonders wichtige Rolle spielte. Die Ansiedlung basierte auf verstreuten Gehöften, d. H. Dem Ringfort, einer Siedlungsform, die in erster Linie zum Schutz des Viehs bestimmt war.

Rinder, insbesondere Kühe, waren im Leben der frühmittelalterlichen Iren von außerordentlicher Bedeutung. Die Kuh war die Grundeinheit des Wohlstands und der soziale Status in dieser streng hierarchischen Gesellschaft beruhte weitgehend auf der Anzahl der Kühe, die man zur Verfügung hatte. Das Geben und Empfangen von Kühen bildete die Grundlage vieler Verträge zwischen Mitgliedern verschiedener sozialer Ränge, und diese Verträge sorgten für Stabilität innerhalb der Gesellschaft. Geldstrafen, Tribut und Eheprestationen wurden im Allgemeinen bei Kühen gezahlt, und Rinderüberfälle wurden eher als eine Form des politischen Wettbewerbs als als eine kriminelle Aktivität angesehen. Es bestand eine gewisse Flexibilität darin, dass einige Zahlungen entweder in Rindern oder in Silber erfolgen konnten, aber die Verfasser der Gesetzestexte gehen von einem einheitlichen Wert für Rinder aus und erkennen damit ihre Position im Kern des Wertesystems an.


Schau das Video: Why is Jersey Milk so special? (Januar 2022).