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Erstellen eines Online-Portals in die mittelalterliche Welt

Erstellen eines Online-Portals in die mittelalterliche Welt

Von Matt Shipman

Vielleicht ist es angebracht, dass sich Studenten und Wissenschaftler, die sich für die mittelalterliche Welt interessieren, mit Lehen auseinandersetzen müssen, um Informationen aus dieser Zeit zu finden - obwohl dies nicht weniger frustrierend ist. Aber die Tage des Durchsuchens verstreuter Online-Ressourcen werden bald Geschichte sein.

Die Forscher sind dabei, eine Website zusammenzustellen, auf der zahlreiche elektronische Ressourcen zu mittelalterlichen Themen wie Literatur, Geschichte, Theologie, Architektur, Kunstgeschichte und Philosophie zusammengefasst sind. Die Schaffung einer zentralen Suchmaschine für mittelalterliche Materialien wäre ein großer Schritt nach vorne. Gegenwärtig müssen beispielsweise diejenigen, die sich für das Studium des Mittelalters interessieren, möglicherweise Dutzende verschiedener Orte besuchen, um nach Dokumenten zu suchen, die sich auf ihre Forschungsthemen beziehen, von König Arthur über die Kirchengeschichte bis zum Hundertjährigen Krieg. Und das setzt voraus, dass sie überhaupt wissen, wie sie diese Websites finden.

Die neue Website, die Teil eines größeren Projekts namens Medieval Electronic Scholarly Alliance (MESA) ist, ermöglicht es Benutzern, alle diese Websites gleichzeitig zu durchsuchen. Dies rationalisiert den Forschungsprozess und bringt hoffentlich Ressourcen ans Licht, die ein Wissenschaftler sonst möglicherweise übersehen hätte. Der Start der Website ist für Ende des Jahres geplant. Sie wird zunächst Europa und die Mittelmeerwelt von etwa 450 bis 1450 Uhr abdecken.

MESA ist die Idee von Tim Stinson, einem Geisteswissenschaftler am North Carolina State, und Dot Porter, einem Bibliothekar an der Indiana University. Stinson und Porter erhielten kürzlich von der Andrew W. Mellon Foundation ein dreijähriges Stipendium für den Start der Online-Ressource. Sie werden mit Wissenschaftlern der Texas A & M University und der University of Virginia zusammenarbeiten, wo bereits ähnliche Portale für Studien des 18. und 19. Jahrhunderts existieren.

Eine der Herausforderungen, um MESA und das Webportal auf den Weg zu bringen, bestand darin, einen Weg zu finden, um Bedenken hinsichtlich des geistigen Eigentums auszuräumen. Während mittelalterliche Werke niemals urheberrechtlich geschützt waren, könnten Fotos dieser Manuskripte gewesen sein. Stinson und Porter mussten einen Weg finden, die Interessen von Kreditinstituten, Wissenschaftlern und Programmierern zu vertreten - ohne den Versuch von MESA zu behindern, alle verfügbaren Online-Ressourcen zu durchsuchen.

Ihre Lösung bestand darin, die Suchfunktion auf der MESA-Site zu zentralisieren, damit Benutzer das Material finden können - aber die Manuskripte nicht selbst auf der Site veröffentlichen. Stattdessen enthält die Site Links zu Manuskripten und anderen Materialien auf Websites von Bibliotheken, Museen oder Universitäten. Auf diese Weise kann jede Institution die Rechte an geistigem Eigentum behalten, die sie möglicherweise an verschiedenen Materialien besitzt. Benutzer können auch digitale Objekte sammeln, kommentieren, kennzeichnen und mit ihnen Online-Ausstellungen erstellen.

"Wir beginnen mit 12 Projekten, die unseren technologischen und wissenschaftlichen Standards entsprechen", sagt Stinson. „Diese decken Themen ab, die von Werken mittelalterlicher Musik bis zu umfangreichen Sammlungen reichen, die sich auf bestimmte Werke der Literatur konzentrieren. Dies ist eine großartige Ressource für Forscher, aber es wird auch als Ausgangspunkt für alle dienen, die an der Erforschung der mittelalterlichen Welt interessiert sind. “ MESA wird Anfang 2013 der Öffentlichkeit zugänglich sein.

Quelle: North Carolina State University


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