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Arabisch-Byzantinischer Krieg, 629-644 n. Chr

Arabisch-Byzantinischer Krieg, 629-644 n. Chr

Arabisch-Byzantinischer Krieg, 629-644 n. Chr

Von David E. Kunselman

Masterarbeit, US Army Command und General Staff College, 2007

Abstract: Der Islam entstand aus einem katastrophalen Wandel in Gesellschaft und Wirtschaft auf der Arabischen Halbinsel im frühen siebten Jahrhundert. Die Anhänger der neuen Religion starteten sofort eine Kampagne gegen das Byzantinische Reich, die militärische, kulturelle und wirtschaftliche Supermacht der damaligen Zeit. Innerhalb weniger Jahre hatten die Araber die wertvollen Gebiete des heutigen Palästina, Syrien, Jordanien und Libanon von den Byzantinern erobert, die sich nach großen Verlusten nach Anatolien zurückzogen. Dies war die erste Begegnung zwischen islamischen und christlichen Menschen und die Folgen bereiteten die Bühne für die islamische Eroberung Nordafrikas, die Kreuzzüge und viele andere historische Konflikte. Das Papier versucht, die Frage „Warum ist das Byzantinische Reich bei der Verteidigung dieser Gebiete gescheitert?“ Zu beantworten, indem diplomatische, militärische, wirtschaftliche und soziale Unterschiede zwischen der arabischen und der byzantinischen Seite untersucht werden. Die Forschung basiert auf einer Vielzahl von Sekundärquellen und mehreren übersetzten Primärquellen. Die Schlussfolgerung ist, dass die Byzantiner die großen sozialen Veränderungen in der umkämpften Region nicht erkannt und angegangen haben, während die Araber die dynamische Situation fachmännisch ausnutzten.

Einleitung: 629 n. Chr. Schickte der Prophet Mohammed Briefe an die Könige von Persien, Jemen und Äthiopien sowie an Kaiser Heraklius und lud sie ein, den Islam anzunehmen. Mohammed erklärte: "Wenn Sie ein Muslim werden, werden Sie in Sicherheit sein und Gott wird Ihre Belohnung verdoppeln, aber wenn Sie diese Einladung des Islam ablehnen, werden Sie die Sünde tragen, Ihre Untertanen irregeführt zu haben." Es war ein Ultimatum, von einem unbekannten heiligen Mann jenseits der Zivilisation bis zu den mächtigsten Herrschern der Welt.

Kaiser Heraklius war der mächtigste und erfolgreichste Herrscher der Welt. Das Byzantinische Reich kontrollierte fast das gesamte Land, das das Mittelmeer berührte, und hatte es fast ein Jahrhundert lang. Heraklius hatte die einzige andere bedeutende Macht, die Perser, auf ihrem eigenen Land besiegt und den derzeitigen persischen Herrscher persönlich ernannt. Konstantinopel und Alexandria waren weltbekannte Zentren des Lernens und der Kunst. Byzantinische Kaufleute handelten von Indien nach Frankreich. Die Reliquien des Wahren Kreuzes waren unter byzantinischer Bewachung in Jerusalem sicher. Der Sitz des Reiches mag von Rom nach Konstantinopel verlegt worden sein, die kaiserliche Sprache wurde von Latein nach Griechisch geändert, aber das Reich der Cäsaren war immer noch großartig.

Bis 644 hatte sich dies alles geändert. Die mächtige byzantinische Kriegsmaschine war am Boden zerstört und imperiale Kräfte von einer kleinen Armee von Wüstenbarbaren aus Ägypten, Syrien und Mesopotamien vertrieben worden. Die Buchindustrie in Alexandria wurde zerstört. Das Wahre Kreuz war in den Händen von Ungläubigen. Die Muslime bauten eine neue Hauptstadt in Damaskus und einen neuen Tempel in Jerusalem, während die Byzantiner in ihren anatolischen Heimatländern einen letzten Guerillakrieg führten.


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