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Wo kann man im sechsten Jahrhundert das philosophische Leben führen? Damaskius, Simplicius und die Rückkehr aus Persien

Wo kann man im sechsten Jahrhundert das philosophische Leben führen? Damaskius, Simplicius und die Rückkehr aus Persien

Wo kann man im sechsten Jahrhundert das philosophische Leben führen? Damaskius, Simplicius und die Rückkehr aus Persien

Von Edward Watts

Griechische, römische und byzantinische StudienVol. 45 (2005)

Einleitung: Bei der Festlegung eines Endpunkts für die klassische philosophische Tradition in der griechisch-römischen Welt wählen Gelehrte häufig die Schließung der neoplatonischen Schule in Athen durch Kaiser Justinian im Jahr 529. Diese Institution war nicht, wie allgemein angenommen, die von Platon in das vierte Jahrhundert vor Christus Es war stattdessen der selbsternannte spirituelle Erbe von Platons Schule, und seine Schließung erregt weiterhin große Faszination. Nach der traditionellen Erzählung folgte dem Abschluss eine traurige Coda, in der Damaskius, der letzte Schulleiter, und sein innerer Kreis philosophischer Eingeweihter 531 das Römische Reich verließen, um zum persischen Hof von Chosroes zu gelangen. Der Historiker Agathias, der einzige Die überlebende Quelle für den Vorfall besagt, dass sich die Philosophen für diese Reise entschieden haben, weil „sie zu dem Schluss gekommen waren, dass der persische Staat viel besser war, da die offizielle Religion des Römischen Reiches nicht ihren Wünschen entsprach.“ Die Erfahrung in Persien erwies sich als enttäuschend und die Philosophen kehrten bald mit der Freiheit nach Hause zurück, ihre Religion auszuüben, die durch den 532 unterzeichneten römisch-persischen Friedensvertrag gesichert war.

So viel von der Geschichte ist bekannt, aber es bleibt eine Frage: Was haben die Philosophen getan, als sie zurückkamen? In mindestens zwei Fällen philosophierten sie weiter. Simplicius verfasste die überwiegende Mehrheit seiner Werke in der Zeit nach seiner Rückkehr. Priscian von Lydia schrieb auch zwei erhaltene Texte und er war ein Denker, der wichtig genug war, dass John Philoponus seine Ideen angriff. Es ist jedoch bekannt, dass Damaskius, der Anführer der Gruppe, nur ein Epitaph der Sklavin Zosime geschrieben hat, die 538 in der Stadt Emesa errichtet wurde. Es gibt keine Hinweise auf andere Aktivitäten von seiner Seite.


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