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Zur Verteidigung der fernen Vergangenheit

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Zur Verteidigung der fernen Vergangenheit

Von Jonathan Healey

Online veröffentlicht (2012)

Einführung: In meiner Arbeit lese ich am Ende viele UCAS-Formulare. Für diejenigen, die beispielsweise in den letzten Jahrzehnten nicht mit dem Bewerbungsverfahren für britische Universitäten vertraut waren, ist das UCAS-Formular so etwas wie ein Lebenslauf für Studieninteressierte. Hier beschreiben sie ihre GCSE- und AS-Level-Ergebnisse, ihre prognostizierten Noten für den kommenden Sommer, und hier webt ihr Schulleiter eine goldene Erzählung über ihre akademischen und persönlichen Leistungen in der Schule. Das wahre Herz und die Seele der UCAS-Form ist jedoch nicht die trockene Statistik der Ergebnisse und Vorhersagen oder sogar die leuchtende Referenz des Kopfes. Nein, das wahre Herz liegt in der persönlichen Aussage des Schülers. Hier beschreiben sie, warum sie Geschichte studieren wollen; wie sie als Kinder durch Besuche in Herrenhäusern und Burgen inspiriert wurden; und wie sie in jüngerer Zeit durch das Lesen eines gewichtigen historischen Bandes angeregt wurden - normalerweise die provokanten Nudeln eines Fernsehsenders: vielleicht ein Niall Ferguson oder ein David Starkey.

Eines der häufigsten Probleme, über die angehende Studenten schreiben, ist die Frage nach dem Warum. Warum studieren wir Geschichte? Wofür ist die Disziplin? Was kann es hoffen zu erreichen? Und normalerweise ist ihre Antwort ziemlich einfach: Wir studieren Geschichte, weil sie uns Lektionen lehrt, die für die Anwendung auf die heutige Welt reif sind. In der Tat lehrt uns die Geschichte, wie wir dahin gekommen sind, wo wir heute sind. Sie bedeuten normalerweise politisch: Es ist die Geschichte der Entwicklung der heutigen politischen Institutionen; Manchmal gehören aber auch große soziale und wirtschaftliche Entwicklungen dazu: der Aufstieg des industriellen Kapitalismus und der Wohlstand des Westens, die Emanzipation der Frauen, die allmähliche (aber unvollständige) Eroberung des Rassismus. Ihr Ton ist normalerweise optimistisch: Sie sind optimistisch, was die Menschheit "erreicht" hat (natürlich trotz der beispiellosen Schrecken des 20. Jahrhunderts). Der vorherrschende Ansatz riecht sogar ein wenig (vielleicht viel) nach Whiggismus des 19. Jahrhunderts: der Der intelligente Sechste von heute scheint die Geschichte weitgehend fortschrittlich zu sehen. Es wird besser; Die Menschheit verbessert sich.

Solche Fragen ergeben ein klassisches Interviewfutter. In Oxford, ungewöhnlich unter britischen Universitäten, haben wir tatsächlich die Möglichkeit, unseren Bewerber über die Aussagen, die er auf seinen UCAS-Formularen macht, herauszufordern. Und es sind Fragen des „Warum“, die in meiner Zeit als Interviewer zu einigen der interessantesten Austausche geführt haben. Meine Angriffslinie ist normalerweise diese. "Hier in Oxford", könnte ich sagen, "wir haben einen chronologisch weiten Blick auf die Geschichte; Wir graben tief in die ferne Vergangenheit ein. Tatsächlich müssen Sie mindestens eine mittelalterliche und eine frühneuzeitliche Periode (im Großen und Ganzen von etwa 1400 bis 1750) studieren. Wie können wir das rechtfertigen? “Manchmal erlaube ich mir eine kleine Schande. Die mittelalterliche Welt ist so anders als unsere, und die Ereignisse in westudy fanden in einem unverständlich fernen Zeitalter statt. Die mittelalterliche Denkweise, Wirtschaft, Gesellschaft, politische Organisation (und so weiter) war so verschieden von unserer eigenen. Wie um alles in der Welt können wir daraus Lehren ziehen, die für die heutigen politischen Entscheidungsträger nützlich sind? Und das Gleiche gilt für die frühe Neuzeit, die Zeit, in der ich selbst recherchiere. Die Dinge waren damals einfach ganz anders. Die ferne Vergangenheit ist nicht nur ein fremdes Land, es ist ein anderes Welt.

Siehe auchZur Verteidigung der Geschichte


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